Het onbekende noordoosten van Kreta

Foto's en tekst Jorgos Nikolidakis

Helemaal in het noordoosten van Kreta liggen enkele bezienswaardigheden, die de moeite waard zijn om te bezoeken. In het gebied ten noordwesten van Sitia, bevindt zich het Heilige klooster van Toplou en iets verder ligt de oude stad Itanos. Deze twee plaatsen kun je mooi combineren met een bezoek aan het palmenstrand Vai.

Moni Toplou
Moni Toplou is een historisch klooster op de route Sitia-Vai. Het klooster  heeft een vierkante vorm en is omgeven door een tien meter hoge muur. De totale oppervlakte is ongeveer 800m2 en het bestaat uit drie verdiepingen rondom de binnenplaats .

De oorspronkelijke naam was Panagia Akrotiriani en dat betekent letterlijk "de Heilige Moeder van de Kaap". Vanaf de 17e eeuw kreeg het de naam ‘Toplou’. Deze naam is afgeleid uit het Turkse woord TOP dat kanon betekent. Men beweert dat tijdens  de Venetiaanse bezetting in het klooster een klein kanon was, ter verdediging tegen piraten. Anderen zeggen weer, dat de naam van het klooster TOPLOU afgeleid is van het Grieks ‘TO PLOUSIO’ monastiri, dat letterlijk het ‘Rijke klooster’ betekent. De kapel in het klooster zou in de 14e eeuw zijn gebouwd, pas in de 16e eeuw is van het klooster een waar fort gemaakt. In het klooster zijn bijzondere  Byzantijnse iconen met hogere artistieke waarde te zien, het klooster moet een hoogtepunt gekend hebben in de 14e en de 15e eeuw.

In het jaar 1530 is het klooster geplunderd door de ridders van Malta en in het jaar 1612 is het klooster helemaal vernietigd door een zware aardbeving. De Venetianen hebben het klooster daarna gerestaureerd maar de Turkse bezetter plunderde het daarna weer en joeg alle monniken weg. In 1821, toen in heel Griekenland de revolutie tegen het Ottomaanse Rijk  plaatsvond, werden twaalf monniken door Turken gedood. (meer foto's van Toplou»)

Itanos (Erimoupolis)
Itanos (tegenwoordig bekend als Erimoupolis) was een oude Griekse stad op Kreta. De Griekse historicus Homerus noemde Itanos al in zijn geschriften.  Het was een belangrijke handelsplaats, want er werd handel gedreven met Noord-Afrika (Egypte) en met het Midden-Oosten. Vanaf hier werden goederen zoals purper, sponzen en glas geëxporteerd. Door de handel werd het hele gebied rijk, dat zie je terug in de luxe antieke tempels in de regio en aan de oude marmeren gebouwen.

In de Romeinse tijd en tijdens de Romeinse bezetting sloeg Itanos een eigen munt, een bewijs dat het een belangrijke rol in de toenmalige wereld speelde. Wanneer je Itanos vandaag de dag bezoekt, dan zie je de archeologische ruïnes, ook uit de Byzantijnse tijd. Naast de ruïnes zijn er enkele erg leuke baaitjes  en stranden. De stranden zijn vrij rustig, zelfs in het hoog seizoen. Strandvoorzieningen zijn er niet zoals parasols en ligstoelen. Mocht je het strand bezoeken neem dan zelf eten  en drinken mee. (Meer foto's van Itanos»)


Meer Kreta»
Meer departement Lassithi»


Griekenland vakanties

App. Erietta

Bekijken

App. Erietta
Zakynthos
Tsilivi
Evelin

Bekijken

Evelin
Samos
Pythagorion
Ammos Hotel (incl. auto)

Bekijken

Ammos Hotel (incl. auto)
Skyros
Magazia
Liana Hotel Naxos

Bekijken

Liana Hotel Naxos
Naxos
Agios Prokopios
© De Griekse Gids 2000-2019