Met TUI naar Griekenland
Eilandhoppen - Griekse eilanden -  Griekenland


  Griekenland weblog

Een interview met Agni von Meijenfeldt-Fournaraki

Door: Jorgos Nikolidakis (De Griekse Gids)

Agni von Meijenfeldt-Fournaraki ontmoette ik een paar jaar geleden op de vakantiebeurs in Utrecht. Zij was daar aanwezig om haar Grieks taal- en cultuurcentrum, dat in Amsterdam opereert, te promoten. Sindsdien hebben we elkaar regelmatig gesproken en telkens weer vond ik de verhalen die ze vertelde erg interessant. Tijd dus voor een interview.

Jorgos Nikolidakis: Wanneer kwam je in Nederland en waarom?
Agni von Meijenfeldt-Fournaraki: Ongeveer dertig jaar geleden, ik was net afgestuurd (Griekse- en Franse taal en letterkunde) en kon via het Ministerie van Toerisme in Athene  een baan krijgen in Parijs bij het Grieks verkeersbureau. Maar, ik had een Nederlandse vriend, mijn voormalige man, en dat maakte de situatie iets complexer. Ik wilde liever naar Amsterdam, iets wat me uiteindelijk ook gelukt is. Ik kwam in eerste instantie voor een jaar naar Amsterdam, maar zoals je merkt ben ik er blijven wonen. Ik vond het erg leuk om in Amsterdam en Nederland te wonen!

Hoe lang heb je bij het Grieks verkeersbureau gewerkt en wat heb je daar gedaan?
Ik was adjunct directeur, ik heb ongeveer acht jaar bij het verkeersbureau gewerkt. In 1981 verliet ik het Grieks Verkeersbureau en startte mijn eigen bedrijf, de reisorganisatie MIT.

Wat is de afkorting van MIT en wat voor reizen bood je eigenlijk?
MIT is de afkorting van More Individual Travel. Het begon eigenlijk als een hobby waarbij ik aanvankelijk voor kennissen en vrienden kleinschalige individuele of groepsreizen organiseerde. Door mond tot mond reclame werd mijn concept bekendgemaakt en er kwamen steeds meer mensen die zulke reizen wilden boeken. Het was een enorm succes, er was een periode dat we jaarlijks meer dan 15.000 personen via mijn reisorganisatie naar Griekenland met vakantie stuurden.

Hoe lang heb je dat gedaan en waarom ben je gestopt?
Dat heb ik ongeveer vijftien jaar gedaan en in 1996 verkocht ik het bedrijf. Ik was moe, het was zwaar. Inmiddels was in 1993 mijn eerste man verongelukt en het werd me allemaal te veel. Bovendien was de aanbieding die ik kreeg om de zaak te verkopen erg goed en dat gaf voor een groot deel de doorslag.

agni
Agni von Meijenfeldt-Fournaraki

Wat ben je toen gaan doen?
Mijn hobby was talen kennen en spreken. Zo ben ik bijvoorbeeld twee jaar lang Russische taal en letterkunde  aan de UVA  gaan doen, dat fascineerde me. In 2002 begon ik echter samen met mijn vriendin Theresia Vrana  ATH-ENA, HET CENTRUM VOOR DE GRIEKSE TAAL EN CULTUUR.  Wij geven allerlei taallessen aan kleinere groepen maar ook aan individuele personen. We geven lessen aan beginners, half-gevorderden maar ook aan gevorderden en zelfs aan literatuurgroepen. Veel van onze leerlingen zijn vaak artsen, managers, leraren maar ook ambtenaren die in Griekenland gaan werken en graag de Griekse taal willen beheersen. Ook doen we coaching voor bedrijven. Met de cursussen die leerlingen bij ons volgen kunnen ze het internationaal ‘Certificaat Nieuwgrieks als tweede taal’ halen via het Griekse ministerie van Onderwijs. De examens worden op de Universiteit van Amsterdam zelf afgenomen. Naast Grieks geef ik echter ook Franse lessen. Zo is er o.a. een stoomcursus voor degenen die zaken doen in Frankrijk. en een cursus Russisch voor beginners. Verder ben ik met schrijven bezig. Ik heb een paar jaar geleden de   dichtbundel “Belevingen” uitgegeven met Griekse gedichten met ernaast  een Nederlandse vertaling, inclusief CD waar alle gedichten in het Grieks te beluisteren zijn.

Stel je voor ik ben een Griekenlandliefhebber, wil Grieks leren maar het enige wat ik kan zeggen is yamas, efcharisto poli en kalinichta, kan ik dan ook bij je terecht?
Natuurlijk. De eerste keer vindt er een intake plaats en de eerste les is ook helemaal gratis. Denk je dat het wat voor je is, dan kan je vijf lessen volgen om vervolgens de volledige cursus te volgen die uit 10 of 20 lessen bestaat. Trouwens, ik was het vergeten te zeggen, onze lessen zijn erg afwisselend want we gebruiken muziek/liederen, we doen rollenspellen, we gebruiken video’s, een zelf ontwikkelde CD-Rom, het internet en natuurlijk boeken. Doordat de groepen klein zijn is er ook individuele aandacht en leer je de taal zeer snel!

Waar worden de cursussen gegeven?
Dat is in Amsterdam Zuid en Amsterdam Centrum. Op de Emmastraat vinden de intakes en de groepscursussen plaats.  Uitgebreide informatie vind je op onze website www.ath-ena.nl.

Iets anders, de Griekse crisis, hoe kijk je daartegenaan?
Met kerstmis was ik in Athene mijn geboorteplaats  en proefde een somberheid. Ik was op bezoek bij mijn moeder die naast het Oud-Olympisch stadion van Athene (Kallimarmaro of Panathinaiko Stadion) woont. In dit stadion werden de eerste moderne Olympische Spelen gehouden in 1896. Wat me echt opviel is dat vele mensen op straat er depressief en nerveus uitzagen. De buurt waar mijn moeder woont, was vroeger een levendige buurt met veel winkeltjes. Bijna de helft van al deze winkeltjes zijn nu dicht. Mensen die tot drie-vier jaar geleden een goede baan hadden en comfortabel leefden zijn ontslagen en zijn bang om zelfs uit hun huurhuis gezet te worden. Veel van deze mensen zijn actief en laten het er niet bij zitten. Ze gaan bijvoorbeeld op vrijwillige basis voedsel inzamelen om het aan de medemensen op centrale punten in Athene uit te delen. En niet alleen voedsel wordt er ingezameld, maar ook kleren. Vaak worden ze geholpen door boeren die overschotten gratis leveren. Hier in Nederland hebben weinig mensen enig besef van wat zich in Athene afspeelt.

Waar ga je tegenwoordig naar op vakantie?
We vliegen meestal naar Athene en we verblijven in Porto Rafti nabij Athene. Vanaf hier doen we allerlei trips. Soms gaan we met de boot eilandhoppen, dan doen we meestal de eilanden bij Attica of Cycladische eilanden. Zo waren we de laatste keren bij Tzia, Andros en Tinos. Maar ook met de auto trekken we het vaste land in en gaan we naar gebieden zoals Pilion.

Heb je nog een leuke anekdote van een vakantie in Griekenland?
Ik was eens een keer op het eiland Leros. We zaten bij een taverna naast de haven bij een strand. Toen dacht ik bij mezelf, wat zou het leuk zijn om met de tafel en stoel in het water te zitten. Ik zei het voor de grap tegen de eigenaar van het restaurant en ja hoor, enkele minuten later zat ik met mijn voeten in het water te genieten van heerlijke Griekse specialiteiten.

Links:
www.ath-ena.nl
Internationale certificaatexamens nieuwgrieks

Eilandhoppen in Griekenland