Griekenland - De Griekse Gids
Social Media Griekse Gids Twitter Griekse Gids Pinterest Griekse Gids Instagram Griekse Gids Youtube Griekse Gids Facebook Griekse Gids
 



  Griekenland weblog

Reisverhaal: Zuid Kreta, van Matala tot Loutro

Tekst en fotografie:  Jorgos Nikolidakis

Rondreis Zuid Kreta: van Matala tot Loutro

We zullen de zuidkust van Kreta vanaf Matala naar Loutro gaan verkennen. Er is zoveel te zien in Zuid Kreta. We gaan langs diverse kustplaatsen. Om het overzichtelijk te maken beginnen we onze reis in Matala, dat ongeveer 25 kilometer ten zuidoosten van Agia Galini ligt. De afstand van Matala tot ons eindpunt Loutro is ‘slechts’ ongeveer 130 km, maar met de auto doe je hier ruim vier uur over. Hieruit blijkt dat we vele bergwegen gaan tegenkomen. Heerlijk!

Matala
Matala

We verblijven op Zuid Kreta in het bij ons zo geliefde dorp Agia Galini. Hotel Neos Ikaros van onze vrienden Panagiotis en Iris blijkt een zeer goede keuze. Een rustige omgeving, nette kamers, een prima ontbijt en een fijn zwembad met een snackbar. Hier houden we het wel uit. Het geeft een bijzonder gevoel om er weer te zijn, want nog geen 100 meter van het hotel hebben wij tot eind jaren ‘90 gewoond. Het is bijzonder om ruim 20 jaar later alle bekende mensen en plekken weer terug te zien. Het is zo leuk om alles opnieuw te zien en te beleven. We ervaren nu letterlijk het bekende gevoel van ‘thuiskomen’. 

Neos Ikaros Agia Galini
Neos Ikaros Agia Galini

Logo Griekse Gids Reizen

Matala

Matala is een van de populairste badplaatsen aan de zuidkust van Kreta. Het is er gezellig druk, maar zeker niet massaal, behalve als er een paar touringcars vanuit het noorden tegelijk in het dorp aankomen.  Aan de zuidkust van Kreta is sowieso nergens massatoerisme, simpelweg vanwege het feit dat het te ver van het vliegveld ligt en er geen enorme hotelketens zijn. Alle vakantiebestemmingen aan de zuidkust van Kreta zijn eigenlijk kleinschalig. Regelmatig hoor ik mensen zeggen ‘Ik ga niet naar Kreta, want het is daar zo massaal!’. Dan denk ik bij mezelf, deze mensen hebben geen idee! Wil je de massa niet, maar toch gezellige dorpen bezoeken, dan is zuid Kreta dé bestemming. In Matala heerst een hippie-achtige sfeer en dat komt doordat er eind jaren ’60 hier veel hippies woonden. Je ziet het terug in de kleurrijk beschilderde straatjes en de straatmuzikanten die hun gitaar pakken en spontaan beginnen te spelen. Het dorp heeft een geweldige sfeer! Ook de souvenirwinkeltjes verkopen vooral artikelen die met het hippie-tijdperk van Matala te maken hebben en we moesten echt lachen om de creativiteit achter de producten.

Matala Kreta
Matala

Ieder jaar in de maand juni is er sinds een aantal jaar een driedaags festival en dit festival trekt veel bezoekers uit de hele wereld. Die drie dagen is het hier dan wél eventjes massaal. Dan zijn er optredens van diverse bands op verschillende podia. Tip: als je een vakantie naar Matala boekt, neem dan zeker een huurauto erbij. Er is zoveel leuks te zien in de nabijheid, er zijn leuke dorpen en mooie bezienswaardigheden. Ontdek vanaf hier het ruige Zuid-Kreta en allerlei opgravingen zoals Phaistos en Gortys. Bezoek ‘mijn’ dorp Vori, hier wonen mijn moeder en broers en hun gezinnen. Vori is een echt typisch Kretens dorp, zonder toerisme, maar hier zijn wel enkele leuke terrasjes van cafeetjes op het pleintje en er is een volkenkundig museum.  Het is leuk om een wandeling door het rustige dorp te maken en de straatjes en oude huizen te bekijken. Zo beleef je het echte Kreta.

Kalamaki

Nog geen zes kilometer ten noorden van Matala bevindt zich het badplaatsje Kalamaki. Verwar dit Kalamaki niet met het grotere Kalamaki ten oosten van Chania stad en ook niet met het Kalamaki op Zakynthos. Heel gek, want als kind kende ik maar één Kalamaki: Kalamaki van zuid Kreta! Ik herinner me dat ik hier in de zomermaanden met mijn ouders kwam zwemmen en ook bij het naastgelegen Komos strand. Hier zag ik voor het eerst mensen naakt zwemmen. Ik was in shock! Ik heb het gevoel dat er in meer dan 40 jaar tijd niet zoveel is veranderd. Nog steeds is er bij Komos een stuk strand voor nudisten. Zowel Komos als Kalamaki hebben mooie, lange en brede zandstranden. Er zijn in Kalamaki natuurlijk wat nieuwe tavernes gekomen en beachbars, het is een zeer leuke, low profile badplaats geworden. Er zijn ook wat leuke kleinschalige hotels bij gekomen en wat winkeltjes.

Kalamaki Kreta
Kalamaki

De boulevard van Kalamaki is zeer gezellig en daarvoor bevindt zich het mooie zandstrand waar in de zomermaanden caretta-caretta schildpadden hun eieren leggen. Je ziet hier de nesten net zoals in Kalamaki op Zakynthos met markeerpunten en vlaggetjes. Kalamaki betekent “rietje”. Meestal ligt een dorp dat Kalamaki heet aan de monding van een rivier waar zich veel riet bevindt. Dit is hier  ook het geval al staat de rivier het grootste deel van het jaar droog. In Kalamaki komen we een ‘oude’ bekende tegen! De dochter van onze voormalige buren in Agia Galini heeft in Kalamaki aan het strand met haar man een leuk familiehotel met zeezicht, genaamd Alexander Beach. We worden uitgenodigd om wat te komen drinken en daar komt een flinke schaal met fruit bij op tafel. We praten bij en ook haar zoon schuift gezellig aan, die we nog kennen van toen hij een jaar of zes was en nu een volwassen man is die heeft gestudeerd. We krijgen een rondleiding door het hele hotel en zijn verrast door de mooie kamers, het uitzicht op de Libische Zee, maar vooral dat er zelfs is gedacht aan een traplift voor rolstoelgebruikers. Dat kom je nog niet zo vaak tegen in Griekenland. Kalamaki is de ideale plek voor een rustige vakantie, totaal weg van het massatoerisme maar dichtbij iets drukkere vakantieplaatsjes zoals Matala en Agia Galini. Grotere dorpen in de buurt zijn Mires en Timbaki, ieder met naar schatting 10.000 inwoners. Deze dorpen zijn ideaal om te winkelen of om een lokale markt te bezoeken. In Timbaki is er iedere vrijdag markt, in Mires iedere zaterdag. Bezoek vanaf Kalamaki ook het gezellige dorpje Kamilari waar leuke tavernes zijn. Vooral de taverne Milonas in Kamilari kan ik aanbevelen. Met Manolis, een van de eigenaren, heb ik in de begin jaren 90 in hetzelfde voetbalteam gespeeld, bij AOT uit Timbaki. Hij was een geweldige keeper!

Kokkinos Pirgos

Op de route Kalamaki-Timbaki-Agia Galini komen we de badplaats Kokkinos Pirgos tegen. Het is de badplaats waar de lokale Grieken uit de rondom liggende dorpen in de zomermaanden komen zwemmen, zonnen en chillen. In de zomermaanden is het hier ieder weekend erg druk! Het is een lang, vrij breed, zand-kiezelstrand dat zich vanaf het dorpje Kokkinos Pirgos tot Katalyki en vanaf daar tot Afratia en Pachia Ammos uitstrekt. Aan de rand van het strand loopt er een geasfalteerde weg waar meerdere tavernes en cafés zijn. Kokkinos Pirgos ligt op 3 km van Timbaki. Wat ik altijd bijzonder vond aan dit plaatsje was de luchthaven hier, die een bijzondere geschiedenis heeft. De luchthaven van Timbaki is namelijk tijdens WO II door de Duitsers gebouwd. De lokale Grieken hebben daar als slaven verplicht moeten werken om deze af te maken. Vanaf hier wilde de Duitse commandant Rommel de stap naar Egypte zetten. Zover is het uiteindelijk niet gekomen omdat de geallieerden het vliegveld hebben bezet en overgenomen. Jarenlang was het daarna een basis van de NAVO. Lang heeft men het er over gehad om er een commerciële luchthaven van te maken, voor toerisme, maar achteraf is het misschien wel goed dat dit niet is gebeurd, want dan zou het hier te druk zijn geworden. Kokkinos Pirgos is een badplaats die Griekse badgasten aantrekt. Een Griek heeft vaak een totaal andere smaak over wat leuk is op een strand dan een Nederlander of Belg. Grieken houden bijvoorbeeld vaak meer van kiezelstranden en als er een beachbar of taverna naast ligt, dan is het al gauw prima. Kokkinos Pirgos voldoet perfect aan het profiel waar Grieken van houden, je zult hier in de zomer 80% Griekse badgasten zien!

Kokkinos Pirgos Kreta
Kokkionos Pirgos

Agia Galini

Zoals eerder gezegd, Agia Galini is voor ons de nummer 1 van Kreta. In dit dorp heb ik in 1991 Wendy ontmoet en zo is voor ons alles begonnen. Alle mensen die afgelopen zomer via onze reisorganisatie Griekse Gids Reizen naar Agia Galini gingen vonden het fantastisch. Agia Galini is en blijft een bijzondere bestemming. Eind jaren tachtig, begin jaren 90 was het een plaats waar veel Nederlandse jongeren kwamen met een jongerenreisorganisatie.  Na het vertrek van de jongerenreizen uit Agia Galini kwamen er een aantal mindere jaren voor het dorp en 10 tot 15 jaar lang werd Agia Galini haast niet meer aangeboden in Nederland. Toch bleven de Nederlandse toeristen komen, de zogenaamde ‘repeaters’. Zij hadden inmiddels zoveel vrienden gemaakt en goede herinneringen aan de plek! Nu gaan de jongeren van toen er weer naartoe en zij vertellen het door aan hun kinderen, vrienden, familie en kennissen. Agia Galini is nu geliefd bij een breed publiek. Wat is er dan zo leuk aan? Het is nog steeds een vriendelijk en gezellig Kretenzisch vissersdorp met een leuk haventje en super vriendelijke mensen. Er zijn veel leuke tavernes en cafés, zowel aan het strand als in het dorp en de omgeving is prachtig. Doordat het niet zo groot is, kun je met de mensen van het dorp echt een band opbouwen, je wordt herkend en verwelkomd met een grote glimlach. Ook in de omgeving is veel te zien en te doen, zeker als je een auto of scooter huurt. Het enige nadeel dat ik kan bedenken is dat het anderhalf uur rijden is, met de auto vanaf het vliegveld, maar het is een mooie rit en de vernieuwde weg met tunnels is erg goed.

Agia Galini
Agia Galini

Agios Georgios

Agios Georgios is de naam van een strand op 5 km ten westen van Agia Galini. Toen wij er woonden kwamen wij regelmatig bij de wat primitieve taverna van Michalis. Heerlijke salades, lekkere verse vis, vers gesneden patat met geraspte kaas, de lekkerste omeletten en een super relaxte sfeer. Juist het alternatieve trekt ons hier zo aan. Dit is pas genieten! En de prijzen die je betaalt? Belachelijk laag! Afgelopen zomer waren we er weer. De zaak is inmiddels overgenomen door een neef van Michalis, maar toevallig was Michalis de dag van ons bezoek wel aanwezig! Het eten was weer als vanouds super lekker! Wel heeft de neef de keuken flink uitgebreid en is er in ouderwetse hippie stijl het een en ander aan meubilair bijgekomen. Zo zijn er van pallethout een aantal rustplaatsen gecreëerd. De neef van Michalis kende ik nog van vroeger en het was een bijzonder leuke ontmoeting in de taverna. Hij ziet er nu wat verwilderd uit, met lang haar en een baard, ‘die kan zo in een Amerikaanse film meedoen’ dacht ik bij mezelf! Maar tegelijk nog steeds super aardig en vriendelijk en helemaal passend in het plaatje van deze alternatieve, gemoedelijke plek. Wat hebben we weer genoten van het lekkere eten, het gezelschap en van de duik in de zee.  Agios Georgios is ideaal voor mensen die de totale rust zoeken en die van alternatief toerisme houden. Als je alleen van luxe houdt, dan raden we het niet aan. Vanaf Agia Galini kun je er wandelend komen, maar houd er rekening mee dat het een zandweg is die gedeeltelijk bergopwaarts gaat. Ook over de geasfalteerde weg kun je er komen met de auto of scooter.

Agios georgios
Agios Georgios

Route Agios Georgios - Agios Pavlos via de zuidkust

Agios Pavlos is ons volgende ‘station’. Om hier te komen rijden we vanaf Agios Georgios via een lange zand-grindweg langs de zuidkust over ruige rotsachtige hellingen en bergen. Dit is niet de gebruikelijke weg, want bijna iedereen die van Agia Galini naar Agios Pavlos rijdt, gaat via het bergdorpje Melambes of om de bergen heen via het dorpje Saktouria. Hoewel we heel lang in dit gebied gewoond hebben, is dit de eerste keer dat we deze weg nemen en het is leuk om te doen.  De afstand van Agios Georgios tot Agios Pavlos is maar 11 km, maar toch doen we er zeker 45 minuten over. Met een jeep was het gemakkelijker en sneller geweest, want de grindweg is niet overal heel goed om snel te kunnen rijden.

De rit is  fascinerend, het is net of je alleen op de wereld bent. Aan de overkant zien we de Paximadia eilandjes dichtbij liggen en in de diepblauwe zee zien we een bootje varen. Hier en daar komt er een tegenligger voorbij. Blijkbaar hebben ook andere mensen deze afgelegen route ontdekt. Onderweg komen we enkele kiezelstranden tegen zoals Prasonisi beach, waar je met de auto  tot aan het strand kunt rijden en waar ook toeristenbootjes aanmeren. Kenmerkend voor Prasonisi is het kleine rotsachtige eiland dat 150 meter van het strand ligt en waar je goed kunt snorkelen.

Agios Pavlos

Even later arriveren we in Agios Pavlos waar het erg druk is. We kunnen bij het dorp geen plaats vinden om te parkeren. Dat verwacht je niet van zo’n afgelegen badplaatsje aan de Libische Zee, ook al is het augustus. In Agios Pavlos zijn mooie zandstranden en eromheen indrukwekkende rotsen met allerlei plooien en kleuren. In het dorp zijn enkele tavernes en hotels. We rijden om het dorp heen naar het naastliggende strand ‘Allatsogremni’ zoals de locals het  noemen. Daar parkeren we de auto boven op de heuvel, er is hier wel ruime parkeergelegenheid. Om op het strand van Allatsogremni te komen moet je over de zandduinen helemaal steil naar beneden lopen.  Naar beneden lopen is niet zo’n  probleem, maar hoe kom je daarna weer naar boven?  Ten westen van dit strand zijn nog meer zandstranden en ook grotten. Het lange strand komt bijna tot aan Triopetra, onze volgende bestemming.

Agios pavlos Kreta
Agios Pavlos

Triopetra

Triopetra is een zeer geliefd strand onder de Grieken. Haar naam heeft het strand te danken aan de 3 grote rotsen die in het water van grote afstand al opvallen. Triopetra, wat dus letterlijk drie stenen betekent, bestaat uit de stranden klein Triopetra en Triopetra. Het kleine Triopetra strand is het zuidelijkere strand, dat dichter bij Agios Pavlos ligt. Het strand ligt in een kleine baai waar een taverna is en een klein haventje. Het is erg gezellig. Aan de andere kant van de rotsen bevindt zich het grote, weidse strand van Triopetra. Het is een zand-kiezelstrand met kristalhelder zeewater. Op het strand zijn enkele leuke tavernes waar vooral Grieken naartoe komen. Ook wij nemen plaats bij een taverne en bestellen allerlei Griekse specialiteiten. Triopetra is een geliefde plaats, ook tijdens belangrijke feestdagen, een plaats waar honderden Grieken vanuit rondom en verder liggende regio’s komen. Ze ontmoeten elkaar hier en ze gaan samen eten tijdens feestdagen zoals Schone Maandag en Pasen. Ook iets verder liggen mooie rustige kiezelstranden zoals Katsouni beach en Pachia Ammos.

Triopetra
Triopetra

Preveli

Vanaf Triopetra rijden we naar Preveli beach, een bekend strand dat haar naam te danken heeft aan het gelijknamige klooster. De meeste toeristen kennen Preveli door het mooie strand met de vele palmbomen. Hier mondt de rivier Megalopotamos uit, die door verschillende riviertjes gevormd wordt o.a. door waterstromen die door de imposante kloof Kourtaliotis lopen. Het is een prachtig gebied, maar om op het strand te komen kost wel enige moeite omdat je via een paadje en trappen helemaal naar beneden moet lopen. In de zomermaanden brengen toeristenbootjes ook vele toeristen hier naartoe voor een dagtocht. Interessant is een bezoek aan het klooster van Preveli dat in de middeleeuwen gesticht werd door een monnik genaamd Prevelianos. Dit klooster was belangrijk tijdens de Turkse bezetting en later tijdens de 2e Wereldoorlog, want verschillende Engelse, Australische en Griekse geallieerden konden met behulp van de monniken Kreta met duikboten en gewone boten ontvluchten, nadat Duitse troepen Preveli waren binnengevallen.

Preveli Kreta
Preveli

Plakias

Een andere populaire bestemming zonder  massa-toerisme aan de zuidkust is Plakias. Dit leuke dorpje ligt 15 kilometer ten westen van Preveli en is via het dorpje Lefkogia bereikbaar. Het gezellige voormalige vissersdorpje,  met traditionele tavernes en cafés heeft ook nog een mooi strand en een prachtige bergachtige omgeving. Dit alles heeft van het dorp een geliefde vakantiebestemming gemaakt. Ook als uitvalbasis is dit de ideale locatie, want je kan vanaf hier andere leuke plaatsen bezoeken, zoals Rethymnon stad, maar ook de vele prachtige kloven en mooie stranden zoals Damnoni en Souda die hier niet ver vandaan liggen. Bij Plakias kun je snorkelen, duiken en allerlei leuke boottochtjes maken. In Plakias genieten we van een lekkere pita met gyros met uitzicht op de zee.

Plakias
Plakias

Frangokastello

Frangokastello in het departement Chania is onze volgende bestemming. Vanaf Plakias rijden we de bergen in en via de bergdorpen Sellia en Rodakino arriveren we in 45 minuten op de plaats die letterlijk Kasteel der Franken betekent. Ook deze route is adembenemend mooi.  In Frangokastello  bevindt zich een middeleeuws kasteel,  het is een van de belangrijkste bezienswaardigheden van de omgeving en het staat bekend om het fenomeen dat Drosoulites heet.  Elk jaar tussen mei en juni, in de ochtenduren, doen schaduwen rond het kasteel denken aan schaduwen van krijgers. De legende zegt dat het de geesten zijn van Griekse krijgers die in 1828 gedood zijn door de Turken. Uiteraard is er een wetenschappelijk verklaring van het fenomeen, het is een optische illusie die te maken heeft met mist en vochtigheid. Frangokastello trekt niet alleen veel bezoekers aan vanwege het kasteel, het is ook het prachtige zandstrand. Aan het strand kun je bij een taverna eten en drinken bestellen. Als je hier bent, vergeet niet de lokale specialiteit ‘Sfakiani Pita’ te bestellen, dat is iets tussen een crêpe en een pannenkoek in, gevuld met heerlijke zachte, Kretenzische kaas en overgoten met honing. Erg lekker!

Frangokastello Kreta

Sfakia of Chora Sfakion

Frangokastello ligt 15 km ten oosten van Sfakia, wij doen er ongeveer 20 minuten over. Onderweg passeren we de uitgang van de Imbros kloof en zien een groep toeristen opgewacht worden door een minibus om ze op te pikken. Een paar minuten later komen we in Sfakia aan. We parkeren onze auto dichtbij de haven en maken een wandeling door het dorp. Deze regio staat bekend om de strijd voor onafhankelijkheid die de lokale bevolking gevoerd heeft tegen de bezetters, het was een centrum van verzet tegen de Venetianen en de Turken. Chora Sfakion, door de Kretenzers gewoonlijk Sfakia genoemd, is een karakteristiek traditioneel dorp. In het dorp zijn wat tavernes, cafés, een tweetal minimarktjes, enkele hotels en pensionnetjes. Vanaf de haven van Sfakia varen boten o.a. naar Loutro en de Samaria kloof, daarom is Sfakia een belangrijk toeristisch knooppunt. Dat is ook de reden dat het in de zomermaanden overdag wel eens erg druk kan worden in het dorp, want duizenden toeristen willen ieder jaar door de Samariakloof wandelen.

Sfakia
Sfakia

Loutro

Vanaf Sfakia willen we vandaag Loutro gaan bezoeken. Loutro is alleen met de boot bereikbaar of te voet over de bergen heen. We lopen naar de kade bij het haventje en bij een balie kopen we de boottickets. De kosten zijn in totaal €10 voor een retourticket. Even later zitten we op het dek van het schip en kijken naar de ruige omgeving. Het is niet erg druk op de boot, want deze vaart zeer regelmatig heen en weer waardoor de passagiers op verspreidde tijden kunnen varen. Nadat we vertrekken zien we aan de rechterkant de steile bergen van de zuidelijke Lefka Ori en nadat we het strand Glyka Nera zijn gepasseerd arriveren we al heel vlug in de baai van Loutro. De tocht duurt minder dan 30 minuten, zo ver ligt Loutro dus niet van Sfakia. Als je Loutro voor het eerst ziet dan denk je meteen aan de Cycladen eilanden, met al die witte huisjes met blauwe deuren en raamkozijnen. We stappen van de boot en lopen langs allerlei leuke terrasjes langs de baai. Het is erg gezellig. Overal zijn winkeltjes, cafés, tavernes en hotels. In de baai bevinden zich twee kiezelstranden, eentje centraal en de andere aan het einde van de baai. Je kunt hier een parasol en ligbed huren, maar ook een waterfiets. We nemen plaats bij een visrestaurant en staren naar de bootjes, waterfietsen en het pittoreske dorpje. Het is hier erg relaxed en aangenaam. We bestellen wat te drinken en te eten: dakos, briam en keftedes. Het smaakt erg goed, zo aan de waterkant.

Loutro
Loutro

Twee uur later nemen we de boot terug naar Sfakia, nadat we ook uitgebreid beelden met de drone hebben gemaakt. Kreta is een uiterst veelzijdig eiland dat alles te bieden heeft. Drukke toeristische gebieden en totale rust kunnen elkaar afwisselen, met een huurauto merk je het verschil binnen een uur. De zuidkust van Kreta die ik hier beschreven heb is maar een fractie, want er is nog veel meer te doen en te zien. Vlakbij ieder plaatsje aan zee dat ik beschreven heb liggen leuke dorpen in het binnenland en in de bergen. Wil je het authentieke Kreta zien dan zit je hier goed.

 Logo Griekse Gids Reizen


Lees ook deze populaire artikelen

Centraal Griekenland: Nafpaktos, Galaxidi en Delphi
Centraal Griekenland: Nafpaktos, Galaxidi en Delphi
Reisverhaal: Weer terug op Lefkas
Reisverhaal: Weer terug op Lefkas
Waarom eiland Ikaria zo bijzonder is
Waarom eiland Ikaria zo bijzonder is
Column: Griekse warme baden
Column: Griekse warme baden

Griekse Gids Reizen Het Griekse winkeltje to Magazaki Sunweb Griekenland Eliza was here Griekenland Tui Griekenland Ross Holidays Griekenland
© De Griekse Gids 2000-2020