Met TUI naar Griekenland
Griekse Gids Reizen - Vakantie Griekenland


  Griekenland weblog

Het Indrukwekkende Minoische Kreta

De strategische positie van Kreta dat op het kruispunt ligt van de oude mediterrane beschavingen, was de belangrijkste reden voor de constante claim van het eiland door verschillende bezetters. De sporen van elke bewoner en bezetter zie je overal terug op het eiland zo ook de gebruiken van de Kretenzers in het dagelijks leven


De Minoische beschaving: de eerste Europese beschaving

Kreta is de geboorteplaats van de eerste Europese beschaving, de Minoïsche, die bloeide tussen 3000 voor Christus en 1200 voor Christus, voornamelijk in Centraal- en Oost-Kreta. Zelfs vandaag de dag nog weerspiegelen de majestueuze paleizen van Knossos, Festos, Malia, Zakros, Tylissos, Archanes, Monastiraki, Galatas, Kydonia en de luxueuze herenhuizen in Agia Triada, Zominthos, Amnisos, Makrigialos, Vathipetro en Nerokouros de pracht van de Minoïsche beschaving, door meesterwerken uit de bouwkunst, aardewerk, juwelen en schilderkunst. De Minoïsche beschaving was de eerste die ondergrondse buizen gebruikte voor sanitaire voorzieningen en watervoorziening.
 

Knossos
Knossos | Heraklion Kreta


De Minoïsche vloot

De Minoïsche vloot de sterkste van zijn tijd, zoals blijkt uit verschillende vondsten in de Middellandse Zee, bracht rijkdom naar Kreta uit de handel van de beroemde Kretenzer cipres en agrarische producten. Schepen werden gebouwd in grote werven, zoals de scheepswerf van Agioi Theodori bij Vathianos Kambos, en vervoerden vervolgens uit de havens van Dia, Katsambas, Komos, Zakros, Psira, Mochlos, Niros, Petras, hout, honing, wijn, aardewerk en olijfolie naar alle hoeken van de Middellandse Zee, zelfs tot in Scandinavië.
 

Zakros
Kato Zakros | Lassithi Kreta


Vrouwen in de Minoïsche tijd

Vrouwen waren gelijk aan mannen en namen deel aan alle religieuze ceremonies, in sport, jacht, theater, dans, etc. Meesterwerken van bouwkunst, schilderkunst, beeldhouwkunst en goud smeedkunst uit die tijd, zijn nog steeds een bron van inspiratie van moderne beschavingen.
 


Geschrift

De Lineaire A en B Schriften lijken op Egyptische hiërogliefen, maar het waren originele Griekse schriften. Zelfs vandaag de dag is de schijf (discus) van Festos een van de meest beroemde mysteries van de archeologie en het ontcijferen van de symbolen ervan blijft een raadsel.
 

Discus Festos Heraklion Kreta
Discus Festos | Heraklion Kreta


Religie in de Minoïsche tijd

De aanbidding van goden zoals de Moedergodin van vruchtbaarheid, de Meesteres van de Dieren, Beschermer van steden, de Godin van het huishouden, van de oogst en van de onderwereld domineerden de religieuze traditie van de Minoërs. De Minoërs gebruikten vele grotten en bergtoppen als plaatsen van aanbidding. Pelgrims vanuit het hele eiland trokken op naar de toppen van Youchtas en de grot van Hosto Nero om hun geloften aan te bieden, zoals Minoïsche inscripties of idolen van klei. Heiligdommen waren op de toppen Vrysinas. Petsofas, Traostalos, Zhou, Karfi, etc. De grotten van Dikti, Ida en Kamares speelden ook een prominente rol in de aanbidding van goden.
 

Lassithi vlakte Kreta
De grot van Zeus op de Lassithi vlakte | Kreta 


De donkere periode

De imposante Minoïsche paleizen en de rest van de constructies werden tussen 2000 voor Chr. en 1400 voor Christus gebouwd. Rond 1700 voor Christus werden de Minoïsche steden verwoest, waarschijnlijk de uitbarsting van de vulkaan van Santorini. De paleizen werden daarna herbouwd, maar de aanval van de grote Minoïsche centra door de Myceners rond 1400 voor Christus, was het startpunt voor het einde van Minoïsche beschaving. De Minoïsche grootmacht werd onherstelbaar verwoest en uiteindelijk verdween het geleidelijk in de eeuwen die daarna volgden. Kreta werd uiteindelijk door de Achaiërs en de Doriërs veroverd. De bewoners van de kust, die voor het eerst bedreigd werden door een externe vijand hun eiland, trokken zich terug in de meest afgezonderde en steile toppen. Dit was het begin voor de zogenaamde Donkere Periode (1200 v.Chr. tot 800 v.Chr. ) toen werden veel  steden gebouwd in de meest ontoegankelijke en natuurlijk versterkte locaties.
 

Knossos


Zelfs vandaag de dag hebben archeologen geen bewijs wat de Minoërs dwong om hun vruchtbare land te verlaten en onneembare steden te bouwen bovenop afgelegen winderige bergtoppen. Deze steden waren o.a. de imposante nederzettingen op de toppen Karfi, Flektro, Kastro bij Kavoussi, Azorias, Vrondas, Kastrokefala, Kyrimianos, Fratiani en Kefala.
 

Klassiek en Grieks-Romeins Kreta

Tijdens het donkere tijdperk was het leven in zulke afgelegen en onherbergzame gebieden zo zwaar dat een paar eeuwen later de nederzettingen afnamen en verdwenen. In dezelfde periode kwamen de Achaiërs en Doriërs die het klassieke Hellenisme meebrachten. Ze introduceerden nieuwe gewoonten zoals het gebruik van ijzer, crematie en nieuwe kleding gewoontes. Het "eiland van honderd steden", zoals genoemd door Homerus, kwam opnieuw tot bloei. Knossos werd opnieuw het bestuurlijke centrum en nieuwe indrukwekkende steden werden ontwikkeld zoals Hierapytna (Ierapetra), ltanos, Axos, Praesus, Sivrytos, Dreros, Rizinia, Tripitos en vele anderen.
 

Itanos Lassithi Kreta
Itanos | Lassithi Kreta


Toen de Romein Quintus Caecilius Metellus in 69 na Christus de verovering van Kreta ondernam, werd de hoofdstad van het eiland overgebracht naar Gortys, dat later de hoofdstad werd van de provincie Kreta en Cyrenaica. De stad maakt nog steeds indruk met de overblijfselen van de baden, theaters, stadion, hippodroom, citadel en tempels. Gortys werd bediend door de havens van Matala, Lassea (bij Kali Limenes)  en Levena (Lendas).
 

Gortys Heraklion Kreta
Gortys Heraklion | Kreta


Afgezien van Gortys, bloeiden veel andere steden ook zoals Elefthema, Polyrrinia, Lyttos, Elyros, Aptera, Lappa, Olous, Lato en Priansus.

Na de vestiging van de Kretenzische kolonies op Sicilië, Marseille en Cyrene in de 71e eeuw voor Christus, groeide de handel opnieuw en vele havens overtroffen aan de macht de havens die zij dienden. Sommige havens evolueerden tot grote steden zoals Falassarna, Lissos, Cheronissos, Lato Kamara en Inatos.
 

Met dank aan:

Region of Crete
www.incrediblecrete.gr