Oh, dus je woont in Athene?

Door Marleen Veldhorst*

“Oh, dus je woont in Athene……”, …..is zeker het makkelijkste met je werk?”,  is een opmerking die ik vaak hoor als ik vertel dat ik in Athene woon. Er lijken weinig mensen te zijn die zich kunnen voorstellen dat ik vrijwillig voor Athene  heb kozen als plek om te wonen. Deze mensen stellen zich waarschijnlijk een stad voor, vol met verkeerschaos, waar je zomers bijna letterlijk stikt door de enorme smog en waar je het risico loopt door de politie met traangas bestookt te worden als je per ongeluk in één van de vele demonstraties terecht bent gekomen. En ach, wat heb je ook te zoeken in Athene, behalve de Akropolis?

Athene - Foto Marleen Veldhorst Athene - Foto Marleen Veldhorst

Al deze mensen zou ik willen uitnodigen om een keertje naar Athene te komen om met eigen ogen te zien wat voor een fantastische stad dit is. De uitbreiding van de metro, het autovrij maken van het historische centrum en een aantal andere verkeersmaatregelen, hebben er voor gezorgd dat smog een probleem is dat tot het verleden behoort. Demonstraties in Athene komen nog slechts sporadisch voor en de politie weet precies wat te doen om er voor te zorgen dat niemand er last van heeft.

En natuurlijk is de Akropolis een hoogtepunt van een bezoek aan Athene, maar zeker niet het enige hoogtepunt. Dwaal door de autovrije steegjes van de Plaka, de oude wijk onder de Akropolis. Vergeet niet om hier,  op één van de vele terrasjes  een glas frappe, Griekse ijskoffie,  te drinken en te genieten van het uitzicht op de Akropolis. Voor originele souvenirs ga je naar de, wederom autovrije, wijk Monastiraki, het Waterlooplein van Athene.

Breng een bezoek aan één van de andere overblijfselen uit de Griekse oudheid, die in het centrum van Athene te vinden zijn, zoals de Ancient Agora, de oude markt, met o.a. de tempel van Hephaistos, de best bewaard gebleven tempel van Griekenland of de tempel van Zeus, de grootste tempel van Athene. Deze en nog een aantal andere archeologische bezienswaardigheden kun je allemaal gratis bezoeken met je entreekaartje van de Akropolis.

Athene - Foto Marleen Veldhorst

Athene - Foto Marleen Veldhorst

Vergeet ook niet om een bezoek te brengen aan het prachtige nieuwe Akropolis museum, alleen al om zijn architectuur een bezoek waard. Ook het archeologisch museum, met de grootste collectie van Griekenland, is een bezoek zeker waard. Hier kun je o.a. het gouden dodenmasker van Agamemnon bewonderen. Alle dingen die hierboven staan beschreven kun je in iedere willekeurige reisgids lezen en deze dingen moet je zeker doen. Maar dan heb je Athene nog niet geproefd, dan heb je Athene nog niet leren kennen. Daarvoor moet je naar de plekken waar de Grieken zelf komen. Dat zijn de plekken waar ik mijn gasten mee naar toe neem met de wandelingen van “A gem called Athens”.

We bezoeken de centrale markt met zijn kleuren, geuren, geschreeuw, vis, vlees, groenten, fruit en prullaria. Hier komen de Atheners zelf hun inkopen doen, van de chefkoks van toprestaurants tot de omaatjes in hun zwarte jurken die al zestig jaar lang dagelijks koken en precies weten welke producten goed zijn. We wandelen over de kleurrijke en multiculturele Athinas en via “Chinatown” lopen we naar Psiri. Psiri, een wijk ontstaan in de 19de eeuw en toentertijd een no-go area omdat het beheerst werd door bendes, in de 20ste eeuw een eenvoudige arbeiderswijk en nu een trendy wijk die m.n. ’s avonds tot leven komt. Dan puilen de restaurantjes, taverna’s, ouzeri’s en barretjes uit met Grieken van alle leeftijden. Overdag is het een rustige wijk met  leuke winkeltjes van o.a.  talentvolle schoenen- en tassenontwerpers. De bekendste winkel van Psiri is die van de sandalenmaker en dichter Melissinos, hij heeft sandalen gemaakt voor wereldsterren zoals the Beatles en Barbra Streisand.

Athene - Foto Marleen Veldhorst

Athene - Foto Marleen Veldhorst

We lopen langs Gazi, de uitgaanswijk waar de Atheners, m.n. in het weekend, drinken, dansen en feest vieren tot in de vroege morgen. Voor gezinnen met kinderen is een bezoek aan het museum in de oude gasfabriek een aanrader. We bezoeken de Pnyx, de plek waar de democratie is ontstaan. Het ligt vlakbij de Akropolis en toch komen hier weinig toeristen. Het is een schitterende plek, met fabuleus uitzicht op de Akropolis en de antieke agora, het oude stadscentrum. Als je de omringende huizen wegdenkt, kun je je precies voorstellen hoe het er uit moet hebben gezien in de oudheid.

De wandelingen zijn iedere keer anders, aangepast aan de wensen van de groep, speciale evenementen en feestdagen. Maar iedereen neem in mee naar Anafiotika, mijn favoriete stukje Athene. Dit wijkje ligt net onder de Akropolis en ook hier komen weinig toeristen. Het is gebouwd in de 19de eeuw door arbeiders van het eiland Anafi en die bouwden hun huizen in de stijl die ze van thuis kenden. Met als gevolg dat je je hier op een eiland waant, kleine witte huisjes, gekleurde vensters, bloempotten, katten, en een fantastisch uitzicht over Athene. Soms bezoeken we de chique wijk Kolonaki, beklimmen we de Lykavittos, het hoogste punt van Athene,  of gaan we met de metro naar Pireaus om de wandeling af te sluiten in één van de taverna’s aan het haventje Mikrolimani. Andere keren nemen we de bus naar de wijk waar ik woon om de wandeling af te sluiten bij mijn favoriete kafenio met een glas tsipouro en de beste mezedakia, Griekse tapas, van Athene.

Meer informatie: Lees interview Marleen Veldhorst» zie www.agemcalledathens.nl en www.cometoskyros.nl.


Griekenland vakanties

Appartementen Sea Sun

Bekijken

Appartementen Sea Sun
Lesbos
Plomari
Mykonos Blu Grecotel Exclusive Resort

Bekijken

Mykonos Blu Grecotel Exclusive Resort

Mykonos
Psarou
Kassandra Bay

Bekijken

Kassandra Bay
Skiathos
Vassilias
Auberge Kalopetri

Bekijken

Auberge Kalopetri
Rhodos
Kritinia
© De Griekse Gids 2000-2019