Griekenland - De Griekse Gids
Social Media Griekse Gids Twitter Griekse Gids Pinterest Griekse Gids Instagram Griekse Gids Youtube Griekse Gids Facebook Griekse Gids
 



  Griekenland weblog

Interview met Herman en Jolanda over Chios en mastiek

Door Jorgos Nikolidakis

Zeg je “Chios”, dan zeg je “Mastiek”. Deze twee woorden worden vaak in één adem genoemd. Chios is het mooie eiland in de Egeïsche zee, tussen Lesbos en Samos en vlakbij de Turkse kust. Mastiek, ofwel Masticha, is de hars van de mastiekboom die op Chios in grote aantallen groeit. Al sinds Hippocrates, zo’n 2500 jaar geleden, wordt deze zeldzame hars gezien als geneeskrachtig middel voor vrijwel ons gehele lichaam. Jolanda en Herman zijn enkele jaren geleden begonnen om producten met deze mastiekhars naar Nederland te halen. Via de website zijn deze producten te verkrijgen.


Wie zijn Herman en Jolanda Hess?

Jolanda: “Wij zijn 50plussers, getrouwd en ondernemend. We werken beiden, de één in loondienst (commercie), de ander als ZZP’er (onderwijs). Wij genieten van het leven en volgen vooral ons hart”.

Herman: “Ja, dat laatste zie je terug in onze liefde voor Griekenland, in de breedste zin. Zowel het landschap, de cultuur, de mensen en de producten bekoren ons zeer. Ik zal dalijk vertellen hoe deze passie ons heeft doen besluiten iets daarvan naar Nederland te brengen.


Hoe vaak zijn jullie al in Griekenland geweest en waar?

Jolanda: “Wij hebben Griekenland in 2010 voor het eerst samen bezocht. Dat was Lefkas. Vanaf dat moment zijn wij allebei een groot fan van de Griekse eilanden. De sfeer, aardige bewoners, klimaat en het Griekse eten passen heel goed bij ons. In totaal zijn we nu 6 keer naar Griekenland geweest waarvan 3 keer naar Chios. Wij vinden andere eilanden zoals Lefkas, Kreta (vooral het zuiden), Rhodos en Lesbos ook mooi, maar Chios heeft ons hart gestolen”.


Hoe zijn jullie “in de Mastiek” beland?

Herman: “Ik moet beginnen te vertellen dat ik een niet al te beste huid heb (of beter: had, maar dat komt later). Voor jaren was ik vaste afnemer van diverse zalfjes. Eerdere reizen van ons gingen o.a. naar de Canarische eilanden, waar Aloë Vera in diverse vormen op iedere straathoek te koop is. Uiteraard bezoek je dan een Aloë Vera teler. En ook ik liet me verleiden tot het kopen van een peperdure Aloë Vera zalf. Hét middel voor een gladde huid. Maar helaas niet voor die van mij.

Zoals gezegd chios mastiekhadden wij Chios als tweede Griekse vakantiebestemming, Lefkas was onze eerste. Bijna vanzelfsprekend doe je dan de “mastiek ontdekkingstour”, als verplicht nummer. Je koopt dan als souvenir een mastiek-zeepje, of mastiek-kauwgom. Geheel voorspelbaar kocht ik een product, in de vorm van bodylotion, met mastiek. Dat hielp wél. Vanaf dat moment ben ik het blijven gebruiken.

Na een paar jaar zijn we weer teruggegaan naar Chios. We hebben een hele collectie mastiek-producten ingeslagen en geprobeerd. Ook de tandpasta zonder fluoride en andere chemische bestanddelen bleek verrassend goed te werken.”

Jolanda: “Ook bij mij heeft een product met mastiek iets opgelost waar ik al jaren last van had. Ik had namelijk last van gevoelige tanden en tandvlees tijdens het poetsen. De tandpasta met mastiek gaf die problemen niet. Toen is het idee ontstaan om deze spullen in Nederland aan te gaan bieden. We hadden al een webshop met een totaal ander product, dus hebben we daaraan de mastiek-producten toegevoegd. Sindsdien zijn wij in Nederland de verkoper van een hele verzameling mastiek-producten. Ingekocht bij een uiterst sympathieke fabrikant waarvan de oprichters ooit mastiektelers zijn geweest en er echt alles van afweten.
Daarom hebben we sinds kort de website www.chiosmastiek.nl opgezet.


Wat is Mastiek?

Herman: “Het is de hars van mastiekbomen die groeien op het Griekse eiland Chios.  
Deze foto laat een mastiekboom zien die klaar voor de oogst is. Onderaan de boom ligt witte klei. Na het inkerven vloeit daar heel langzaam de hars op. De hars is stroperig en de inwoners van Chios noemen dit de tranen van de mastiekboom.

chios matiek


Is het bijzonder?

Herman: “De hars is zeer bijzonder omdat alleen de bomen in het zuiden van dat ene Griekse eiland bruikbare hars leveren. De hars stolt namelijk na een tijdje en daardoor kan het verwerkt worden. Dat kristalliseren gebeurt alleen op dat eiland. Er is vaak geprobeerd de hars ook op andere plaatsen in de wereld te laten kristalliseren, ook op het noordelijk deel van Chios, maar dat is tot op heden nooit gelukt. Soms lees je dat de bomen alleen op Chios groeien. Dat is niet waar. Zelfs op ons dakterras van onze woning in het midden van Nederland hebben we onze eigen mastiekboom staan. Er zijn mensen die zeggen dat Chios mastiek en Arabische gom hetzelfde is. Ook dat klopt niet. Arabische gom heeft niet de wonderbaarlijke eigenschappen van Chios mastiek.

Veel inwoners van Chios zijn betrokken bij de teelt van de mastiekbomen. Omdat de hars zo bijzonder is en het een belangrijk product is voor de bevolking van Chios, is het in 2014 door UNESCO op de lijst van werelderfgoederen geplaatst. Doordat het door UNESCO als  immaterieel cultureel erfgoed wordt gezien is het een beschermd product. De Europese Unie heeft de mastiha van het Griekse eiland al veel langer erkend als Protected Destination of Origin (PDO).”


Waarom is het dan zo goed voor ons?

Jolanda: “Chios mastiek draagt bij aan een gezond uitziende en strakke huid. Het is zelfs goed voor onze spijsvertering. Maar het draagt ook bij aan een sterk gebit. Feitelijk is door het kauwen op de stukjes gekristalliseerde mastiek meteen de eerste kauwgom uitgevonden. Door de warmte van onze mond worden de harde stukjes mastiekhars zo zacht als kauwgom. Erop kauwen helpt de tanden sterk te houden en zorgt voor een frisse adem. Dat wist men op Chios al twee duizend jaar geleden.

Herman: “Wanneer de hars wordt vermalen tot een fijn poeder ontstaat een belangrijk ingrediënt voor tal van Griekse gerechten. Het kerstbrood, maar ook het paasbrood, moet mastiek bevatten, anders is het niet “echt”.”

 

chios mastiek


Is Chios mastiek echt zo veelzijdig?

“De positieve werking op onze huid, ons gebit en onze spijsvertering is niet alleen al door Hippocrates en Dioscorides genoemd (al vele eeuwen geleden), maar wordt al eeuwen onderkend door mensen uit de omgeving van Chios. Niet voor niets hebben in de oudheid de Turken tijdens hun strijdtochten Chios regelmatig ontzien. In de regio kent het traditioneel nog heel veel meer toepassingen.

In dit deel van Europa is het in het verleden vooral gebruikt als onderdeel van vernis. Denk hierbij maar aan olieverfschilderijen van de oude Nederlandse meesters. In de vernislaag van een aantal van die schilderijen zit dus Chios mastiek.
Momenteel worden veel van deze traditionele toepassingen wetenschappelijk onderzocht. Op internet is steeds meer te vinden over de enorme veelzijdigheid op tal van gebieden van Chios mastiek.

chios mastiek


Kun je deze producten in de winkel kopen?

Jolanda: “De producten van de merken met Chios mastiek die wij verkopen zijn nauwelijks in winkels te vinden. Van mastiek is niet zo veel beschikbaar. Alleen de hars van de bomen in het zuiden van Chios is bruikbaar. En in dat zuiden valt niet veel neerslag. Om de paar jaar verbranden helaas een paar duizend bomen. Bovendien groeien de bomen erg traag en duurt het jaren voordat ze weer een paar gram mastiek kunnen leveren. Ieder druppeltje gestolde hars wordt met de hand schoongemaakt. Al met al is het dus een duur product. De meeste winkels willen graag winst maken en daarom zouden deze producten, waar flink wat mastiek in zit, een (te) hoge verkoopprijs krijgen.

chios mastiek

Herman en ik weten gewoon hoe goed “onze” producten zijn. We staan er echt 100% achter. Daarbij denken we dat het gebruik van chemische stoffen in de gangbare merken verzorgingsproducten wel wat minder mag. En we respecteren hoe de sympathieke inwoners van Chios met hard werken de mastiek geschikt maken voor gebruik. Wij handelen meer uit idealisme dan om er rijk van te worden. Daarom houden wij de prijzen zo laag mogelijk.
Regelmatig staan Herman en ik op markten en enkele beurzen. Zo kunnen we aan iedere geïnteresseerde uitleggen waarom men deze wonderbaarlijke mastiek een kans moet geven”.


Voor meer informatie, kijk op www.chiosmastiek.nl


Lees ook deze populaire artikelen

Griekse extra vergine olijfolie!
Griekse extra vergine olijfolie!
Top 10 beste verkochte artikelen bij het Griekse winkeltje: To Magazaki
Top 10 beste verkochte artikelen bij het Griekse winkeltje: To Magazaki
Top 10 populairste Griekse eten
Top 10 populairste Griekse eten
Column: Griekse olijven
Column: Griekse olijven

Griekse Gids Reizen Eilandhoppen De Griekse winkel - to Magazaki Tui Sunweb Huis kopen Kreta Griekenland
© De Griekse Gids 2000-2021