Griekenland - De Griekse Gids
Social Media Griekse Gids Twitter Griekse Gids Pinterest Griekse Gids Instagram Griekse Gids Youtube Griekse Gids Facebook Griekse Gids
 



  Griekenland weblog

Achilles, Griekse held met één zwakke plek

Door: Wendy Nikolidakis

Achilles was volgens de Griekse mythe de zoon van koning Peleus en de zeenimf Thetis en de belangrijkste held uit de Trojaanse Oorlog. Om Achilles onkwetsbaar te maken had zijn moeder hem, toen hij nog klein was, in de rivier de Styx ondergedompeld. Ze hield hem hierbij vast aan zijn hiel, zodat alleen dat deel van zijn lichaam niet in aanraking was geweest met het water. Zo was het enige zwakke punt van Achilles zijn hiel. Een zwakke plek of teer punt noemt men nog steeds een achilleshiel of Achillespees.

corfu-grieksegids-0056[1]
Beeld van Achilles in het Achilleion op Corfu

Achilles naar Troje

Koning Peleus en en zijn vrouw Thetis hadden van een orakel gehoord dat Achilles ooit voor de muren van Troje zou worden gedood. Daarom stuurde Peleus zijn zoon vermomd als meisje naar het hof van Skyros, waar hij negen jaar onder de valse naam Pyrrha te midden van prinsessen leefde. Zo zou hij niet hoeven meedoen aan de oorlog van Troje, hoopten zij. Achilles kreeg een verhouding met prinses Deidamia, die hem een zoon schonk; Neoptolemus. Als Odysseus, koning van Ithaka en aanvoerder in de Trojaanse oorlog, van een "ziener"   te horen krijgt dat de Trojaanse oorlog alleen gewonnen kan worden met behulp van Achilles, gaat hij naar hem op zoek. Odysseus had een list bedacht, hij gaf aan de prinsessen mooie sieraden en andere geschenken, maar hiertussen zat ook een zwaard, natuurlijk koos Achilles meteen voor het zwaard en zo verried hij zich. Achilles zou gaan meedoen aan de strijd tussen de Grieken en de Trojanen. Thetis, de moeder van Achilles, had haar zoon Achilles gewaarschuwd. "Ga nooit naar Troje want dit wordt je dood", maar Achilles twijfelde geen moment, hij ging toch. Hij leidde vijftig schepen naar Troje met het leger van de Myrmidonen. Negen jaar lang onderwierp Achilles veel steden en hij bracht de oorlogsbuit en vrouwen als slavinnen naar Agamemnon, de opperbevelhebber van de Grieken.

De Ilias van Homerus

De mooie slavin Briseis werd aan Achilles toegewezen, maar later pakte Agamemnon Briseis van hem af en Achilles raakte hierdoor in een heftige ruzie met Agamemnon en hiermee begint de Ilias van Homerus. Achilles weigert om nog aan de gevechten mee te doen, omdat hij boos, beledigd en verdrietig is vanwege het feit dat Briseis van hem is afgepakt. Hij vraagt hulp aan zijn moeder om de Olympische goden partij te laten kiezen voor de Trojanen, zodat Agamemnon spijt krijgt van zijn vergissing.  Zelfs toen de Grieken zware verliezen leden weigerde Achilles alle hulp. Vaak werden ze dan ook verslagen en de verliezen waren groot. Op het moment dat de Trojanen begonnen de schepen van de Grieken in brand te steken, nam zijn beste vriend en neef Patroklos het initiatief om in zijn plaats en in zijn wapenrusting de vijand aan te vallen. Maar hoe dapper Patroklos ook vocht en hoeveel tegenstanders hij ook tot stoppen bracht, Hektor, zoon van Koning Priamos van Troje en de dapperste en sterkste strijder van de Trojanen, overwon en doodde Patroklos.

Achilles was diep verslagen door het verlies van zijn vriend, het enige waar hij nu aan dacht was wraak. Hij bracht het lichaam van Patroklos in veiligheid en zei tegen Agamenmon dat hij weer zou gaan vechten aan zijn zijde. Agamenmon gaf hem op zijn beurt Briseis terug, met de verzekering dat hij haar niet had aangeraakt. Achilles ging de strijd weer aan en trok steeds verder naar Troje op en probeerde oog in oog te komen met Hector om wraak te nemen. Hector, die alleen aan de westelijke poort stand hield, werd na een heftige strijd gedood door de Griekse held. Nu sleepte Achilles het lijk, achter zijn strijdwagen gebonden, rondom de stadsmuren. Hij leverde het lichaam kort daarna uit aan Priamos, die smeekte zijn zoon te mogen begraven.

corfu-grieksegids-0042[1]
Achilles sleept het lijk van Hector achter zijn strijdwagen gebonden, rondom de stadsmuren.

Achilles hiel

De Trojaanse oorlog ging verder en de Trojanen waren bang voor Achilles. De moed en heldhaftigheid van Achilles waren uniek, maar hij kon zijn lot niet ontlopen. Onder leiding van Achilles hadden de Grieken de Trojanen teruggedrongen, maar toen schoot Paris, op aanwijzing van Apollo, een giftige pijl af op zijn kwetsbare plek; zijn hiel. Achilles werd gedood. Om zijn lijk ontstond een hevige strijd tussen de Grieken en Trojanen.

Eindelijk lukte het de dappere Ajax uit Salamis samen met Odysseus het lijk van Achilles bij de vijanden weg te halen. De zoon van Achilles, Neoptolemus, wat “nieuwe strijder” betekent, ging na de dood van zijn vader naar Troje en vervolgde de heldendaden van zijn vader. Hij was een van de strijders die zich in het paard van Troje verstopten. Na de val van Troje kreeg Neoptolemus de weduwe van Hector als oorlogsbuit.


Lees ook deze populaire artikelen

This is Sparta!
This is Sparta!
Griekse vrouwelijke filosofen
Griekse vrouwelijke filosofen
De wijze woorden van Plato
De wijze woorden van Plato
Geschiedenis: De Griekse burgeroorlog (1946-1949)
Geschiedenis: De Griekse burgeroorlog (1946-1949)

Griekenland Glossy 2021 Griekse kerstballen Het Griekse winkeltje to Magazaki Griekse Gids Reizen Sunweb Griekenland Eliza was here Griekenland Huis kopen Kreta Griekenland
© De Griekse Gids 2000-2020