Met TUI naar Griekenland
Neckermann Griekenland


  Griekenland weblog

Chios, veelzijdig en bedwelmend

Chios: Middeleeuwse dorpen, tientallen grotten en een unieke cultuur. Chios is één van de plaatsen In Griekenland, die tijd nodig heeft om zijn werkelijke en veelzijdige gezicht te laten zien.
 

chios
 

Vanaf de tijd van de grote catastrofe in 1822 was Chios het heerlijkst ruikende eiland van de Egeïsche archipel, met zijn befaamde vlakte Kambos, zijn mastiek. Chios is enkel al vanwege  zijn mastiekbomen uniek! De beroemde bomen groeien alleen hier en zelfs niet op het hele eiland, maar op een deel ervan. De heilzame eigenschappen van mastiek zijn van oudsher bekend, vormden het voorwerp van minutieus onderzoek in biochemische laboratoria in het buitenland en worden door de aanhangers van een gezonde voeding geadoreerd.

De bezoekers die het weten, komen naar het eiland op het einde van de zomer om van dichtbij de procedure van de productie ervan te volgen en om zelf in de mastiekbomen te krassen voor hun kostbare traan. Bovendien is dit de meest geschikte periode voor wandelingen op Chios. Er zijn ook andere manieren om het eiland te ontdekken. Maar, als je zijn ongerepte schoonheid wilt ervaren, moet je uit de auto komen en kijken, luisteren en ... ruiken.
 

chios

Op Chios zul je als bezoeker een echte natuurliefhebber worden, zelfs als je dat eerst nog niet was!

Het is de verleiding van de uitgestrekte landerijen met citrusbomen die, wanneer ze in bloei staan, bedwelmende geuren verspreiden tot aan de zee.

Het is de wandeling door de kloof van Kambia en zijn rivier, die soms zo rustig is als een irrigatiekanaaltje maar soms zo onstuimig als een kolkende stroom.

Het is omdat het hele eiland op een natuurlijke botanische tuin lijkt, met bomen op de hoge bergen, zoals de kastanjebomen en de cipressen en de zeldzame vogels die hier hun nest bouwen, in de spleten van de rotsen en de onzichtbare kruinen van de eiken.

Het zijn ook de vele natuurlijke grotten, met als belangrijkste die van Olympi en die van Agios Galas, aan de twee uiteinden van het eiland. Als je geluk hebt, zal je de dans van de duizenden vlinders meemaken in Glyki Nero. Maar ook als je daar te laat voor komt, zul je je afvragen hoe er tijdens de laatste dagen van de lente zoveel nachtegalen te vinden zijn die bij dageraad zingen, zelfs in het centrum van de steden.

Op Chios zul je als natuurliefhebber een geschiedenisliefhebber worden. Je zult aangetrokken worden door het kasteel van Apolichnon en de oude keiweg die leidt naar het klooster in de omgeving, met uitzicht op de stranden van Klein-Azië. De middeleeuwse dorpen Mesta en Olympi, die vanaf het moment dat ze bewoond werden nooit verlaten zijn, zullen je urenlang daar houden om hem hun geheimen prijs te geven. Je zult betoverd worden door Kambos, “een historische plek en traditionele vestigingsplaats”, beschermd door het Ministerie van Cultuur.
 

 

chios
 

Hier vind je Genuaanse villa’s uit de 14e eeuw en patriciërshuizen van de belangrijke families van het eiland, met hun bijzondere architectuur, aangezien het oude hier steeds het uitgangspunt en de inspiratie vormde voor het nieuwe. Je zult als bezoeker ontroerd worden door het klooster van Agios Minas, waar de slachtoffers van de grote slachtpartij door de Turken nog steeds rusten in het ossuarium.

Zoals de geuren van de bloesems van de citrusbomen zich in de lucht verspreiden, zo bestaan op Chios het oude en het nieuwe, het statige en het eenvoudige naast elkaar, zonder elkaar te verdringen. Om het eiland grondig te leren kennen, moet je ook eens langsgaan bij de wijk van de vluchtelingen uit Klein-Azië, met zijn indigo huizen en zijn kleurige bloemen. En om de dag af te sluiten kun je opklimmen naar het verlaten dorp Anavatos of het middeleeuwse dorp Avgonyma voor de meest mysterieuze zonsondergang van je leven. 
 

chios


Honderd jaar geleden was Chios de dure boomgaard van de tsaren en de keizers van het westen. In de tijd dat elke sinaasappel nog gewikkeld werd in zilverpapier en de lange reis maakte van Kambos naar Sint-Petersburg om gegeten te worden aan de rijkelijke paleistafels. Het eiland had de faam de meest vruchtbare plaats van het Egeïsche zeegebied te zijn. De tsaren werden afgezet, de keizers verdwenen maar de faam van Chios bleef bestaan en werd zelfs versterkt door de talrijke reizigers die zijn vruchten in allerlei vormen proefden. In trossen zongedroogde tomaten, mirabellen en reine -claude pruimen, morellen en kersen, geurende champignons en citroenbloesems. De inwoners van Chios houden veel van lepels met ingemaakte zwaar gezoete vruchten en vieren hun vindingrijkheid met het bedenken van inventieve recepten die de traditionele patisserie erbij laten verbleken. Als je uit Chios vertrekt zonder geproefd te hebben van de rozenblaadjes, is het tijd om een ticket terug te boeken...
 

chios


Overigens, het is mogelijk dat je vergeten bent te zwemmen in Daskalopetra, het strand met de rots waarop Homerus zat en zijn heldendichten reciteerde. Het is ook mogelijk dat je niet wist dat Vroulidia het strand is dat tegenwoordig het meeste volk aantrekt of dat je niet gezwommen hebt in het rustige water van Agia Fotini en van Agios Emilianos. Misschien heb je niet gewandeld over de zwarte, ronde vulkanische kiezelstenen van het strand van Mavra Volia, dichtbij Emborio. Het is mogelijk dat de bedwelmende smaak van de Chiotische ouzo je in de ban heeft of dat je niet geproefd hebt van de lokale frisdranken. En als je begonnen bent met de klassiekers: sinaasappelsap, mandarijnsap, kersensap, misschien heb je dan nog niet geproefd van de soumada met amandelen. Die wordt in de winter warm gedronken met kaneel en in de zomer zo koud dat je mond ervan tintelt. 
 



Chios is het eiland dat de zinnen betovert. Misschien met zijn wijnen, die al van in de Oudheid beroemd zijn, zoals de “Wijn van Ariousia”. Misschien met zijn raki, tsipouro of souma, gemaakt van vijgendistillaat. Misschien met de fijne geur van de mastiek- en de citrusbomen of de lichten van Turkije die ‘s nachts duidelijk zichtbaar zijn vanaf de kust. Misschien ook met de energie waarmee het eiland je lijkt te voeden, met zijn duizenden jaren oude geschiedenis en zijn passie. En als jij als bezoeker erin slaagt om dat alles te voelen in je vakantie, beeld je dan in hoe de bewoners van Chios gevormd zijn, die hun hele leven op deze plaatsen geleefd hebben...
 

chios


Als er een plaats is die mensen immens gelukkig kan maken, gewoonweg omdat ze leven, dan moet die plaats Chios zijn. En nog een laatste ding: probeer niet om deze sfeer naar andere plaatsen over te brengen. Het is niet mogelijk. Zoals het niet mogelijk is om de wortel van een mastiekboom mee naar huis te nemen en zo’n boom te laten groeien op een andere plaats dan op het eiland Chios. 


Met dank aan:

GNTO (Visit Greece)

Chios
Tourism Dept. of Chios R.U.: +30 22710 40534
e-mail: tourismos@chios.pvaigaiou.gov.gr
Municipal Tourism Office: +30 22710 44389
www.chios.gr
www.chioscity.gr