Met TUI naar Griekenland
Last minutes Sunweb


  Griekenland weblog

De Caretta Caretta schildpad op Zakynthos

Door: Wendy Nikolidakis- De Griekse Gids - Update 20-11-2017

De Caretta - Caretta of de "onechte karetschildpad" is een van de grootste soorten zeeschildpadden. De Caretta Caretta heeft een roodbruin schild en een grote, brede kop en grote, donkere ogen. Het is een zeer bijzonder dier dat helaas zeldzaam is geworden. In de zee bij het eiland Zakynthos in Griekenland komen ze veel voor en op verschillende stranden leggen ze hun eieren. Ook bij o.a. Kefalonia en bij Kalamaki op Kreta kun je de Caretta Caretta tegenkomen.

We zijn met Jackie Boots-Glavas van 'Nefis Travel Zakynthos' op (eco-vriendelijke) zeeschildpad-excursie geweest. Vroeg in de ochtend stapten we in Tsilivi op de bus, die door chauffeur Takis bestuurd werd. Jackie is een Nederlandse die al jaren op Zakynthos woont. Samen met haar man Takis runt ze Nefis Travel, een reisorganisatie die gespecialiseerd is in allerlei interessante excursies op Zakynthos. Vanaf Tsilivi vertrokken we richting Agios Sostis waar vandaan we met de boot aan de "Turtle-tocht" gingen beginnen. Onderweg stapten bij allerlei haltes diverse passagiers van uiteenlopende nationaliteiten in de bus.

Caretta Caretta Zeeschildpad Zakynthos
 

Eenmaal in Agios Sostis gearriveerd stapten we met hoge verwachtingen aan boord. Zouden de beloofde schildpadden werkelijk hun koppje aan ons laten zien? Agios Sostis ligt aan de baai van Laganas, een gebied dat bekend staat als een van de belangrijkste plekken ter wereld waar de Caretta-Caretta schildpadden hun eieren leggen. Tijdens de boottocht kregen de vrijwilligers van de schildpadden bescherming de gelegenheid om voorlichting over deze prachtige dieren te geven. Aan boord van de boot maakten we kennis met de vrijwilligers van het Griekse Archelon, de organisatie ter bescherming van deze bedreigde diersoort. De vrijwilligers hielden een presentatie over hun belangrijke werk in het “National Marine Park” op Zakynthos.

Wat maakt die Caretta-Caretta nou zo bijzonder? Het is een van de weinige zeeschildpad soorten die is overgebleven en hun grootte is indrukwekkend, ze hebben een meter doorsnede. Het zijn schildpadden die ver voor de prehistorische tijd al leefden en die vooral in de Middellandse zee voorkomen.
 

Bootje bij Zakynthos
 

Zestig procent van deze schildpadden wordt in Griekenland geboren, daarvan veertig procent op Zakynthos. Iedere zomer, vanaf half mei tot eind augustus, leggen hier honderden vrouwtjes schildpadden hun eieren. Het gekke van het verhaal is dat al deze schildpadden terugkomen naar de plek waar ze ongeveer 26 jaar daarvoor geboren zijn, om de eieren te leggen! Dat is iets wat je als mens haast niet kunt bevatten, want hoe weten zij zo precies waar zij geboren zijn?! Elke vrouwtjes schildpad keert op een nacht terug en legt ongeveer honderdtwintig eieren. Deze eieren worden door de schildpadden in het zand begraven waar ze zestig dagen blijven liggen, onder de warmte van de zon, voor ze uitkomen. De moeder schildpad bemoeit zich niet meer met de eieren, maar gaat van de zware klus bijkomen en krachten verzamelen, om na enkele weken nog eens een lading eieren te leggen. Na zestig dagen komen de kleine schildpadjes uit hun eieren en ze kruipen naar de zee om aan het grote levens avontuur te beginnen.

Caretta caretta schildpad bij Laganas Zakynhtos
 

De kleine schildpadden moeten zelf zien te overleven en op eigen kracht de zee zien te bereiken. Dit is van levensbelang, want ze trainen zo hun spieren en de longen beginnen dan te werken. Iemand die denkt te helpen door het kleine schildpadje zelf naar de zee zelf te brengen, help juist niet, in tegendeel, hij zorgt voor de vroege dood van de kleintjes. Deze schildpadden kunnen helemaal niet goed zien en ze moeten op hun eigen 'navigatiesysteem' vertrouwen om de zee te bereiken. Zij gaan op het licht af, dat door de maan en de sterren in de zee weerkaatst wordt. De natuurlijke vijand van de caretta caretta is dan ook helaas de mens met hun lichte steden en discolampen aan stranden, waardoor de jonge schildpadden van koers raken en de zee niet bereiken. Ook speedboten en visnetten zijn helaas een oorzaak van veel sterfte onder de caretta caretta schildpadden. Van de duizend uitgekomen eieren, komt er maar 1 schildpad na 26 jaar terug om eieren te leggen, de meeste anderen hebben het in hun eerste drie levensjaren niet gered, want dan zijn ze nog het kwetsbaarst, hun schild is nog niet uitgehard.

Gelukkig wordt er steeds meer gedaan om deze unieke en prachtige dieren te beschermen. De baai van Laganas op Zakynthos is een Nationaal Maritiem park geworden en er gelden duidelijke regels. Men mag bijvoorbeeld wel op de stranden zonnen, maar men moet vijf meter boven aan het strand vrijhouden, omdat hier de nesten met eieren zich bevinden. Ook zetten de vrijwillige caretta-caretta-beschermers van Archelon ijzeren of houten frames over de nesten met eieren heen, zodat ze niet vertrapt worden.
 

Baai van laganas - Maritiem park
 

We waren nog niet goed en wel vertrokken met de boot of de eerste caretta caretta diende zich al aan. Het bleek een vrouwtje te zijn, dat is te zien aan de kleine staart die onder het schild vandaan komt. Een mannetje heeft een langere staart. De grote dame liet haar prachtige kop even zien onder luid enthousiasme van de passagiers op de boot. Even later spotten we een andere volwassen schildpad en ook die liet zich goed bewonderen. Al met al een fantastische ervaring en absoluut een aanrader om de V.I.P. turtle-spotting trip van Nefis Travel op Zakynthos mee te maken!
 

 

Meer over Zakynthos