Met TUI naar Griekenland
Griekse Gids Reizen - Vakantie Griekenland


  Griekenland weblog

Interview met Herman en Jolanda over Chios en mastiek

Door Jorgos Nikolidakis

Zeg je “Chios”, dan zeg je “Mastiek”. Deze twee woorden worden vaak in één adem genoemd. Chios is het mooie eiland in de Egeïsche zee, tussen Lesbos en Samos en vlakbij de Turkse kust. Mastiek, ofwel Masticha, is de hars van de mastiekboom die op Chios in grote aantallen groeit. Al sinds Hippocrates, zo’n 2500 jaar geleden, wordt deze zeldzame hars gezien als geneeskrachtig middel voor vrijwel ons gehele lichaam. Jolanda en Herman zijn enkele jaren geleden begonnen om producten met deze mastiekhars naar Nederland te halen. Via de website zijn deze producten te verkrijgen.


Wie zijn Herman en Jolanda Hess?

Jolanda: “Wij zijn 50plussers, getrouwd en ondernemend. We werken beiden, de één in loondienst (commercie), de ander als ZZP’er (onderwijs). Wij genieten van het leven en volgen vooral ons hart”.

Herman: “Ja, dat laatste ziet je terug in onze liefde voor Griekenland, in de breedste zin. Zowel het landschap, de cultuur, de mensen en de producten bekoren ons zeer. Ik zal dalijk vertellen hoe deze passie ons heeft doen besluiten iets daarvan naar Nederland te brengen.


Hoe vaak zijn jullie al in Griekenland geweest en waar?

Jolanda: “Wij hebben Griekenland in 2010 voor het eerst samen bezocht. Dat was Lefkas. Vanaf dat moment zijn wij allebei een groot fan van de Griekse eilanden. De sfeer, aardige bewoners, klimaat en het Griekse eten passen heel goed bij ons. In totaal zijn we nu 6 keer naar Griekenland geweest waarvan 3 keer naar Chios. Wij vinden andere eilanden zoals Lefkas, Kreta (vooral het zuiden), Rhodos en Lesbos ook mooi, maar Chios heeft ons hart gestolen”.


Hoe zijn jullie “in de Mastiek” beland?

Herman: “Ik moet beginnen te vertellen dat ik een niet al te beste huid heb (of beter: had, maar dat komt later). Voor jaren was ik vaste afnemer van de hormoonzalfjes van de apotheek, op doktersrecept. Eerdere reizen van ons gingen o.a. naar de Canarische eilanden, waar Aloë Vera in diverse vormen op iedere straathoek te koop is. Uiteraard bezoek je dan een Aloë Vera teler. En ook ik liet me chios mastiekverleiden tot het kopen van een peperdure Aloë Vera zalf. Hét middel tegen iedere huidaandoening. Maar helaas niet voor die van mij. Zoals gezegd hadden wij Chios als tweede Griekse vakantiebestemming, Lefkas was onze eerste. Bijna vanzelfsprekend doe je dan de “Mastiek ontdekkingstour”, als verplicht nummer. Je koopt dan als souvenir een Mastiek-zeepje, of Mastiek-kauwgom. Geheel voorspelbaar kocht ik een zalfje, in de vorm van bodylotion, met Mastiek. Dat hielp wél. Vanaf dat moment verdiende de apotheker een stuk minder aan mij. Na een paar jaar zijn we weer teruggegaan naar Chios. We hebben een hele collectie Mastiek-producten ingeslagen en geprobeerd. Ook de tandpasta zonder fluoride en andere chemische troep bleek verrassend goed te werken.”

Jolanda: “Ook bij mij heeft een product met Mastiek iets opgelost waar ik al jaren last van had. Ik had namelijk chronisch last van gevoelige tanden en tandvlees. Door te poetsen met tandpasta met Mastiek zijn die problemen verdwenen. Toen is het idee ontstaan om deze spullen in Nederland aan te gaan bieden. We hadden al een webshop met een totaal ander product, dus hebben we daaraan de Mastiek-producten toegevoegd. Sindsdien zijn wij in Nederland de distributeur van een hele verzameling Mastiek-producten. Ingekocht bij een uiterst sympathieke fabrikant waarvan de oprichters ooit Mastiektelers zijn geweest en er echt alles van afweten. Daarom hebben we sinds kort de website www.chiosmastiek.nl opgezet. Helemaal gericht op de producten met Mastiek, van Chios”.


Wat is Mastiek?

Herman: “Het is de hars van mastiekbomen die groeien op het Griekse eiland Chios." Deze foto laat een mastiekboom zien die klaar voor de oogst is. Onderaan de boom ligt witte klei. Na het inkerven vloeit daar heel langzaam de hars op. De hars is stroperig en de inwoners van Chios noemen dit de tranen van de mastiekboom.
 

chios matiek
 


Is het bijzonder?

Herman: “De hars is zeer bijzonder omdat het helemaal vol zit met stoffen die goed voor ons zijn. Ook bijzonder is dat alleen de bomen op dat ene Griekse eiland bruikbare hars leveren. De hars stolt namelijk na een tijdje en daardoor kan het verwerkt worden. Dat kristalliseren gebeurt alleen op dat eiland. Er is vaak geprobeerd de hars ook op andere plaatsen in de wereld te laten kristalliseren, ook op het noordelijk deel van Chios, maar dat is tot op heden nooit gelukt. Soms lees je dat de bomen alleen op Chios groeien. Dat is niet waar. Zelfs op ons dakterras van onze woning in het midden van Nederland hebben we onze eigen Mastiekboom staan. Er zijn mensen die zeggen dat Mastiek en Arabische gom hetzelfde is. Ook dat klopt niet. Arabische gom heeft niet de wonderbaarlijke eigenschappen van Mastiek. Veel inwoners van Chios zijn betrokken bij de teelt van de mastiekbomen. Omdat de hars zo bijzonder is en het een belangrijk product is voor de bevolking van Chios, is het in 2014 door UNESCO op de lijst van werelderfgoederen geplaatst. Doordat het door UNESCO als  immaterieel cultureel erfgoed wordt gezien is het een beschermd product. De Europese Unie heeft de masticha van het Griekse eiland al veel langer erkend als Protected Destination of Origin (PDO).”


Waarom is het dan zo goed voor ons?

Jolanda: “Mastiek zorgt voor een gezond lichaam. Het houdt onze huid gezond, maar ook onze tanden en zelfs onze spijsvertering. Het houdt onze huid gezond omdat de hars zorgt voor een versneld huidherstel. Diverse huidproblemen worden opgelost met Mastiek. Het helpt bij ontstekingen en bij de genezing van wondjes (ook brandwonden en verbranding door de zon), maar het vermindert ook rimpels. Men noemt het wel eens de “natuurlijke botox”. Maar het is ook goed voor ons gebit en tandvlees. Mastiek is namelijk antibacterieel en doodt precies de bacteriën die tandplak veroorzaken. Feitelijk is door het kauwen op de stukjes gekristalliseerde Mastiek meteen de eerste kauwgom uitgevonden. Door de warmte van onze mond worden de harde stukjes hars zo zacht als kauwgom. Erop kauwen reinigt de tanden, is goed voor het tandvlees en geeft een frisse adem. Dat wist men op Chios al twee duizend jaar geleden. Zonder tandplak geen gaatjes en zijn er dus geen chemische stoffen nodig, zoals fluoride of (nog erger) triclosan. Dat laatste wordt ook gebruikt in ontsmettende handzeep. Daar is dus een prima natuurlijk alternatief voor: handzeep met Mastiek”.

chios mastiek

Herman: “Wanneer de hars wordt vermalen tot een fijn poeder ontstaat een middel dat goed is voor onze darmen. Het wordt toegepast bij onder andere het Prikkelbare Darm Syndroom (PDS). De masticha brengt de (dikke)darm tot rust. Het poeder is ook als “maagpoeder” te gebruiken. In dat geval helpt het bij brandend maagzuur. De hars barst van de plantensterolen. Plantensterolen helpen een hoog cholesterol te verlagen”.

chios mastiek


Is dat allemaal bewezen?

Herman: “De positieve werking op onze huid, ons gebit en in onze darmen en maag is niet alleen al door Hippocrates en Dioscorides genoemd (al vele eeuwen geleden), maar wordt al eeuwen onderkend door mensen uit de omgeving van Chios. Niet voor niets hebben in de oudheid de Turken tijdens hun strijdtochten Chios regelmatig ontzien. Maar het echte bewijs is door de EMA (het Europees Medisch Agentschap) in 2015 geleverd door Chios Mastiek het predikaat “Natuurlijk Kruiden Geneesmiddel” (HPMC) te geven. Met name de werking op de huid en het gebit zijn daarbij benadrukt”. 
 

chios mastiek
 


Kun je deze producten in de winkel kopen?

Jolanda: “Producten met Mastiek zijn niet in iedere winkel te koop. Sterker, ze zijn nauwelijks in winkels te vinden. Mastiek is niet alleen ontzettend goed voor ons, maar er is niet zo veel van beschikbaar. Alleen de hars van de bomen in het zuiden van Chios is bruikbaar. En in dat zuiden valt niet veel neerslag. Om de paar jaar verbranden helaas een paar duizend bomen. Bovendien groeien de bomen erg traag en duurt het jaren voordat ze weer een paar gram Mastiek kunnen leveren. Ieder druppeltje gestolde hars wordt met de hand schoongemaakt. Al met al is het dus een duur product. Herman en ik weten gewoon hoe goed “onze” producten zijn. We staan er echt 100% achter. Daarbij denken we dat het gebruik van chemische stoffen in de gangbare merken verzorgingsproducten wel wat minder mag. En we respecteren hoe de sympathieke inwoners van Chios met hard werken de mastiek geschikt maken voor gebruik. Daarom houden wij de prijzen zo laag mogelijk. Winkels willen ook graag geld verdienen, maar de winst die wij ze kunnen bieden is over het algemeen ontoereikend. Gelukkig vinden we nu en dan mensen die dezelfde ideeën hebben, zoals die van de Griekse Natuurwinkel Amersfoort. Regelmatig staan Herman en ik op markten en enkele beurzen. Zo kunnen we aan iedere geïnteresseerde uitleggen waarom men deze wonderbaarlijke Mastiek een kans moet geven”.
 

chios mastiek
 


Voor meer informatie, kijk op www.chiosmastiek.nl