Rethymnon Kreta: home sweet home

Door Jorgos en Wendy Nikolidakis

In de maand juli van zomer 2014 en juli 2016 hebben we een deel van onze vakantie bij hotel Bio in Rethymnon onze vakantie doorgebracht. Het werd een fantastische vakantie, voor herhaling vatbaar! Het hotel was voortreffelijk; op loopafstand van het prachtige oude centrum van de stad en een strand om 'U' tegen te zeggen. Bij het hotel hadden we goede kennissen, o.a. Manolis Pavlakis (nu Hotel manager) en Giorgos Fragakis (de eigenaar). Manolis kenden we van de tijd dat wij zelf op Kreta woonden in de jaren 90 (in Agia Galini), Giorgos Fragakis hadden we op de vakantiebeurs in Utrecht ontmoet in januari 2014. Bij het hotel was het zo leuk omdat er altijd wat leuks te doen was. De sfeer was aangenaam, er waren leuke activiteiten en last but not least, het personeel was erg vriendelijk. Wat onze jongste zoon hier zo geweldig leuk vond was het feit dat er 's avonds in het donker gezwommen mocht worden in het zwembad met lichtjes. In hotel Bio ontmoetten wij Ioanna, een jonge 'kleine' vrouw, waar alle gasten dol op zijn. Altijd vriendelijk, altijd een glimlach op de lipppen en altijd behulpzaam. Toen ze in januari 2015 op de vakantiebeurs in Utrecht verscheen bij de stand van Bio Hotel, waren we blij verrast. Onze eigen Griekse Gids stand sond naast die van Bio hotel en zo hebben we elkaar beter leren kennen. Sindsdien hebben we vaker contact, het blijkt dat ze hier in Nederland ook veel vrienden heeft. Tijd om haar te interviewen!

Hallo Ioanna, wil je iets over jezelf vertellen?
Ik ben geboren en getogen in Rethymnon op Kreta waar ik ruim 6 jaar bij Bio Hotel werk.
Mijn eerste baan bij Bio was aan de bar van het hotel, waarbij ik door Manolis Pavlakis (Hotel Manager) begeleid werd. Vanaf het begin werk ik samen met bijzondere collega's. Ik probeer me steeds meer te ontwikkelen om de gasten van ons hotel nog beter te kunnen bedienen. Ik houd heel veel van mijn werk, ik heb er veel plezier aan en dat gevoel dat breng ik ook over aan onze gasten “home sweet home” zeg ik dan altijd.

Bio hotel
Even dansen op de vakantiebeurs in Utrecht 2015


Wat voor een hotel is BIO?
BIO is een hotel met allerlei faciliteiten zoals bar, receptie, jacuzzi, zwembad, mooie grote familiekamers en kleine kamers, suites, speeltuin, conferentiezaal, een fitnessruimte, spa, een sauna, een spa, een restaurant à la carte, bibliotheek, strandstoelen voor aan zee, diverse entertainment avonden voor kinderen en volwassenen, excursies, wandelingen, een speelkamer, een stoombad, tafeltennis, biljart, duiken en videospelletjes. Wat BIO uniek maakt is echter de gezelligheid, de vriendelijk en familiale sfeer die wij als  werknemers graag creëren, waardoor onze klanten een aangenaam verblijf hebben.


Hebben jullie veel Nederlandse en Belgische gasten?
Ja, we hebben veel klanten uit Nederland en België. Maar we hebben ook veel klanten uit de Scandinavische landen  en gasten van verschillende andere nationaliteiten. Wat zeer opvallend is, is dat al onze klanten, hoewel van verschillende culturen, hier bij ons hotel 1 grote familie worden  en dat samen met het personeel van het hotel.


Met Manolis Pavlakis op de vakantiebeurs in Utrecht (2015)

Waarom komen de klanten zo vaak terug naar uw hotel?
Ik denk dat je die vraag eigenlijk aan de klanten zelf moet stellen. Maar ze keren terug naar BIO omdat het een comfortabele, mooie en aangename plek voor hun vakantie is. BIO ligt in het centrum van Rethymnon dichtbij het strand en de prachtige blauwe zee. Het openbaar vervoer is dichtbij en daarnaast is het erg aangenaam om door de straatjes van de stad te wandelen. Het is geen toeval, want we hebben zelfs klanten die twee keer per jaar komen, anderen een keer per jaar of opeenvolgende jaren.

Is er een leuke anekdote over jullie hotel?
Een anekdote of verhaal kan ik niet zo snel verzinnen, er gebeurt zo veel ieder dag opnieuw!  De klanten en wij zijn als een theaterstuk met iedere keer andere regisseurs en acteurs. Ik heb zoveel mooie en grappige situaties in die zes jaar meegemaakt,  ik heb zoveel leuke ervaringen opgedaan die ieder jaar weer anders zijn, maar altijd zo mooi!

Vertel ons eens iets over Rethymnon?
Rethymno is gezegend door God en mensen en is uniek. Het is een klein hoekje op aarde, dat omgeven is door adembenemende bergen en een uitgestrekte zee. Gezegend met mensen die de gastvrijheid, de vreugde en het feest eren. In Rethymnon waar meer dan 32 duizend mensen wonen,  is de zetel van de gemeente gevestigd en het is de hoofdstad van de gelijknamige prefectuur. Het ligt aan de noordkust van Kreta, aan de oostelijke kant van de baai van Almiros. Het is de derde meest bevolkte stad op Kreta na Heraklion en Chania. Het is tevens het administratieve en commerciële centrum van de hele prefectuur Rethymnon. De stad Rethymnon is een zeer interessante toeristische bestemming, omdat het pittoresk en goed georganiseerd is. Het is een paradijs voor de bezoeker die een rustige vakantie wil doorbrengen, die graag een wandeling door de smalle straatjes wil maken en genieten van de paadjes tussen de historische en natuurlijke bezienswaardigheden.
De oude stad van Rethymnon heeft grotendeels haar stedelijke structuur behouden, zoals die gevormd werd tijdens de Venetiaanse overheersing , de veranderingen die tijdens de Turkse bezetting werden verricht en de voortdurende bewoning tot op heden. Rethymnon is uitgeroepen tot  historisch monument en traditionele nederzetting . Vanaf het eerste moment voelt de bezoeker zich hier thuis, hij voelt sereniteit voor een plek waar je op het eerste gezicht verliefd wordt. Wanneer je in Rethymnon bent heb je veel keuzemogelijkheden om je te vermaken. De zeldzame schoonheid en een scala aan mogelijkheden om bijvoorbeeld het achterland en het kilometerlange strand te bezoeken of kennis maken met de historische en culturele traditie.

Waarom is Rethymno een bijzondere toeristische bestemming?
De stad Rethymno is een klein stadje met sterke middeleeuwse en tegelijk Renaissance-achtige tinten. Het oude, maar prachtig bewaard gebleven historische stadscentrum, ligt onder de muren van het Venetiaanse kasteel Fortezza. Rethymnon is ook bekend om het mooie zandstrand en de kristalheldere zee, de Venetiaanse haven, de pittoreske straatjes en de openhartige bewoners die gastvrijheid bieden. Er zijn talloze historische monumenten en het eindeloze blauw van de Kretenzer Zee. Er zijn vele attracties, zoals de beroemde Loggia van Rethymnon, de kerk van Onze Lieve Vrouw der Engelen, de kerk van St. Franciscus,  de Rimondi-fontein, de kathedraal etc. Er zijn ook verschillende Turkse gebouwen zoals de Neratzes moskee, de grootste in de stad, de moskee Kara Mousa Pasha en de Turkse school. Zelfs de veroveraars hebben van deze stad gehouden, vandaar dat ze  monumenten van zeldzame schoonheid hebben nagelaten, monumenten die tot de dag van vandaag de glamour en de magie van toen behouden hebben. In het historische centrum wandelen is net een wandeling in een ander tijdperk. De steegjes, de vers geschilderde binnenplaatsen, de bloemrijke balkons en richels, de traditionele tavernes, het zorgeloze spel van kinderen in combinatie met de lappendeken van mensen en culturen in de stad. Allerlei geuren in de lucht, beelden, geluiden, een spontane glimlach,  en raki (tsikoudia) als welkom,  garanderen een prachtig dwalen in de magie van het verleden en de vitaliteit van het heden. Daarna kunt u van de magie van de Renaissance bij Venetiaanse monumenten ervaren.

Wat moet u zeker bezoeken in de omgeving?
- Om te zwemmen, de stranden in Rethymno, het zijn unieke stranden met blauwe vlaggen.
- De zandstranden in Zuid-Kreta, verlaten baaien en pittoreske stranden in de omgeving van Rethymnon.
- Archeologische, historische, culturele en Folklore musea
- De grotten van Melidoni en  Zoniana
- Het klooster van Arkadi en Preveli
- De vele bergkloven, zoals de Samaria, de Kotsifou en de Kourtaliotiko kloof
- De vele leuke plaatsen en dorpen zoals Zoniana, Anogia van Chania en ook Heraklion, Sitia, Agios Nikolaos en vele andere gebieden op heel Kreta
- Jeep-safari in de bergen en duiken in de kristalheldere en blauwe zee
- Knossos, Spinalonga, Matala.
- Bergklimen op IDA (Psiloritis)
- Het meer van Kournas, Georgioupolis, Plakias, Akoumia, Agios Pavlos, Bali, de bronnen van Argyroupolis in Gramvousa, Balos, Elafonissi, Frangokastello
- Het dorp Margarites waar keramische kunst te zien is

De waarheid is dat er op Kreta heel veel te doen is. Het is een bijzonder  mooi gebied met een rijke geschiedenis. Welke steen je ook optilt, daaronder schuilt er een mooi verhaal over liefde, pijn, vendetta, verovering, liefde, vreugde en verdriet. En zoals een Grieks gezegde “veel woorden is armoede”,  is het de moeite waard om zelf de schoonheid en het belang van dit eiland te ontdekken, en van Rethymnon natuurlijk.


Vorig jaar was je op de vakantiebeurs in Utrecht bij de stand van Bio. Zul je dit jaar ook komen?
Ik was er inderdaad en ik heb het ontzettend naar mijn zin gehad. En dit jaar zal ik er weer zijn met de hulp van de heer Giorgos Fragakis, de eigenaar van Bio Hotel.


 

Hoe vind je Nederland en Utrecht waar je verbleef?
Ik heb weinig van Nederland gezien door de werkdruk tijdens de vakantiebeurs, maar wat ik gezien heb vond ik erg leuk. Ik vond het een erg mooi land met leuke mensen. Wat me opgevallen is zijn de  prachtige gebouwen, de mooie straten en landschappen, de vele attracties en musea, de mooie parken en tuinen. Ik zag dat je je comfortabel kunt verplaatsen per fiets,  te voet, maar ook met het openbaar vervoer. Wat betreft Utrecht, het is een zeer moderne stad, het is  ‘s avonds een mooi verlichte stad met mooie gebouwen en grachten. Er heerst een vriendelijke sfeer. Het weer was wel regenachtig, bewolkt met weinig zon, meestal saai en koud dus, maar ik laat mijn stemming niet bederven;  met de juiste outfit kom ik in de stemming en kan ik genieten en voor het geval het regent, houd ik natuurlijk een paraplu bij de hand. Het eten was heerlijk, maar ik moet wel toegeven dat de hoeveelheid die gereserveerd werd aan de povere kant was ..

Vergeef me als ik iets vergeten ben, tijdens mijn tweede reis zal ik vast veel meer zien en ik hoop de volgende keer meer te kunnen vertellen!

Wil je Ioanna persoonlijk ontmoeten en een praatje met haar doen? Kom dan van 13 tot en mt 17 januari 2016  naar de vakantiebeurs in Utrecht!

Meer informatie:
Bio Hotel »

Boeken kan ook via:
https://www.grieksegids.nl/reizen/hotel-bio-rethymnon.php
https://www.grieksegids.be/reizen/hotel-bio-rethymnon.php

 


Griekenland vakanties

Senia

Bekijken

Senia
Paros
Naoussa
Paris

Bekijken

Paris
Rhodos
Rhodos stad
Volidiera Guesthouse

Bekijken

Volidiera Guesthouse
Kefalonia
Chavdata
Chrisapella Country Houses

Bekijken

Chrisapella Country Houses
Zakynthos
Psarou
© De Griekse Gids 2000-2019