Met TUI naar Griekenland
Last minutes Sunweb


  Griekenland weblog

Anneke Kamerling over eiland Santorini

Tekst en foto's Anneke Kamerling

Er wordt mij vaak gevraagd welk van de vele Griekse eilanden nou toch het leukste/mooiste is. Daar moet ik het antwoord helaas schuldig op blijven, want ieder eiland is uniek, ze zijn onderling gewoon niet te vergelijken. Ik zal in deze blog met regelmaat een Griekse bestemming in het zonnetje zetten. Om scheve gezichten te voorkomen, doe ik dat in alfabetische volgorde. Deze maand: Santorini

SANTORINI

Het wereldberoemde eiland Santorini wordt door de Grieken zelf 'Thira' genoemd. Santorini is de Italiaanse naam, die werd gegeven tijdens het Venetiaanse bestuur, naar de beschermheilige van het eiland, Agia Irini (Santa Irene).
Santorini is uniek, zowel qua vorm als qua landschap, welke het resultaat zijn van eeuwenlange vulkanische activiteit. Het hele eiland is eigenlijk een vulkaan, die tot op de dag van vandaag nog steeds actief is. Het eiland is deels bergachtig, met een zeer steile westkust maar er zijn ook vlakke gebieden, voornamelijk in het oostelijke deel. De vulkanische bodem is zeer vruchtbaar en wordt gebruikt voor het telen van groente en fruit en het produceren van hoge kwaliteit wijnen met een bijzondere smaak.
Santorini heeft ongeveer 13.500 inwoners, verdeeld over zeventien dorpen. Fira, de hoofdstad van het eiland, is een typisch Cycladen stadje met blokvormige witte huisjes en in contrasterende kleuren geverfde deuren en luiken. Het eiland kent een unieke architectuur, waarbij op geniale wijze gebruik is gemaakt van de natuurlijke omstandigheden. De bevolking leeft voornamelijk van het toerisme, maar ook de landbouw, met name de wijnbouw vormt een belangrijke bron van inkomsten voor de Santorianen. Het toerisme op Santorini is al enkele decennia in gang. Er zijn hotels en appartementen in de klassen A t/m E, welke over het hele eiland verspreid liggen. Verder heeft het eiland een gezellig uitgaansleven met tal van goede eetgelegenheden en leuke cafeetjes en bars. Het eiland heeft enkele mooie lavastranden, met name aan de oost- en zuidkust.
In de mythologie wordt Santorini meermaals vermeld en op het eiland zijn duidelijke sporen nagelaten van de bewogen geschiedenis, waaronder de beroemde opgravingen bij Akrotiri en het Antieke Thira.
Santorini is wat iedere toerist voor zich ziet, wanneer hij of zij aan Griekenland denkt; witte huisjes met kleurige luiken en geurige bloemen onder een staalblauwe hemel.

Fotogeniek Santorini

Wie van fotograferen houdt, kan op Santorini zijn hart ophalen. Overal waar je kijkt zijn prachtige plaatjes te schieten. Dit is mede te danken aan de typische Cycladische architectuur.


Cycladische architectuur
Cycladische architectuur

Santorini wordt gekenmerkt door haar wit geschilderde pittoreske dorpjes op de toppen van indrukwekkend hoge kliffen rond de Caldera.
De dorpen van Santorini zijn voornamelijk gebouwd in typisch Cycladische stijl; kleine witgeschilderde dicht op elkaar staande huizen met blauwe deuren en luiken, langs smalle straatjes.
Aan deze architectuur liggen verschillende factoren ten grondslag: het kleine aantal veilige en gemakkelijk te bebouwen plaatsen, bescherming tegen extreme weersomstandigheden (flinke stormen in de winter en verzengende hitte in de zomer), een beschutting tegen de vele piraten in het gebied, en daarbij de schaarste aan bouwmaterialen.


Oia Santorini
Oia

Oia, gebouwd op de rand van een steile rots, met uitzicht op de Caldera, het nabijgelegen eiland Thirassia, maar ook over bijna het hele eiland. Ongeveer 500 mensen wonen permanent in het dorp. Tegen het einde van de 19e eeuw waren dat er maar liefst 9000. In die periode was Oia een welvarende stad.
De meeste inwoners waren reders of zeelui en brachten de welvaart mee van overzee. De verwoestende aardbeving van 1956 maakte hieraan een abrupt einde. Veel mensen verlieten het dorp en pas in de jaren 70 van de vorige eeuw werd het weer nieuw leven ingeblazen. Veel van de oude traditionele huizen en kerken zijn gerestaureerd. Charmante huizen in smalle straatjes, blauwe koepelkerken, zonovergoten veranda's en de windmolen geven het dorp een markante aanblik.
Oia heeft een enorme aantrekkingskracht op kunstenaars van over de hele wereld en het is niet voor niets dat hier talloze galeries te vinden zijn. Eetgelegenheden en café's zijn er ook bij de vleet. En het dorp heeft een cultureel centrum, een maritiem museum en overblijfselen van een Venetiaans fort.
Wandelen over de smalle straat langs de kust, met de zee aan de ene kant en de hoge vulkanische kliffen aan de andere, tegen zonsondergang, is een ervaring die u niet mag missen. Van hieruit ziet u de zon langzaam in zee zakken, terwijl het landschap geel, rood en paars kleurt, een onvergetelijk schouwspel! Naar men zegt, de mooiste zonsondergang van de hele Egeïsche Zee.
Maar naast de typisch Cycladische stijl zijn er andere bouwstijlen te vinden op het eiland. De katholieke kathedraal in Fira is bijvoorbeeld veel groter dan zijn Cycladische tegenhangers en onderscheidt zich door zijn relatief kleurrijke buitenkant.
Het eiland heeft een bewogen geschiedenis van invasies en overheersing, waarvan de erfenissen nog te zien zijn. Een mooi voorbeeld hiervan is het Kastro in Pyrgos.
De oude natuurstenen muren in het centrum van het dorp staan in contrast met de witgekalkte huisjes eromheen en u kunt er nog resten van het kasteel zelf bewonderen. Een ander mooi voorbeeld is het Venetiaanse kasteel van Akrotiri.


Grotswoning Santorini
Grotwoning

Vanuit architectonisch oogpunt zijn de huizen, die in grotten zijn gebouwd of zelfs helemaal uit de rotsen zijn uitgehouwen het meest interessant. Deze bouwvorm is uniek voor het eiland. Een bijkomend voordeel is dat in deze woningen de gemiddelde temperatuur het hele jaar door vrijwel constant is. De natuurlijke isolatie van de rotsen houdt de woning behaaglijk warm in de winter en koel in de zomer. Vanwege de wijdverbreide wijnproductie op het eiland, hebben veel huizen een eigen wijn-'kelder', een extra ruimte uitgehakt in het vulkanisch gesteente.


Folkloristisch museum Thira
Het Folkloristisch museum in Fira

Dit indrukwekkende museum is het geesteskind van Manolis Lignos en het is in veel opzichten een perfecte replica van een typisch Santoriaans dorpje. U kunt er een voorbeeld van een grotwoning uit 1861 bezichtigen, inclusief het originele 19e eeuwse interieur. Daarnaast zijn er verschillende workshops van timmerlieden, kuipers, schoenmakers en tinnegieters, en een wijnmakerij. Er is ook een bibliotheek met talrijke boeken en manuscripten van het Egeïsche gebied en een kunstgalerie. Op het terrein staat de kapel van Agios Konstantinos met haar belfort en megaron (feestzaal). In de tuin en binnenplaats kunt u even tot rust komen tussen de bomen en bloemen.
Vandaag de dag zijn veel van de pittoreske Santoriniaanse huizen gerestaureerd en omgevormd tot prachtige villa's of hotelcomplexen.
Maar ook op Santorini heeft de moderne westerse architectuur haar intrede gedaan, zoals in de belangrijkste straat in de stad Fira en in de toeristenplaats Kamari. Toch zijn er ook voorbeelden van non-Cycladische architectuur, die geen afbreuk doen aan de schoonheid van de omgeving, bijvoorbeeld het prachtige Archontiko Argyrou en de vuurtoren in de buurt van Akrotiri.

Santorini in de oudheid

Op Santorini zijn twee belangrijke archeologische vindplaatsen, Akrotiri en Antiek Thira.


Akrotiri Santorini
Akrotiri

Akrotiri is één van Santorini's belangrijkste bezienswaardigheden. Vanaf de ingang is het slechts een korte wandeling naar de opgravingen, waar men er nog volop aan het werk is.
De site werd in 1870 ontdekt en in 1967 is men begonnen met de opgravingen. In 1974 kwam Professor Marinatos, die toentertijd de leiding over de opgravingen had, hierbij om. Hij werd bedolven onder een vallende muur en ligt hier begraven. Veel van de huizen zijn in prachtige conditie, en als u goed kijkt, kunt u een aantal achtergelaten bezittingen zien. Het zijn er niet veel, omdat naar men aanneemt de bewoners het eiland met al hun hebben en houwen verlaten hadden voordat de vulkaan losbarstte. De archeologen kwamen tot deze conclusie omdat er geen menselijke resten zijn teruggevonden.
U loopt in een cirkel rond de site waarbij u vooral moet letten op het driehoekige plein waar bijzonder goed bewaard gebleven hoge gebouwen staan.
Het rioleringsysteem laat zien hoe geavanceerd de Minoïsche beschaving was. De fresco's hier en daar zijn replica's. De originelen zijn te bewonderen in het Nationaal Archeologisch Museum van Athene en het Archeologisch museum van Fira.
 

Antiek Thira
Antiek Thira

Antiek Thira is ideaal gelegen op een rotsachtig voorgebergte, dat in de volksmond wordt aangeduid als de Messa Vouna. Zelfs vandaag de dag is het niet moeilijk zich voor te stellen dat dit een mooie stad moet zijn geweest, omgeven door natuurschoon en met prachtig uitzicht over de naburige eilanden.
Enkele van de gebouwen die zijn ontdekt, zijn gebouwd van kalksteenblokken; men vermoedt dat deze gebouwen een publieke functie hadden. De particuliere huizen waren gemaakt van kleine natuurstenen van onregelmatige vorm.
De vroegste vorm van kunst, die in het oude Thira is gevonden, is aardewerk uit het Geometrische tijdperk. Dankzij de begrafenisrituelen in die tijd heeft men veel aardewerk in redelijk goede staat gevonden. Thiraans keramiek van die periode en later, in de oosterse stijl, werd sterk beïnvloed door het naburige Naxos. Dit aardewerk is misschien het enige werk dat kan worden toegeschreven aan Thiraanse ambachtslieden. Dit komt omdat het voor de Thiranen - die tenslotte op een kruispunt van handelsroutes woonden èn vanwege het ontbreken van de benodigde grondstoffen - eenvoudiger was om keramiek uit andere regio's (Attica, Rhodos, Korinthe, Ionia) te importeren. Afgezien van keramiek, zijn er sculpturen gevonden, eveneens sterk beïnvloed en wellicht gemaakt door de Naxiotische beeldhouwers.
Als bezoeker zult u in eerste instantie niet veel wijs worden uit de steenmassa's. Een deskundige gids is daarom aan te raden.
Het Museum van Antiek Thira vindt u in Fira. Het bevat vondsten uit de opgravingen van heel Santorini. De tentoonstelling is opgebouwd in vier units, verwijzend naar; de geschiedenis van het onderzoek op Santorini, de geologie van Santorini, de geschiedenis van het eiland van het Laat-Neolithicum tot het Laat-Cycladische tijdperk en de bloeitijd van de stad Akrotiri (17e eeuw v.Chr.). De uitleg bij de objecten is gedetailleerd en erg interessant.

hèt SANTORINI boekje
Uitgebreide informatie over de geschiedenis, bezienswaardigheden, cultuur en natuur van Naxos vindt u in hèt SANTORINI boekje. hèt SANTORINI boekje zal zeker bijdragen om van uw verblijf op Santorini een onvergetelijk succes te maken! Het is te bestellen via www.het-boekje.nl.

Het boekje
 

hèt-boekje.nl biedt de meest gedetailleerde reisgidsen over verschillende bestemmingen in Griekenland. Onder andere over de Griekse eilanden Andros, Chios, Karpathos, Kythira, Lesbos, Naxos, Samos, Santorini, Skyros en Tinos. Deze mooi geïllustreerde gidsen schenken uitgebreid aandacht aan geschiedenis en vele bezienswaardigheden, maar staan ook stil bij onderwerpen die meestal weinig of geen aandacht krijgen. De gidsen zijn zowel in gedrukte versie verkrijgbaar als als e-book.

Links
www.het-boekje.nl/santorini.html    Santorini reisgids

Meer artikelen van Anneke Kamerling
hèt-boekje.nl bestaat 25 jaar! »  
Anneke Kamerling over eiland Andros »
Wandelen op Andros »
Stedentip naar Athene »
Anneke Kamerling over het eiland Chios
Anneke Kamerling: het verhaal over de mastiek op Chios
Anneke Kamerling over Karpathos
Feesdagen op Karpathos
Anneke Kamerling over Kythira
Katten op Kythira
Anneke Kamerling over Lesbos
Anneke Kamerling over Samos
Samos, het eiland van Pythagoras
Anneke Kamerling over Naxos
Anneke Kamerling over de paradijselijke stranden van Naxos

Meer weten over Santorini?
Neem voor meer informatie gerust contact op via www.het-boekje.nl.