Met TUI naar Griekenland
Lastminute Griekenland


  Griekenland weblog

Anneke Kamerling: Eiland Lesbos

Tekst en foto's Anneke Kamerling

Er wordt mij vaak gevraagd welk van de vele Griekse eilanden nou toch het leukste/mooiste is. Daar moet ik het antwoord helaas schuldig op blijven, want ieder eiland is uniek, ze zijn onderling gewoon niet te vergelijken. Ik zal in deze blog met regelmaat een Griekse bestemming in het zonnetje zetten. Om scheve gezichten te voorkomen, doe ik dat in alfabetische volgorde. Deze maand:

LESBOS

Het eiland Lesbos, ook wel Lesvos of Mytilini genoemd, is mogelijk vernoemd naar de held Lesvos van Thessalië, zoon van Lapithos, en kleinzoon van Aiolos de god van de wind. Lesvos was getrouwd met Mithymna, één van de dochters van koning Makar. Deze Makar zou de eerste koning van Lesbos zijn geweest en had vijf dochters: Mytilini, Mithymna, Issa, Antissa, Arisvi en vier zonen: Erassos, Kedrolaos Neandros en Leukeppos. Naar deze kinderen zijn later een aantal plaatsen op Lesbos genoemd. Mytilini naar Mytilini, Mithymna naar Mithymna en zo zal u zeker nog meer namen tegenkomen. In de mythologie wordt Lesbos meermaals vermeld en op het eiland zijn duidelijke sporen nagelaten van de bewogen geschiedenis, waaronder een nederzetting uit de bronstijd, een antiek theater, een Romeins aquaduct, middeleeuwse vestingen, Turkse moskeeën en vele kloosters en kerken. Lesbos heeft een aanzienlijk aantal schrijvers, dichters en kunstenaars voortgebracht, waaronder de eerste vrouwelijke dichteres Sappho, de filosoof Aristoteles, de schrijver Stratis Myrivilis en de schilder Theofilos Chatzimichail. Het is tevens het moeder-eiland van Mike Dukakis, die in de 90- er jaren een gooi deed naar het presidentschap van de Verenigde Staten. Lesbos heeft ongeveer 100.000 inwoners, waarvan ca. 40.000 in de hoofdstad Mytilini wonen. Mytilini is een gezellige, wat rommelig aandoende havenstad met een mengelmoes aan architectuur. De eilandbevolking leeft met name van de landbouw en tegenwoordig ook van het toerisme. Op Lesbos staan meer dan 11 miljoen olijfbomen en er wordt per jaar ongeveer 25.000 ton olijfolie geproduceerd. Daarnaast staat het eiland bekend om haar goede kwaliteit ouzo, waarvan meerdere destilleerderijen op het eiland te vinden zijn. Het eiland heeft een prachtige, afwisselende natuur en is dan ook uitermate geschikt voor korte en langere wandeltochten. Vogelaars kunnen er hun hart ophalen. Er komen maar liefst meer dan 250 vogelsoorten voor, waaronder purperreigers, ooievaars en flamingo's. De 370 km lange en grillige kustlijn is bezaaid met prachtige stranden met kiezels, fijn zand en turquoise tot diepblauw water. Lesbos is een waar vakantieparadijs.

Wat je niet mag missen op Lesbos

Lesbos is een groot eiland, ongeveer even groot als de provincie Utrecht. Het is dan ook onmogelijk alles te zien in een twee-weekse vakantie. Daarvoor zult u het eiland meerdere malen moeten bezoeken en geloof mij, u zult iedere keer iets nieuws ontdekken!

Het noorden

In het noorden liggen de meest bezochte toeristenplaatsen, zoals Molivos, Eftalou, Petra en Anaxos.
Molivos heeft een pittoresk haventje, vanwaar een labyrint van straatjes en trappen, langs de natuurstenen huisjes met hun rode pannendaken, tegen de heuvel omhoog leidt tot aan de imposante Byzantijnse burcht die de top bekroont.Het kasteel zelf is een ruïne en heeft een klein museum. In de maanden juli en augustus worden er concerten en theatervoorstellingen gegeven. U kunt het Kastro met de auto bereiken, maar een wandeling er naartoe is leuker. Het is aan te raden om dit aan het einde van de middag te doen, ten eerste omdat het dan wat koeler is en ten tweede omdat u dan kunt genieten van de stad en de omgeving, badend in de avondzon, èn de zonsondergang vanaf het kasteel kunt meemaken.

Eftalou Lesbos
Eftalou

Eftalou staat bekend om zijn warmwaterbronnen. Er zijn een aantal strandjes en het zeewater is behaaglijk warm. Het oude thermale bad ligt pal aan het strand. Een gewelfvormig witgekalkt bouwwerk met daarin een klein bad, gevuld met het hete bronwater. De temperatuur van het water varieert van 43 tot 46 °C, dus laat u zich er voorzichtig inzakken. Het water bevat chloride, natrium en radium, wat een helende werking wordt toegeschreven voor allerlei kwalen, zoals reumatische aandoeningen en huidziekten. In het naastgelegen badhuis kunt u tegen betaling kuren. Hier zijn de baden voorzien van kranen, waarmee u zelf de temperatuur kunt regelen. Maar u kunt natuurlijk ook uw eigen bad uitgraven, pal achter het oude bad aan zee. U voelt vanzelf waar u kunt gaan liggen.
Een echte aanrader is de unieke gelegenheid om het hele eiland te verkennen op de rug van een ezel, die u wordt geboden door de 'donkeyfarm' bij Eftalou. De goed verzorgde ezels hebben allemaal een eigen naam en karakter. Voor elke ezel wordt de juiste persoon gevonden. Michalis, 'de donkeyman', heeft meteen in de gaten wie de meest eigenwijze ezel of juist de wat timidere ezel mee krijgt. Deze ezels genieten van het dragen van mensen op hun rug, die over het algemeen toch lichter zijn dan de vrachtjes die ze vroeger moesten sjouwen. Misschien is het even wennen, maar u moet niet vergeten dat deze dieren jarenlange ervaring hebben en zich niet voor de tweede keer aan dezelfde steen zullen stoten. U kunt ze blindelings vertrouwen en Michalis, of zijn compagnon Kostas, vertelt u onderweg van alles over het eiland. Het landschap is overweldigend mooi. U kunt deelnemen aan dagtochten of avondtochten.


Ezelsafari

Het plaatsje Skala Sykaminias heeft een kleine haven, waar kleurige visserskaïki's liggen te dobberen, wachtend om 's avonds uit te varen en de volgende ochtend de verse vis af te leveren bij de vele taverna's. Let u op de (inkt)vissen, die hier te drogen hangen aan tussen de lantarenpalen gespannen lijntjes. En vergeet u vooral niet een foto te schieten van misschien wel het meest gefotografeerde kerkje van Lesbos. Het kerkje van Panagia i gorgona, dat zijn naam te danken heeft aan de gelijknamige icoon, waarop de heilige Maria is afgebeeld als zeemeermin (gorgona). De icoon van Panagia i gorgona is niet meer in het kerkje te zien. De lokale bewoners zeggen dat ze uit de kerk is verwijderd door kerkleiders, vanwege de drietand die ze vasthoudt, welke als duivels wordt beschouwd.
Kenmerkend voor het dorp Petra is de kerk van Panagia Glykofilousa, op haar 30 meter hoge rots, te bereiken via 114 uit de rots uitgehouwen traptreden. De kerk werd in 1747 gebouwd op de fundamenten van het oorspronkelijke kerkje uit 1609, dat geheel werd verwoest door piraten. In 1840 is de kerk gerenoveerd. Binnen in de kerk zijn zeldzame Byzantijnse iconen, behangen met zilveren votiefplaatjes en een spectaculaire bisschoppelijke troon te zien.

In het binnenland van het noordelijk deel van Lesbos zijn enkele bezienswaardigheden te bezichtigen, bijvoorbeeld:

de tempel van Klopedi 8e-6e eeuw v. Chr.
de vroeg-christelijke basiliek van Chalinadou
de Kremasti brug uit de Genuese periode
de tempel van Messa 3e eeuw v. Chr.

In het noord-oostelijke deel van Lesbos liggen twee bijzondere kloosters.


Straaljager bij het Taxiarchis klooster

Het Taxiarchis klooster is gewijd aan de aartsengel Michaël. In de kerk is een bijzondere afbeelding van deze aartsengel te bewonderen. U zult zich misschien afvragen waarom hier nou een straaljager staat opgesteld? Wel, de aartsengel Michaël is volgens de christelijke traditie de aanvoerder van de hemelse legers in de strijd tegen de duivel en in deze moderne tijd uitgeroepen tot beschermheilige van de Griekse luchtmacht.

Het klooster van Agios Rafaël is het meest beroemde klooster van Lesbos en één van de meest bekende kloosters in heel Griekenland. Het wordt jaarlijks bezocht door bedevaartgangers uit Griekenland, de Balkanlanden en Rusland. Het klooster heeft zelfs een restaurant en er zijn kamers te huur voor de pelgrims.
Bij het plaatsje Moria staan de restanten van een 170 meter lang aquaduct. Dit aquaduct stamt uit de Romeinse tijd en werd gebruikt om water uit de bronnen bij Agiassos naar Mytilini te leiden. Er wordt zelfs gezegd dat er heet water uit de hete bronnen over werd getransporteerd. In de tijd van de Romeinen zou Mytilini dus al warm water gehad hebben!


De hoofdstad Mytilini

De hoofdstad van Lesbos, Mytilini ligt aan de oostkust van het eiland. Het is één van de oudste steden van Griekenland. Een bruisende stad met een 5000 jaar oude geschiedenis, waar eeuwenoude gebruiken en gewoontes bewaard zijn gebleven en hand in hand gaan met het moderne leven van vandaag. In de stad is volop te zien en te doen, aan u de keus:

Het Kastro
De vuurtoren
Het vrijheidsbeeld
De thermen van Kourtzi
Het huis van Menander
De Hellenistische agora
De Yeni moskee
Het Turkse badhuis
De Yali moskee
De Valide moskee
Het antieke amfitheater
Het oude archeologische museum
Het nieuwe archeologische museum
Het kerkelijke Byzantijnse museum
Het museum voor volkskunst
De gemeentelijke galerie

Het zuiden

In Loutra kunt u een bezoek brengen aan het 1922 vluchtelingenmuseum. Dit is ondergebracht in het voormalige schoolgebouw van het dorp. Het museum toont een collectie van de bezittingen van vluchtelingen die in 1922 vanuit Klein-Azië naar Lesbos zijn gekomen en geeft uitgebreide informatie over deze periode uit de geschiedenis, die van grote invloed is geweest voor het eiland.
Papados heeft een leuk Olijfolie museum. De Vrana olijfoliepers, was één van de eerste door stoom aangedreven fabrieken van de industriële revolutie op Lesbos en dateert uit de 19e eeuw. De pers was tot begin jaren '70 nog in gebruik. U kunt er een audiorondleiding volgen met uitgebreide informatie over de geschiedenis van de olijfolie en de fabriek.
Agiassos heeft een markant plein, bestraat met kinderkopjes en overdekt met metalen pergola's, waarover bougainvillea en jasmijn groeien die voor schaduw zorgen.Het is het hart van het dorp. Hier ontmoeten de bewoners elkaar, op het plein zelf of in het café. Brengt u ook even een bezoek aan één van de oudste café's van het dorp in 'de tuin van de Maagd', in de buurt van het stadhuis. Omgeven door weelderige vegetatie kunt u hier genieten van het uitzicht op het dorp. Het grootste feest van het dorp vindt plaats op 15 augustus ter ere van de Maagd Maria. Duizenden pelgrims, inwoners en bezoekers komen hier dan naartoe. Ook het kersenfestival in het voorjaar en het kastanjefestival in het najaar zijn erg populair. In de omgeving van Agiassos kunt u mooie wandelingen maken. Het dorp is omgeven door akkerland, olijfboomgaarden, fruitboomgaarden en bossen.


Plomari

Plomari wordt wel de ouzo hoofdstad van Griekenland genoemd. Het is de tweede grootste stad van het eiland en is gebouwd in het midden van de 19e eeuw. Tot het eerste kwartaal van de 20e eeuw groeide Plomari snel en ontwikkelde zich tot een commercieel en industrieel centrum. Op de scheepswerf werden schepen vervaardigd, er kwam een zeepfabriek en er was een bloeiende handel met andere eilanden en overzeese gebieden. Ook de ouzostokerijen deden goede zaken en nog altijd staat de Ouzo Plomari bekend als de beste van zijn soort. Waar kunt u beter genieten van een goed glas ouzo dan in een café in Plomari? Het is de moeite waard een bezoek te brengen aan één van de ouzofabrieken. Veel kleine ouzostokerijen zijn overgenomen door grotere bedrijven, waarbij de traditionele werkwijze is vervangen door een meer industriële aanpak om aan de grote vraag te kunnen voldoen. Maar in de Giannatsi destilleerderij, aan de rand van het dorp op weg naar Megalochori, maken ze nog steeds gebruik van een oude kasani (ketel). U kunt de destilleerderij bezoeken en er voordelig ouzo inslaan. In het Barbagianni ouzomuseum krijgt u alle informatie over de geschiedenis en de productie van ouzo.

In de voormalige meisjesschool van Vrissa is tegenwoordig een collectie paleontologische vondsten van het natuurhistorisch museum te bewonderen. De levensgrote replica van de reuzenschildpad van Vatera, die in de tuin van het gebouw te zien is, is gemaakt door de Nederlander Hans Brinkerink, en voor de natuurhistorische wereldconferentie en de opening van het museum in 1999 naar Lesbos getransporteerd.


Warmwaterbronnen in Polichnitos

Ca. 1 km buiten Polichnitos vindt u warmwaterbronnen (94 graden!), waar u een warm, ca. 41°C, zwavelbad kunt nemen. Het nieuwere gebouw van het badhuis, annex café is verbonden met de oude Turkse hammam. De hammam heeft een dames- en een herenbad. Met behulp van zandlopertjes kunt u de tijd in de gaten houden.
In Skala Polichnitou zijn zoutmeren te vinden. Oorspronkelijk waren dit natuurlijke zoutpannen, maar sinds de Turkse bezetting is de exploitatie geprofesionaliseerd.
Polichnitos zout wordt gezien als één van de beste zouten van Griekenland. Het is zo wit als sneeuw, lekker en bevat een grote hoeveelheid natuurlijke jodium. Voor biologen, ornithologen en amateur-vogelaars vormen de zoutpannen een levend natuurhistorisch museum, waar ze het hele jaar door talloze vogelsoorten kunnen observeren en bestuderen. Vooral in het voorjaar wanneer het gebied veelvuldig wordt aangedaan door verschillende trekvogels, waaronder flamingo's.
Lees meer over vogels op Lesbos... link naar blog Flora, fauna en geologie van Lesbos

Het toeristenplaatsje Skala Kallonis heeft een lang zandstrand en een klein vissershaventje. Vroeg in de ochtend komen de bonte scheepjes binnen met hun vangst. De vissers zijn dan bedrijvig in de weer om alle sardines uit de netten te halen en hun netten te boeten. Met een beetje geluk treft u ook de bekende éénpotige pelikaan van het dorp, die hier en daar een visje meepikt. Op de uitgestrekte vlakte rond Kalloni zijn ook zoutpannen. Met name in het voorjaar zijn hier veel flamingo's te zien. Lesvos ligt precies op een route voor trekvogels die ieder jaar naar Afrika heen en weer vliegen en in dit gebied zijn dan ook vele vogelsoorten te spotten.
Skala Eresou ligt in een prachtige baai en heeft een heerlijk strand. Het is met name in de zomermaanden bewoond door de inwoners van Eresos, die hier hun buitenhuisjes en taverna's hebben. Op het pleintje aan het strand staat een indrukwekkend abstract beeld van de dichteres Sappho. In de oudheid was Skala Eresou een belangrijk commercieel centrum en er zijn overblijfselen gevonden van een oude stad. Achter de nieuwe kerk kunt u mozaïeken van een voormalige 5e eeuwse basiliek bewonderen. De taverna's hebben houten vlonders, waarop u kunt genieten van een verfrissing, een maaltijd en het uitzicht over zee, en waaronder u wat schaduw kunt vinden op het hete strand.
Het versteende woud is misschien wel de meest bijzondere bezienswaardigheid van het eiland. Het is een beschermd natuurgebied en de bomen zijn twintig miljoen jaar oud. Het woud ligt in een dal en langs de liggende boomstronken en rechtopstaande restanten van bomen leidt een wandelpad. Er is een cafeetje bij de ingang, waar het meubilair, heel toepasselijk uit - welliswaar niet versteende - boomstammen bestaat. Op Nisiopi, het eilandje voor de kust, zijn ook nog duizenden versteende bomen te vinden en de meesten liggen in zee.

hèt Lesbos boekje
Uitgebreide informatie over de geschiedenis, bezienswaardigheden, cultuur en natuur van Lesbos vindt u in hèt LESBOS boekje. hèt LESBOS boekje zal zeker bijdragen om van uw verblijf op Lesbos een onvergetelijk succes te maken! Het is te bestellen via www.het-boekje.nl.


 

hèt-boekje.nl biedt de meest gedetailleerde reisgidsen over verschillende bestemmingen in Griekenland. Onder andere over de Griekse eilanden Andros, Chios, Karpathos, Kythira, Lesbos, Naxos, Samos, Santorini, Skyros en Tinos. Deze mooi geïllustreerde gidsen schenken uitgebreid aandacht aan geschiedenis en vele bezienswaardigheden, maar staan ook stil bij onderwerpen die meestal weinig of geen aandacht krijgen. De gidsen zijn zowel in gedrukte versie verkrijgbaar als als e-book.

Links
www.het-boekje.nl/lesbos.html    Lesbos reisgids

Meer artikelen van Anneke Kamerling
hèt-boekje.nl bestaat 25 jaar! »  
Anneke Kamerling over eiland Andros »
Wandelen op Andros »
Stedentip naar Athene »
Anneke Kamerling over het eiland Chios
Anneke Kamerling: het verhaal over de mastiek op Chios
Anneke Kamerling over Karpathos
Feesdagen op Karpathos
Anneke Kamerling over Kythira
Katten op Kythira
Anneke Kamerling over Lesbos

Meer weten over Lesbos?
Neem voor meer informatie gerust contact op via www.het-boekje.nl.