De comeback van OFI Kreta

ofi-kreta-freedomDe voetballiefhebbers onder ons zullen vast wel eens van OFI Kreta hebben gehoord. Voor wie het nog niet weet, OFI is de populairste voetbalclub uit Kreta en is het afgelopen seizoen, na 31 jaar in de hoogste klasse gespeeld te hebben, naar de tweede Griekse nationale klasse gedegradeerd. In de jaren '™80 en '™90, heeft deze club aan de subtop van de Griekse voetbalcompetitie meegedraaid, dat gebeurde onder leiding van de Nederlandse voetbaltrainer Eugene Gerard. Eugene Gerard drukte hier zijn stempel en 15 jaar lang was hij de trainer van OFI. Onder hem veroverde OFI een aantal keer een Europees ticket en won het 1 keer de Griekse voetbalbeker. In Europees verband schakelde Omilos Filathlon Irakliou (=Supporters Club Heraklion) diverse gerenommeerde Europese clubs uit zoals o.a. Ferencvaros, Slavia Praag en Athletico Madrid en alle Kretenzers waren supertrots op 'hun' OFI Kreta. Ik had het geluk om al deze wedstrijden tegen de bovengenoemde teams in Heraklion bij te wonen en ook ik was trots op 'mijn' OFI Kreta. Vooral de wedstrijd tegen Athletico Madrid zal ik nooit meer vergeten. Na een 1-0 verlies in de heenwedstrijd in Madrid, kwam het hoogmoedige Athletico Madrid twee weken later naar Kreta voor de revanche. Niemand van de Spanjaarden die dacht 'dit kan wel eens moeilijk worden'. De toenmalige voorzitter van Athletico Madrid, Jesus Gil, had nog eens olie op het vuur gegooid door een limousine te eisen bij aankomst op Heraklion Airport. Dat had hij niet moeten doen, want op de avond van de wedstrijd werd voor aanvang van de wedstrijd in een uitverkocht stadion 30 minuten lang boe tegen hem geroepen! Met Nikos Machlas in de spits begon OFI furieus aan de wedstrijd en speelde de Spanjaarden van de mat. Toen Nikos Machlas de 1-0 scoorde, en even later Tsifoutis de 2-0, kon het feest beginnen. Het kleine OFI had een topteam uit de Spaanse liga uitgeschakeld en overal op Kreta was feest, alle Kretenzers waren trots op hun OFI. Maar na de goede tijden kwamen helaas de slechte tijden voor OFI. De architect van het grote OFI Kreta, de Nederlandse trainer Eugene Gerard stopte en het verval van de club begon. Er kwamen heel wat trainers, maar niemand slaagde erin om OFI weer sterk te maken. Daarnaast was het omstreden eigendom van OFI een probleem dat voor veel onrust zorgde. De grootste geldschieter van OFI was de reder Theodoros Vardinogiannis, broer van de voorzitter van Panathinaikos, Giorgos Vardinogiannis. Zolang Theodoros leefde ging alles goed, de problemen begonnen pas toen hij stierf. Opeens kon OFI niet meer van Panathinaikos winnen en er waren kwade vermoedens. Toen de beste spelers van OFI telkens weer en opnieuw naar Panathinaikos vertrokken was de maat vol voor de trotse Kretenzers. OFI werd een club die als een vulkaan zou uitbarsten, de toeschouwers wilden een nieuw bestuur, andere eigenaren. Er kwam een omstreden voorzitter, de heer Vatsinas, maar iedereen beschouwde hem als een handlanger van Vardinogiannis. Daarnaast had die man geen kaas van voetbal gegeten en hij werd snel de meest gehate man van Kreta. De supportersclub vroeg met geweld aan hem om te vertrekken, de ruiten van zijn handelspand werden een aantal keer vernietigd, toch weigerde hij te vertrekken. Het dieptepunt werd in april jongstleden bereikt, toen degradeerde OFI na 31 jaar naar de 2e Griekse Nationale (1e divisie). De supporters werden het spuugzat en opeens dook Nikos Machlas op. Hij probeerde investeerders te vinden om de club te kopen. Maar de schulden van OFI Kreta waren hoger dan Vatsinas aanvankelijk liet weten. Het bleek dat OFI niet eens geld had om de licentie te betalen om in de eerste divisie te mogen spelen, daarnaast had het heel veel belastingschulden. Afgelopen week is er echter heel veel gebeurd; een aantal duizenden supporters verzamelden zich voor het gemeentehuis van Heraklion en vroegen hulp aan de burgemeester van Heraklion de heer Kourakis. Burgemeester Kourakis ging met de voorzitter van OFI praten en gisteren werd het grote nieuws bekend gemaakt; OFI is overgenomen door de gemeente, de contracten zijn getekend. Nikos Machlas zal, zoals het er nu uitziet, een nieuwe rol krijgen en wellicht voorzitter worden van OFI, het OFI van het nieuwe tijdperk. Op de eerste training die gisterenmiddag plaatsvond, waren er ook 5000 enthousiaste supporters aanwezig om de vrijheidsdag van OFI te vieren. Tekst: Jorgos Nikolidakis

Griekenland vakanties

Acqua Vatos

Bekijken

Acqua Vatos
Santorini
Kamari
Hotel Aeolos Beach

Bekijken

Hotel Aeolos Beach
Kos
Kos stad
Natura Club & Spa

Bekijken

Natura Club & Spa
Messinia
Blasada
Ideon

Bekijken

Ideon
Rethymnon Kreta
Rethymnon
© De Griekse Gids 2000-2019