Met TUI naar Griekenland
Griekse Gids Reizen - Vakantie Griekenland


  Griekenland weblog

Dagtrip naar Ithaki, het eiland van Odysseus

Tekst en foto's: Jorgos Nikolidakis

Ithaki (Ithaka). Ithaki heb ik de afgelopen zomer bezocht vanaf Kefalonia. Het is half augustus, in Sami (Kefalonia) neem ik om 8.00 u de boot richting Ithaki. De bedoeling is om 17.00 u ’s middags weer terug te keren met dezelfde boot. De huurauto die ik in Kefalonia heb gehuurd neem ik mee op de boot, zo kan ik op mijn gemak de ronde van het eiland maken.

Ithaki (Ithaka) is een wereldberoemd eiland omwille van Odysseus. Odysseus was de slimme Griekse koning van Ithaka en een van de aanvoerders tijdens de Trojaanse oorlog. Hij was de bedenker van de list met het houten paard (paard van Troje) waardoor na tien jaar de oorlog tegen de Trojanen werd gewonnen. Na de oorlog, heeft hij nog eens tien jaar rondgezworven in de Middellandse zee, waarna hij naar zijn eiland terugkeerde en de minnaars van zijn vrouw Penelope versloeg.
 

Pisaetos ithaki
Aankomst Pisaetos
 

Het verhaal van Odysseus, opgeschreven door Homerus, heeft een enorme impact op het eiland gehad. Waar je ook komt zie je borstbeelden van Odysseus en veel restaurants en cafés dragen namen die iets met de geschiedenis van Odysseus te maken hebben.

Op het eiland is het vrij rustig, hoewel het begin augustus is. Op de wegen en tijdens mijn ronde kom ik amper auto’s tegen. Vanaf het haventje van Pisaetós rijd ik de heuvels op richting de hoofdstad Vathy die in een diepe prachtige baai ligt. Overal zijn olijfbomen, dennenbomen en groene, lage struiken te zien. De rit is maar 7 kilometer en duurt ongeveer 20 minuten.
 

Vathy Ithaki
Vathy Ithaki


Bij het stadje parkeer ik naast het centrale plein bij de haven. Vanaf daar maak ik een lange wandeling door de straatjes en langs de kade aan de zee. In Vathy zijn allerlei kleine souvenirwinkeltjes, bakkers, minimarktjes en juweliers, maar vooral veel cafés en tavernes. Het stadje wordt omgeven door groene heuvels en op de hellingen van de groene heuvels staan mooie huizen met rode daken. In de haven drijven veel zeilboten. Zo te zien is deze tak van toerisme de belangrijkste inkomstenbron van de inwoners van Ithaki. Grote hotels zijn er niet, het is allemaal kleinschalig en gemoedelijk. Aan de kade vlakbij het mooie gemeentehuis neem ik even pauze, ik noem het dan maar ‘frappe’-pauze! Even later neem ik de auto en rij ik de heuvels op richting het dorp Perachori dat ik vanaf de haven hoog boven op de heuvels zie liggen in een idyllische omgeving.
 


Video: Een wandeling door Vathy, Ithaki

 

Perachori is een bergdorp in het zuidelijke deel van het eiland en het ligt op ongeveer 300 meter hoogte, 3 kilometer ten zuiden van Vathy. Het ligt in een van de meest vruchtbare gebieden van het eiland, omgeven door olijfboomgaarden en wijngaarden. De huizen zijn dicht op elkaar gebouwd en het uitzicht over de baai van Vathy is prachtig. Hoewel de afstand naar Perachori vrij klein is doe ik er zeker 15 minuten over, de weg is namelijk erg bochtig en je moet als het ware zigzaggen om tot boven te komen.
 

Perachori, Ithaki
Perachori, Ithaki


Eenmaal boven word je alleen al door het uitzicht beloond! Dit is de ideale locatie voor een rustige vakantie in een sprookjesachtige omgeving. In het dorp kom ik enkele tavernes tegen, sommige daarvan hebben fantastische terrasjes met uitzicht over de baai van Vathy.
 


Vanaf hier keer terug richting Vathy om vanaf daar naar het noorden van het eiland te rijden. Er zijn twee routes naar het noorden, eentje over de hoge bergen en een langs de hellingen van de bergen precies ten oosten van Kefalonia. Je rijdt hier parallel aan de zeestraat tussen Ithaki en Kefalonia en ook hier zijn de vergezichten indrukwekkend. Het eerste dorp dat ik tijdens de route tegenkom is Lefki en een paar minuten later kom ik in Stavrós aan. Net voor Stavrós stop ik langs de weg om foto’s van de baai van Polis te maken. Er is een bankje onder de schaduw van bomen met uitzicht over de mooie turquoise zee die 150 meter lager ligt. Twee toeristen hebben plaatsgenomen op het bankje en genieten van een broodje, de rust en het uitzicht.
 


Video: Een wandeling door Stavrós, Ithaki

 

Even later parkeer ik mijn auto in het centrum van Stavrós naast de grote kerk en ik maak hier een wandeling door het dorp heen. Het dorp ligt op een heuvel. Op het plein van het dorp bevindt zich het borstbeeld van Odysseus en is er een miniatuur reconstructie van het paleis van Odysseus. Op dit plein, dat omringd wordt door veel hoge bomen, zijn enkele gezellige taverna’s en restaurants. Er is vanaf het terras van een van deze restaurants een prachtig uitzicht over de baai van Polis met in de verte Kefalonia. Langs de weg aan de andere kant van de kerk zijn eveneens meerdere tavernes en cafés, Stavrós is absoluut een levendig en gezellig dorp waar ik langer dan een uurtje had willen blijven, waarom niet meerdere dagen!

Vanaf Stavrós rijd ik dan naar Polis, het strand bij Stavrós dat ongeveer 1200 meter van het dorp ligt. Het is een georganiseerd kiezelstrand waar ligstoelen, parasols en zelfs motorbootjes te huur zijn. De omgeving is schitterend. Aan de linkerkant van het strand bevindt zich een klein vissershaventje. Aan het strand naast het haventje is een kiosk waar allerlei snacks, dranken en ijsjes verkocht worden. Hier is ook een terras. Het strand is vooral bekend om de grot van Loizos.
 


Video: Een wandeling door Kioni, Ithaki
 

De volgende plaats die ik wil bezoeken is Kioni die aan de andere kant (het oosten) van het eiland ligt. Hoewel de afstand vanaf Polis maar 8 km is, doe ik hier 25 minuten voor over. De rit is prachtig en nadat ik Frikes (dat ik op de terugweg zal bezoeken) passeer arriveer ik in Kioni. Wat een schilderachtige havenplaats is dit! Het is lastig om een parkeerplek te vinden in het centrum,want er zijn haast geen parkeerplekken. Ik rijd met de auto tot voor het ‘bekende’ gele café een stukje langs te kade en parkeer de auto tussen de olijfbomen naast de zee 200 meter verder. Daarna loop ik naar het centrum bij het strandje en de haven waar het erg gezellig is. Ook hier zijn weer veel leuke terrasjes waar je heerlijk kunt genieten van Griekse specialiteiten en heerlijke fris- en alcoholische dranken. In de haven en de zee zijn tientallen zeilboten en vissersboten. Wat een mooie locatie!
 

Mooie stranden, Frikes Ithaki
Strand bij Frikes


Het is inmiddels 13.00 uur in de middag, ik ga nu terug richting Frikes. Langs de kust zijn enkele prachtige kleine stranden met turquoise water en dennenbomen die tot aan de rand van het water groeien. Overal zwemmen mensen, maar erg druk is het hier niet. Het is er gewoon gezellig. Even gezellig is het in Frikes. Ik parkeer de auto vooraan bij de haven en laat de drone vliegen. Ik word aangesproken door een mijnheer die Grieks met een Australisch accent spreekt. Hij vertelt me dat duizenden inwoners vroeger naar Australië zijn geïmmigreerd en daar een eigen gemeenschap hebben. Hij komt ieder jaar op vakantie naar Ithaki, bij zijn ouderlijk huis boven in het bergdorpje Anogi en daarnaast is hij eigenaar van enkele zaken in Frikes. Grappig vind ik het feit dat hij een elektrische fiets heeft, waarmee hij helemaal naar zijn bergdorp fiets! ‘Zonder elektrische fiets zou het mij niet lukken’ voegt hij er glimlachend aan toe.
 


Video: Een wandeling door Frikes, Ithaki

 

Ik neem afscheid van die meneer en maak een wandeling door het dorp dat tussen twee bergen ligt waar aan beide hellingen oude windmolens staan die het beeld van Frikes bepalen. In dit gezellige dorpje zijn veel (vis) restaurants. Je kunt er in het haventje aan het water op een terrasje zitten. De omgeving is erg mooi, met bergen en dennenbomen. Ook in deze haven zie je overal zeilboten en vissersboten.
 

Exogi, Ithaki
Exogi uitzicht, Ithaki


Het laatste dorp dat ik graag wil bezoeken is het de bergdorp Exogi, dat letterlijk ‘Buitenaards’ betekent. Via het gehucht Platithrias rij ik naar Exogi. De route naar Exogi is schitterend en loopt door olijfboomgaarden en dennenbossen. Het is een oud dorp dat al in de 18e eeuw bestond. Bij sommige traditionele huisjes staat het bouwjaar op de muren boven de deur gegraveerd. De huizen staan op de hellingen van de berg, met uitzicht op de baai van Afales en het noorden van Ithaki. Het uitzicht over de turquoise zee en de witte, steile kliffen rondom de baai is buitengewoon indrukwekkend.
 


Het is inmiddels bijna tijd, ik moet terug naar Pisaetós om de boot in Pisaetós op tijd te halen. De route vanaf Exogi naar Pisaetós loopt via Stavrós en is 20 km lang. Het eerste weggedeelte (tot Stavrós 3,5 km) loopt door een weelderige natuur met veel dennenbossen. De wegen zijn erg smal en er zijn veel bochten. Een 40 tal minuten later arriveer ik bij het haventje van Pisaetós. Ik ben iets te vroeg en kan de auto vooraan bij de aanlegsteigers parkeren. Bij de kiosk bestel ik een heerlijk Grieks broodje en een koude cola. Ik ga op een bankje zitten en geniet denkend aan alles wat ik vandaag heb meegemaakt. Ik heb vandaag een dagtrip naar Ithaki gemaakt, maar was dat genoeg? Ik denk dat ik hier gerust eens een weekje op vakantie zou willen komen, alleen al voor de rust en de omgeving. Hoewel het een klein eiland is, saai is het hier zeker niet. Je kunt wandelingen maken, maar ook boottochten naar andere eilanden of zelfs het vasteland.


Goed om te weten:
Op het eiland is geen vliegveld. Wel zijn er twee havens, de havens Vathy en Pisaetós. De toeristen die naar Ithaka op vakantie komen landen meestal op het eiland Kefalonia. Twee keer per dag is er in de zomermaanden een bootverbinding tussen Sami (Kefalonia) en Pisaetós (Ithaki).

Ithaki is behalve met Kefalonia tevens per boot verbonden met Lefkas, Patras (Peloponnesos) en het plaatsje Astakos in Etoloakarnania (Griekse vasteland). In de zomermaanden varen zelfs vanaf Frikes bootjes naar Fiskardo (Kefalonia) en Nidri (Lefkas).