Griekenland - De Griekse Gids
Social Media Griekse Gids Twitter Griekse Gids Pinterest Griekse Gids Instagram Griekse Gids Youtube Griekse Gids Facebook Griekse Gids
 



  Griekenland weblog

Kreta, een groot en veelzijdig eiland

We bezochten Kreta erg vaak. De bedoeling van de vele bezoekjes is om de ruim tweehonderd pagina's die de Griekse Gids aan Kreta besteedt te vernieuwen met teksten, foto's en filmpjes. Kreta is zo groot en veelzijdig, dat het veel tijd kost om alles goed in kaart te brengen. Hoewel mijn roots op Kreta liggen en ik meer dan tien jaar op dit prachtige eiland heb gewoond, heb ik nog steeds niet alles kunnen zien wat Kreta te bieden heeft! De afstanden op Kreta worden vaak onderschat, soms zijn toeristen een keer op Kreta geweest en menen dan het eiland goed te kennen, iets wat onmogelijk is. Stel je voor dat je in Mirtos verblijft op zuidoost Kreta en je wilt naar Paleochora op zuidwest Kreta, de afstand is zo'n 300 kilometer en je doet er ruim vierenhalf uur over! Het kan nog erger, want de afstand van het palmenstrand Vai in het oosten tot Paleochora in het zuidwesten is 360 kilometer en je doet over dit stuk bijna zes uur met de auto! Kreta is verdeeld in vier departementen en ieder departement heeft mooie dorpen en steden, indrukwekkende natuurgebieden, interessante archeologische bezienswaardigheden en prachtige stranden. De vier departementen zijn van west naar oost: Chania, Rethymnon, Heraklion en Lassithi.

De landkaart van Kreta - Kaart Kreta - Reliefkaart Kreta

Het departement Chania

Het departement Chania is het meest groene departement van eiland Kreta. Vooral het gebied ten zuidoosten van Chania-stad tot Georgioupolis is fraai begroeid met platanen en cipressen. Chania stad is de hoofdstad van het departement en dit is een interessante stad, die een bezoek zeker waard is. De oude stad met haar Venetiaanse haven is erg gezellig en mooi. Aan het haventje zijn allerlei terrasjes, geniet hier van een koude frappe of van een lekker Grieks Mythos biertje, terwijl je allerlei vissersbootjes en zeilbootjes ziet voorbijvaren.  Hoewel Chania stad een leuke stad is, is de belangrijkste bezienswaardigheid van dit departement zonder twijfel de beroemde Samaria-kloof. Maar liefst 2.000 mensen passeren in de zomer per dag deze indrukwekkende kloof. Je hebt de mogelijkheid om de korte (10 kilometer)  of de lange (16 kilometer) route te lopen. Elke route heeft zijn voor en nadelen, meer hierover op Samaria.

Wij liepen zowel de korte route als de lange en waren dolenthousiast. Het meest toeristisch gedeelte van Chania ligt vooral ten westen van Chania stad, aan de baai van Chania, dat zijn de plaatsen Platanias, Agia Marina, Kato Stalos, Maleme en Kolymbari. Platanias en Agia Marina vielen bij ons het meest in de smaak. Beide plaatsen hebben mooie zandstranden en leuke terrasjes. In het hoogseizoen kan het hier wel erg druk zijn. Een andere veelbezochte badplaats aan de noordkust is Georgioupolis dat ten oosten van Chania stad ligt. Ook deze plaats heeft een erg mooi langgerekt zandstrand. Een paar kilometer ten zuiden van Georgioupolis ligt het meer van Kournas, waar het vooral voor kinderen erg leuk is. Men kan hier waterfietsen huren en in het water zie je schildpaden zwemmen. Wie van rustige stranden houdt kan beter naar de westkust van Kreta, hier liggen de adembenemend mooie stranden van Falassarna en Elafonisi. Deze stranden horen zeker tot de top 10 van de mooiste stranden van Kreta. Overige plaatsen die je eigenlijk niet mag missen zijn de dorpen aan de zuidkust Paleochora (zeer mooi zandstrand), Loutro (doet aan de Cycladen denken), Sfakia (gezellig met rijke geschiedenis) en Frangokastello (zeer mooi zandstrand met kasteel). Mocht je in deze streek komen dan raad ik je aan om een auto te huren en om door de bergen te trekken. De natuur is er zo prachtig, de hoge bergen 'Lefka Ori' met tientallen dorpen op de lagere hellingen zijn meer dan een bezoek waard.

Meer over het departement Chania

Chania Kreta
Chania stad

Het departement Rethymnon

Het departement Rethymnon ligt tussen Chania en Heraklion. Rethymnon stad is net zoals Chania stad een gezellige stad die nog steeds veel buitenlandse invloeden heeft, vooral de invloed van de Venetianen is hier goed te zien. Het oude pittoreske centrum is erg gezellig en aan het oude Venetiaanse haventje barst het van goede en gezellige restaurants. Een van de grootste pluspunten van Rethymnon stad is het kilometerslange zandstrand. Er zijn weinig steden in Griekenland waar het strand zo dicht aan het centrum ligt. Leuke dorpen aan de noordkust zijn Panormos en Bali. Beide dorpen hebben en echte dorpskern met gezellige terrasjes en mooie stranden. In het zuiden van het departement aan de Libische zee, liggen de populaire badplaatsen Agia Galini en Plakias. Agia Galini is naar mijn mening nog steeds een van de leukste vissersdorpen op Kreta. Hier heb ik in het verleden vier jaar gewoond en nog steeds ben ik gecharmeerd van de gezellige sfeer die hier hangt. Het mooiste strand van zuid Kreta ligt bij Agios Pavlos en Triopetra. De weg hiernaartoe is geasfalteerd, maar verwacht hier geen grote toeristische voorzieningen. Een van de leukste attracties van het departement is zonder twijfel Preveli, nabij het klooster van Preveli dat ook aan de zuidkust ligt op een kleine afstand van Plakias. Op de plek waar de rivier Kourtaliotis uitmondt, bevindt zich een meertje met watervalletjes en daar rondom zijn er honderden palmbomen waardoor je jezelf ergens in een tropisch gebied waant. Preveli is ideaal voor dagjestoeristen, want het strand is erg mooi en de natuur is fascinerend. Andere belangrijke bezienswaardigheden zijn hier het Arkadi klooster, het traditionele dorp Anogia, de grotten van Melidoni en de bronnen van Spili. In het departement bevinden zich vele leuke typisch Kretenzische dorpen. Huur een auto en trek de bergen in, het is een unieke ervaring. De afstanden binnen het departement Rethymnon zijn goed te doen. Mocht je in Rethymnon stad verblijven, dan ben je vrij centraal en kun je overal binnen een uur met de auto komen. Om van Rethymnon stad naar Agia Galini te komen rijd je ongeveer 50 minuten met de auto en hetzelfde geldt voor de afstand Rethymnon stad tot Plakias. In het departement Rethymnon ligt de hoogste bergtop van Kreta op de berg Ida (2456 meter). Vanaf Anogia is het mogelijk om deze top dichtbij te benaderen en te voet te beklimmen. Dat kan ook vanaf de zuidelijke kant van Ida maar dat is veel lastiger omdat de hellingen velen malen steiler zijn.

Meer over het departement Rethymnon'

Rethymnon Kreta
Rethymnon Kreta

Het departement Heraklion

Het departement Heraklion is het grootste departement van Kreta en de gelijknamige stad is tevens de grootste stad van Kreta. Tot een jaar of vijf geleden was Heraklion en oude vervallen en stoffige stad die je het liefst niet wilde bezoeken. Na de Olympische Spelen van 2004 kwam er verandering in. De nieuwe burgemeester zorgde ervoor dat de vervallen gebouwen aan de kust ten oosten van Heraklion stad verdwenen of helemaal gerenoveerd werden, waardoor het aanzien van de stad vele malen is verbeterd. Het centrum van de stad, waar het gigantisch druk was met auto's, werd afgesloten en straten werden geplaveid en zijn nu alleen door voetgangers begaanbaar. Ook in de mooie Venetiaanse haven van Heraklion werd geïnvesteerd en het ziet er nu allemaal goed uit. Heraklion stad is de beste winkelstad van Kreta en trekt dagelijks duizenden toeristen maar ook bezoekers uit heel Kreta. In dit departement bevinden zich de populaire badplaatsen Chersonissos en Malia. De noordkust is over het algemeen enorm toeristisch ontwikkeld en dat komt door de vele goede zandstranden en natuurlijk de bereikbaarheid vanaf Heraklion stad waar ook het vliegveld en de haven liggen. Bekende badplaatsen aan de noordkust zijn behalve Chersonissos en Malia,  Amoudara, Anissaras, Analipsis, Kokkini Chani, Gouves en Stalis. De bekendste badplaats aan de zuidkust van het departement is Matala aan de Libische kust. Goede stranden liggen precies ten noorden van Matala, dat zijn de stranden van Komos, Kalamaki en Kokkinos Pirgos. Ook helemaal in het zuiden zijn er goede stranden, alleen zijn deze niet zo makkelijk bereikbaar, vanwege het Asterousia gebergte. De stranden Tsoutsouras, Lentas, Diskos en Kali Limenes zijn erg rustig en ideaal voor diegenen die de absolute rust zoeken. Mocht je een bezoek aan traditionele dorpen willen brengen, de meest bekende zijn Piskopiano, Koutouloufari, Oud-Chersonissos en Archanes. Mijn lievelings dorp is Vori, dat is het dorp waar ik vandaan kom. Het dorp is het afgelopen jaar door de lokale culturele vereniging, waar ik vele vrienden en familie heb, helemaal opgeknapt en ziet er fantastisch uit. Mocht u in Vori zijn, maak eens een stop bij het dorpsplein bij een van de terrasjes. Een mooi meertje ligt in het prachtige natuurgebied bij het dorpje Zaros, vanaf hier zijn er tal van mogelijkheden voor wandelaars en mountainbikers door bergen, bossen en valleien. In het departement Heraklion bevinden zich de bekendste Minoische opgravingen van Kreta, dat zijn de paleizen van Knossos, Festos en Malia, die in de periode 2000-1500 voor Christus zijn gebouwd.

Meer over het departement  Heraklion

Heraklion Kreta
Heraklion Kreta

Het departement Lassithi

Het departement Lassithi is het meest oostelijke departement van Kreta. Het is ook het minst toeristische departement van Kreta, dat komt door de grote afstanden tot het vliegveld en de haven van Heraklion. Het toerisme is geconcentreerd rond Agios Nikolaos en Elounda. Agios Nikolaos is bekend om het meertje in de binnenstad waar omheen allerlei leuke terrasjes zijn. In Elounda zijn er allerlei luxe 5 sterren hotels waar o.a. de jetset en beroemdheden in de zomer op vakantie komen. Zowel Agios Nikolaos als Elounda hebben mooie stranden. Bij Elounda ligt het eilandje Spinalonga, het eilandje was vroeger een lepra-eiland en is heel populair geworden na de verfilmingen 'Who pays the ferryman' en door het boek dat nu ook verfilmd is 'To Nisi'  (= het Eiland). De grootste attractie van Lassithi is het gelijknamige plateau dat op meer dan 1000 meter hoogte ligt en o.a. via Agios Nikolaos of Stalis te bereiken is. Vroeger waren hier honderden windmolens te zien, helaas zijn er nu nog maar enkele over en deze staan er nu meer voor de sier. Aan de zuidelijke kant van het plateau bevindt zich de geboortegrot van Zeus, net buiten het plaatsje Psichro. De Grieken noemen het Dikteon Antron wat letterlijk de grot van Dikti betekent (Dikti is de naam van de berg). Aan de zuidkust van Lassithi ligt de stad Ierapetra, die een enorme bloei kende tijdens de Romeinse tijd en een zeer belangrijke Romeinse haven had. In de middeleeuwen kwamen de Venetianen en het fort van de Venetianen is ook nog steeds aan de haven te zien. Vijftien kilometer ten westen Ierapetra ligt Mirtos. Mirtos is een gezellig dorpje met leuke café's en restaurants en een mooi  donkergrijs zandstrand. Veel Nederlanders hebben hier een huis gekocht en wonen hier in de winter. Andere aardige badplaatsen aan de zuidkust van Lassithi zijn Agia Fotia, Achlia en Makrigialos. Een van de meest paradijselijke stranden van Griekenland ligt helemaal aan het oosten van Kreta, dat is het palmenstrand van Vai.  Men zegt dat dit palmenwoud in de middeleeuwen is ontstaan doordat Arabische zeerovers de pitten van de dadels die ze meegebracht hadden, hier uitspuugden.  Vai ligt op twee uur met auto rijden van Agios Nikolaos. Een andere grotere stad in Lassithi is de stad Sitia die tussen Agios Nikolaos en Vai ligt, op anderhalf uur rijden met de auto vanaf Agios Nikolaos. Sitia is een zeer gezellige stad met een mooie haven en zandstranden. Er zijn heel veel leuke restaurants en cafe's en ook het nachtleven is hier bruisend en leuk. Doordat deze stad te ver ligt vanaf het vliegveld van Heraklion, zal je hier niet al te veel toeristen tegenkomen. Mocht hier in de toekomst een vliegveld komen, dan zal Sitia enorm aan populariteit winnen, want het heeft alle kenmerken die een populair vakantieoord dient te hebben. Andere belangrijke bezienswaardigheden en plaatsen in het departement Lassithi zijn Kato Zakros (resten van Minoische paleis), het klooster van Toplou, het traditionele dorp Kritsa, het gezelig toeristische Sissi en de Minoische stad Gournia.

Meer over het departement Lassithi

Agios Nikolaos Lassithi Kreta
Agios Nikolaos Lassithi Kreta

Tekst: Jorgos Nikolidakis

 


Griekse Gids Reizen Het Griekse winkeltje to Magazaki Sunweb Griekenland Eliza was here Griekenland Tui Griekenland Ross Holidays Griekenland Huis kopen Kreta Griekenland
© De Griekse Gids 2000-2020