Rondreis op Kreta - Lassithi

Door: Jorgos en Wendy Nikolidakis

Kreta is het grootste eiland van Griekenland. Het is een eiland dat ideaal is voor een fly&drive vakantie. Kreta is 250 kilometer lang, op het breedste punt is het zestig kilometer. Het eiland is verdeeld in vier departementen, van oost naar west zijn het Lassithi met hoofdstad Agios Nikolaos, Heraklion met hoofdstad Heraklion-stad, Rethymnon met hoofdstad Rethymnon-stad en Chania met als hoofdstad Chania-stad.

Vandaag zullen we het over het departement Lassithi hebben, dit is het meest oostelijk gelegen departement van Kreta.

Vai Kreta
Vai Kreta - Foto De Griekse Gids

We beginnen onze rondreis vanaf het gezellige, toeristische dorpje Sissi, een visserdorpje ten oosten van Chersonissos en Malia. Het centrum van Sissi aan de haven, is de plek waar gezellige restaurantjes, cafe's en bars zich bevinden. Bij Sissi liggen goede stranden en hotels. Iets verder, richting Agios Nikolaos, ligt het traditionele dorp Milatos. Milatos ligt ongeveer op de zelfde plaats waar oorspronkelijk de gelijknamige stad uit de oudheid lag. Het dorp is in twee delen verdeeld; één deel ligt in het achterland, het andere deel aan de kust, dit dorp noemt men ook 'Paralia Milatou' (Strand Milatos).

De hoofdstad van Lassithi is de stad Agios Nikolaos. Deze drukke toeristenplaats, met in de zomer enorm veel restaurants, hotels, bars en winkels, doet vooral zo prachtig aan door het binnenmeertje Voulismeni, dat door hoge rotswanden wordt omringd. Het meertje werd in de 19e eeuw via een zeventig meter lang kanaal verbonden met de haven. Men beweert dat dit meertje bodemloos is. Op 10 kilometer afstand ten noorden van Agios Nikolaos bevindt zich het dorpje Elounda. Elounda is bekend geworden door de tv-serie “Who pays the ferryman” die hier is opgenomen. Het is een gezellig, levendig plaatsje met diverse mooie zandstranden.
 

Agos Nikolaos
Agios Nikolaos Kreta - Foto: De Griekse Gids
 

Tegenover Elounda ligt het zogenaamde lepra-eiland Spinalonga. Spinalonga heeft een rijke geschiedenis want het is eigendom geweest van Grieken, Venetianen, Arabieren en Ottomanen. De Ottomanen vertrokken pas toen hier een leprakolonie gesticht werd die hier tot 1957 gevestigd was. Meerdere malen per dag varen excursieboten naar Spinalonga. Het is meer dan de moeite waard het eiland te bezoeken en de sfeer te proeven van de rijke en dramatische historie die dit eiland heeft.
 

Spinalonga Kreta
Spinalonga

Door prachtige olijfboomgaarden rijden we vervolgens naar het zuiden van Lassithi naar het charmante plaatsje Mirtos. Hoewel de afstand niet meer dan vijfenvijftig kilometer is, doen we hier ruim anderhalf uur over. Mirtos is een gezellig kustplaatsje dat de typische eigenschappen van een traditioneel dorp heeft behouden, maar ondertussen alle voorzieningen treft om toeristen een aangenaam verblijf te garanderen. Het dorp wordt vooral bezocht door mensen die niet van massatoerisme houden en de levendigheid van een typisch Kretenzisch dorpje willen proeven.
 

Mirtos Kreta
Mirtos Kreta - Foto De Griekse Gids
 

Via de stad Ierapetra en allerlei leuke kustdorpen zoals Agia Fotia, waar een leuk strand is met erg gezellige taverna’s, rijden we vervolgens richting Makrigialos, een gemoedelijk dorpje dat veertig kilometer ten oosten van Mirtos ligt. Makrigialos ligt in een prachtige omgeving, een combinatie van heuvels en zee. Op de heuvel zijn de ruïnes te zien van een paleis uit de Minoïsche periode en aan het mooie zandstrand zijn diverse traditionele restaurantjes. Helemaal in het oosten en noordoosten van het eiland liggen de plaatsen Zakros, het palmenstrand Vai en het gezellige stadje Sitia. Bij het dorpje Zakros is voor wandelaars een uitstekende  wandelroute, die je via “de Kloof der doden” naar het strand bij Kato Zakros brengt. “De Kloof der Doden” heeft haar namen te danken aan de steile rotsen waar in Minoïsche tijd overledenen werden begraven.  In Kato Zakros zijn de ruïnes te zien van het derde grootste paleis van Kreta uit de Minoïsche tijd. Deze wandeltocht is fantastisch en duurt ongeveer anderhalf uur.
 

Zakros
Zakros

Ten noorden van Zakros ligt het palmenstrand van Vai. Dit hoort tot de meest indrukwekkende en tevens mooiste stranden, niet alleen van Kreta, maar van heel Griekenland. Een erg leuk stadje is Sitia. Dit leuke stadje hebben we vaak bezocht en altijd weer genoten we hier van de sfeer, de mensen en de omgeving. Sitia, dat aan de hellingen van een lage heuvel ligt, straalt gemoedelijkheid en warmte uit. In de zomermaanden kan je er heerlijk over de boulevard slenteren, het is hier echt genieten van de gezellige sfeer. Naast de boulevard zijn tientallen terrasjes waar je ontspannen kan genieten van een lekker glas wijn, een sterke raki of van een heerlijk Grieks gerecht.

Vanaf Sitia rijden we vervolgens naar Mochlos dat op de helft van de route naar Agios Nikolaos ligt en in de oudheid één van de belangrijkste havens van oost-Kreta was. Mochlos is een klein vissersdorpje dat tegenover het kleine eilandje Ai-Nikolas ligt. Op dit eilandje zijn ruïnes uit de pre-Minoïsche tijd te zien. Het pittoreske dorp zelf heeft een mooi zandstrand en gezellige terrasjes. Onze rondreis in Lassithi beëindigen we tenslotte op het bergplateau van Lassithi dat we via Agios Nikolaos bereiken. Eerst maken we nog een stop bij de badplaats Ammoudara die ten zuiden van Agios Nikolaos ligt en waar vele goede hotels te vinden zijn, waarna we bergopwaarts trekken.

Kaart Lassithi
Kaart Lassithi Kreta- ©De Griekse Gids

De Lassithi-hoogvlakte ligt op 850 meter hoogte en kenmerk van de Lassithi-vlakte zijn de honderden windmolens die er vroeger waren. Deze windmolens werden door de inwoners gebruikt om water uit de grond te pompen, tegenwoordig staan ze er puur als decor. Bij het dorpje Psichro bevindt zich de grot van Zeus, volgens de Griekse Mythologie zou de oppergod van Olympus hier zijn geboren. De grot is erg diep, je kunt helemaal naar beneden lopen via twee trappen (200 treden). De grot is tegenwoordig mooi verlicht en in de grot zijn prachtige stalactieten en stalagmieten te zien. Al met al is het departement Lassithi een uitstekend gebied om met vakantie te gaan.

De totale oppervlakte van Lassithi is vier keer groter dan die van bijvoorbeeld het eiland Samos en zes keer groter dan Kos. Dit vertellen we erbij om een indicatie te geven de grootte van het gebied.  

Méér informatie over het departement Lassithi »

TIP: Aanbiedingen naar Lassithi »

 


Griekenland vakanties

Astra Village

Bekijken

Astra Village
Kefalonia
Svoronata
Astra Village

Bekijken

Astra Village
Kefalonia
Svoronata
App. Christinangela

Bekijken

App. Christinangela
Samos
Kokkari
Alex Jimmy's (Alex 2)

Bekijken

Alex Jimmy's (Alex 2)
Kos
Kos stad
© De Griekse Gids 2000-2019