Met TUI naar Griekenland
Griekse Gids Reizen - Vakantie Griekenland


  Griekenland weblog

Spinalonga, het lepra-eiland bij Kreta

Tekst: Wendy Nikolidakis (Update 5 juni 2017)

Het is een indrukwekkende ervaring om het eiland Spinalonga te bezoeken, dat voor de kust van Kreta in Griekenland ligt, net ten noorden van Agios Nikolaos. Vanaf de toeristenplaatsjes Elounta  en Plaka kun je met een bootje naar het voormalige Lepra-eiland varen. Als je het eiland met het bootje nadert ziet het er prachtig uit, met het Venetiaanse fort als blikvanger.

 


 

Maar Spinalonga heeft een lange en aangrijpende geschiedenis. Op het eiland is in de gerenoveerde huisjes een tentoonstelling te bezichtigen, waaruit deze indrukwekkende geschiedenis blijkt. Vanaf het jaar 1202 kwamen de Venetianen naar Kreta en zij bouwden het imposante fort, om de haven van Elounta te beschermen tegen de Turken. Terwijl Kreta in 1669 werd veroverd door de Turken, bleef Spinalonga nog Venetiaans tot 1715, tot de Turken tenslotte ook Spinalonga bezetten.
 


 

Van 1715 tot 1898 werd het Venetiaanse fort bewoond door Turken. Kreta werd in 1903 een republiek en de regering wilde dat alle Turken het eiland zouden verlaten. Spinalonga werd toen door de regering van Kreta aangewezen als leprakolonie, waar mensen met lepra naartoe verbannen werden en waar zij geisoleerd van de buitenwereld moesten leven. Wegens angst voor de besmettelijkheid van deze ziekte, verlieten de Turken hals over kop het eiland. De leprakolonie op Spinalonga bleef bestaan tot 1957.
 

Spinalonga


Het leven op Spinalonga was zeker niet gemakkelijk voor de mensen die hier moesten zien te (over) leven. Zij konden alleen geholpen worden door morfine en als het nodig was, door amputatie van lichaamsdelen. In het jaar 1950 kwamen de medicijnen tegen lepra ter beschikking van de mensen op Spinalonga en mochten zij terug naar de normale maatschappij. Op het eiland kan je naast de tentoonstelling in de gerenoveerde woningen de overige belangrijkste plaatsen bezoeken. Je kunt zien waar de leprozen woonden, je kunt het 'ziekenhuis' dat er was bekijken, de kerk en de graven.
 

Spinalonga
 

Tijdens het hoogseizoen in de zomer kan het erg druk zijn op Spinalonga. Het is dan handig om vroeg in de ochtend te gaan. De hele dag varen er bootjes heen en weer van verschillende plaatsen op Kreta naar het eilandje en terug.
 

Bootjes bij Spinalonga
 

Victor Zorbas, (geboren 16 maart 1933 en helaas overleden op 18 april 2017) de auteur van de boeken 'het eiland der verdoemden' en 'van Kalaupapa tot Spinalonga' kon heel indrukwekkend over Spinalonga vertellen. Victor heeft een deel van zijn leven gewijd aan de geschiedenis van dit eiland.

Meer informatie en foto's van Spinalonga op de Grieksegids