Met TUI naar Griekenland
Neckermann Griekenland


  Griekenland weblog

Anneke Kamerling: Stedentrip Athene

Tekst en foto's Anneke Kamerling

Athene is de hoofdstad van Griekenland en heeft ca. 745.000 inwoners. Samen met de aan de stad vastgegroeide gemeenten komt dit aantal echter op ca. 5 miljoen, bijna de helft van de totale Griekse bevolking. De stad ligt verspreid over zeven heuvels met de Akropolis in het centrum. De totale oppervlakte bedraagt ca. 40 km². De hoogste heuvel is Lykavittos, van waar u een magnifiek uitzicht heeft over de hele stad. De bevolking is hoofdzakelijk werkzaam in de dienstensector en de handel.
De stad wordt in de mythologie ook wel aangeduid als de zetel van Pallas Athena, de beschermgodin van de stad. Zij was de lievelingsdochter van de Griekse oppergod Zeus, godin van de wijsheid, de wetenschap, de staat, de landbouw en de oorlog.
De geschiedenis van de stad gaat terug tot in de prehistorie. De oudste archeologische vondsten stammen uit het 6e millennium v. Chr.. Naast resten uit de antieke tijd zijn er talloze kapellen en kerken uit de Byzantijnse periode bewaard gebleven.
Maar Athene heeft nog veel meer te bieden dan beelden, zuilen en kerken alleen. Het is een metropool die dag en nacht bruist, waar iedere wijk een specifiek karakter heeft en de bevolking open, vriendelijk en gastvrij is.
Het centrum wordt gedomineerd door de Akropolis, die jaarlijks vele binnen- en buitenlandse bezoekers trekt. Pal onder de Akropolis ligt de Plaka, één van de oudste wijken van de stad met oorspronkelijke huisjes en smalle straatjes. Hoe verder men van de Akropolis komt hoe meer de typische Griekse huisjes worden afgewisseld met moderne nieuwbouw. Ook hier zijn verborgen geheimen te ontdekken.

Akropolis

Natuurlijk mag u, wanneer u in Athene bent een bezoek aan de Akropolis niet overslaan.
Het is de moeite waard om te beginnen met een bezoekje aan het metrostation Akropolis (wel een kaartje kopen, anders loopt u de kans aangezien te worden voor zwartrijder, ook al heeft u niet de intentie om met de metro te gaan). In dit metrostation zijn voorwerpen te zien, die zijn opgegraven tijdens de aanleg ervan en die vormen een leuke opwarmer voordat u de Acropolis beklimt. Wanneer u het metrostation weer verlaat, gaat u linksaf richting de Akropolis en rechts in de hoek bevindt zich een ingang van de Akropolis. Dit is niet de hoofdingang, dus is het er vaak een stuk rustiger en een tweede voordeel van deze ingang is, dat het pad langs het Dionysos theater omhoog loopt. Het Theater van Dionysos stamt uit de 6e eeuw v. Chr. en is het oudste theater van Griekenland. De Akropolis is een 156 meter hoge rots, welke letterlijk en figuurlijk een hoogtepunt van Athene is. Op deze rots bouwden de inwoners van Athene in de 5e eeuw v. Chr. schitterende tempels. De bekendste zijn het Parthenon, de tempel gewijd aan de godin Athene en het Erechtheion, bekend om zijn Kariatiden, zuilen in de vorm van vrouwfiguren. Het is aan te raden de Akropolis 's ochtends vroeg om 08.00 uur, of in de (na)middag te bezoeken, op deze tijdstippen is het minder druk.

Wisseling van de wacht


Wisseling van de wacht

Voor het parlementsgebouw aan het Syntagmaplein bevindt zich het Graf van de Onbekende Soldaat, dat bewaakt wordt door presidentiële wachters, 'Evzones' genaamd. Hun uniform is gebaseerd op het uniform zoals de vrijheidsstrijders dat droegen tijdens de onafhankelijkheidsoorlog tegen de Ottomanen en staat bol van symboliek. Zo staan de 400 plooien in de 'vousta', de rok, symbool voor de 400 jaren van Ottomaanse overheersing. Ieder heel uur vindt de wisseling van de wacht plaats, een plechtige ceremonie. Zondagochtend om 11.00 uur vindt een uitgebreide ceremonie plaats, met alle Evzones en militaire kapel.

Kerameikos

Kerameikos is een antieke begraafplaats waar al vanaf de 12e eeuw v. Chr. mensen werden begraven. De begraafplaats bevond zich net buiten de stadsmuren. Hier bevonden zich ook de twee belangrijkste toegangspoorten van het oude Athene.

Archeologisch museum

Het belangrijkste archeologische museum van Griekenland, met als topstukken o.a. het dodenmasker van Agamemnon uit Mycene en fresco's uit Santorini.

Akropolis museum

Dit museum opende zijn deuren in 2009. Een belangrijke reden voor de bouw van het nieuwe Akropolismuseum was om de 'Elgin marbles', de door de Engelsman Elgin in de 19e eeuw naar Engeland verscheepte beelden van de Akropolis, die nu in het British Museum staan, terug te krijgen. Voor deze beelden is ruimte gereserveerd. De collectie bevat circa vierduizend voorwerpen, welke verdeeld zijn over vijf afdelingen. Het gebouw bestaat voor een groot gedeelte uit glas, waardoor veel licht binnenvalt. De toegang tot de eerste verdieping is via een helling, die doet denken aan het steile pad waarover u naar de Akropolis bent geklommen. De bovenverdieping is wat gedraaid ten opzichte van de rest van het gebouw om hem recht op de Akropolis te oriënteren. Onder het museum bevinden zich archeologische resten van bouwwerken daterend van de 4e eeuw v. tot de 7e eeuw na Chr..
Ook als u niet geïnteresseerd bent in musea is het een aanrader om toch even naar binnen te gaan en de lift naar de horecagelegenheid op de tweede verdieping te nemen om hier wat te drinken met een onvergetelijk uitzicht op de Akropolis. Als u rechtstreeks met de lift naar de horecagelegenheid en weer terug gaat, zonder de rest van het museum te bezoeken, hoeft u geen entree te betalen.

Odeon van Herodus Atticus

Het Odeon van Herodus Atticus ziet er uit als een openluchttheater. In 160 na Chr. bouwde de rijke Herodus Atticus dit odeon ter nagedachtenis aan zijn op jonge leeftijd gestorven vrouw. Aanvankelijk was het odeon overdekt met een cederhouten dak, dat waarschijnlijk bij een brand verloren is gegaan. Het odeon wordt nog jaarlijks gebruikt tijdens het zomerfestival. Dan vinden hier uitvoeringen van klassieke stukken en opera's plaats.

Oude agora

Vanaf de 6e eeuw v. Chr. vormde de Oude Agora het commerciële, sociale en politieke hart van Athene. Het was het middelpunt van het dagelijkse leven, en mensen kwamen naar hier om te winkelen, zich te vermaken en anderen te ontmoeten. Van de vele gebouwen die hier hebben gestaan, zijn er nog twee intact: de tempel van Hephaistos - de best bewaarde tempel in Griekenland, en de Stoa van Attalus, welke in de jaren '50 werd heropgebouwd en nu een museum herbergt. De rest van de Oude Agora lijkt op een groot park vol met ruïnes van gebouwen uit de oudheid.

Met de Kabelbaan naar de top van de Lykavittos

U kunt de Lykavittos heuvel natuurlijk te voet beklimmen, maar er is ook een ondergrondse kabelbaan die één keer per half uur omhoog en omlaag gaat. Tijdens de 13 minuten durende tocht wordt er een korte lichtshow getoond over de geschiedenis van de heuvel. Eenmaal boven kunt u het kleine kapelletje van Agios Georgios bezichtigen (niet altijd open!), iets gebruiken in het restaurant, en genieten van het uitzicht over de stad al dan niet door gebruik te maken van de opgestelde telescopen.

Pnyx heuvel


Zonsondergang op de Pnyx

Op deze heuvel ontstond in de 5e eeuw v. Chr. de democratie. Inspraak was echter niet voor iedereen weggelegd. De democratie gold alleen voor mannen van 18 jaar of ouder, van Atheense komaf, die vrij waren, dus geen slaven. Hier werden de volksvergaderingen gehouden en op het nog steeds aanwezige spreekgesteente, de 'Bema', kon iedereen het woord tot de burgers richten. Bezoek de Pnyx bij zonsondergang en geniet van het uitzicht.

Tempel van Zeus

De Tempel van de Olympische god Zeus was de grootste tempel in het antieke Griekenland. Het duurde ruim 600 jaar tot de enorme tempel eindelijk voltooid werd. In de 6e eeuw v. Chr. begon men met de bouw, welke al na enkele jaren stil kwam te liggen. Het was de Romeinse keizer Hadrianus die de tempel rond 130 na Chr. liet afbouwen.

Tholos - Hellenic Cosmos Cultural Centre

Een bezoek aan de Tholos van het Hellenic Cosmos Cultural Centre biedt het hele gezin de mogelijkheid om te leren over de belangrijkste hoogtepunten van de Griekse geschiedenis. Door middel van virtuele rondleidingen kunt u plaatsen en monumenten bezoeken, die niet meer bestaan... De shows zijn interactief. U loopt als het ware zelf over de Oude Agora in verschillende tijdsperioden.

Agia Dynami


Agia Dynami

Verscholen tussen de pilaren van het gebouw van het ministerie van onderwijs ligt het kerkje Agia Dynami. Het mocht niet worden afgebroken omdat in dit kerkje gedurende de Griekse revolutie de Turken de Grieken dwongen om hier kogels voor hen te maken. De Grieken slaagden er echter ook in om kogels voor hun eigen vrijheidsstrijders te maken, die ze 's nachts het kerkje uitsmokkelden. Volgens een inscriptie, die bij de restauratie van dit kerkje in 1912 gevonden werd, heeft er op deze plek een antieke tempel gestaan, gewijd aan Herakles. Het interieur van het kerkje is sober, maar op de muren kunt u nog delen van de oude fresco's waarnemen.

Het uitgaansleven

Athene kent een gezellig uitgaansleven, het biedt voor elk wat wils.
In Athene zijn veel eetgelegenheden, variërend van originele Griekse ouzerias, eenvoudige taverna's tot chique restaurants met zowel nationale als internationale keukens.
Mocht u lekker Grieks willen eten, ga dan naar taverna Paradosiako Oinomageirio, op de hoek aan het einde van Voulis. Dit is een eettentje waar ook de Grieken zelf komen. Voor een glas lekkere Griekse wijn, of zelfs een wijnproeverij is wijnbar Oinocent, Voulis 45-47, de aangewezen plek.
Net voorbij het kerkje van Kapnikarea, aan het einde van het autovrije gedeelte van de Ermou vindt u, in het steegje aan de linkerkant, een horecagelegenheid die dezelfde naam draagt als het kerkje. Hier kunt u dagelijks, vanaf het begin van de avond, genieten van muzikanten die traditionele Griekse Rembetikomuziek spelen.


Rembetiko

Na het eten gaat de Griekse parea op stap, eerst naar een gezellig café of terras voor een drankje en om hun onophoudelijke en gepassioneerde conversatie voort te zetten en daarna eventueel nog naar een club of een bouzoukitent. Een populaire plek voor een drankje is de wijk Psiri, hier wemelt het van de bars en café's met terrasjes en is het iedere avond gezellig druk. Een andere populaire plek zijn de rooftopbars zoals 'A for Athens' en '360 degrees' op het Monastirakiplein, naast een drankje geniet u hier ook van een formidabel uitzicht op de sfeervol verlichte Akropolis. Ook Plateia Irini, met zijn vele bars en café's is een populaire plek voor een drankje.
Na het drankje, maar zeker niet voor middernacht wordt het tijd voor een bezoek aan een club. Dé uitgaanswijk met de populairste clubs is Gazi, genoemd naar de gasfabriek die hier tot de jaren '80 in bedrijf was. De afgelopen jaren zijn de industriële panden rondom de oude gasfabriek omgetoverd tot hippe clubs, waar dj's tot in de vroege ochtend de nieuwste dance muziek draaien. In de zomermaanden sluiten de meeste clubs in Gazi en gaat het feest door op de zomerlokatie's, die zich langs de kust richting Glyfada en Vouliagmeni bevinden.
In de weekeinden zijn de bouzoukibars vol. Dit is voor de Grieken dè manier om de dagelijkse beslommeringen even achter zich te laten. 'Pame bouzoukia' (laten we naar de bouzoukiclub gaan), is een algemene uitdrukking. De meeste bouzoukiclubs bevinden zich aan de kustweg richting Glyfada, de populairste clubs zijn 'Poseidonion' en 'Box'.

Winkelen

Natuurlijk biedt een wereldstad als Athene volop gelegenheid om te shoppen, van kleding tot Griekse wijnen en van sieraden tot tweedehands snuisterijen.

hèt ATHENE boekje

Uitgebreide informatie over de geschiedenis, bezienswaardigheden, en cultuur van Athene plus verschillende stadswandelingen vindt u in hèt ATHENE boekje. hèt ATHENE boekje zal zeker bijdragen om van uw verblijf in Athene een onvergetelijk succes te maken! Het is te bestellen via www.het-boekje.nl.

hèt-boekje.nl biedt de meest gedetailleerde reisgidsen over verschillende bestemmingen in Griekenland. Onder andere over de Griekse eilanden Andros, Chios, Karpathos, Kythira, Lesbos, Naxos, Samos, Santorini, Skyros en Tinos. Deze mooi geïllustreerde gidsen schenken uitgebreid aandacht aan geschiedenis en vele bezienswaardigheden, maar staan ook stil bij onderwerpen die meestal weinig of geen aandacht krijgen. De gidsen zijn zowel in gedrukte versie verkrijgbaar als als e-book.

Links
www.agemcalledathens.nl           Stadswandelingen in Athene met Nederlandse gids
www.het-boekje.nl/athene.html    Athene reisgids

Meer weten over Athene?
Neem voor meer informatie gerust contact op via www.het-boekje.nl.

Meer artikelen van Anneke Kamerling
hèt-boekje.nl bestaat 25 jaar! »  
Anneke Kamerling over eiland Andros »
Wandelen op Andros »