Vanaf Pilion naar Athene en Peloponnesos met de auto

Door: Wendy en Jorgos Nikolidakis - De Griekse Gids

We zijn in Griekenland en de volgende locaties staan op de planning: We rijden vanaf Pilion waar we een week verbleven eerst naar Athene om daar twee dagen te overnachten. We gaan de stad en de Akropolis natuurlijk bezoeken. Vervolgens willen we het gebied bij Argolis (Peloponessos) ontdekken om daarna via Olympia naar Patras rijden om daar onze avontuurlijke reis te beëindigen. Vanaf Patras zullen we de boot naar Italië nemen en naar huis rijden.

In Athene is het veruit het handigst om je te verplaatsen met de trein/metro en dat hebben wij ook gedaan. De verbindingen zijn perfect en je kunt op deze manier heel Athene bekijken en bereiken. Wij nemen een dagkaart en kunnen zo van de trein op de metro overstappen en alles verloopt soepel en snel.
 


De wacht bij het Griekse Parlement

De hoogtepunten van de stad Athene staan natuurlijk op het programma, met eerst een bezoek aan de wisseling van de wacht op het Syntagma plein (Grondwet-plein) bij het graf van de Onbekende soldaat. We komen precies op het juiste tijdstip aan, iets voor twaalven en daar komen de ‘verse’ wachters (Evzonen) al aangemarcheerd, om hun collega’s, die een uur achtereen doodstil hadden gestaan, af te lossen met een indrukwekkend ritueel van bewegingen; een spectaculaire gebeurtenis voor jong en oud, al had onze jongste zoon ook erg veel plezier met de vele duiven die op het plein aanwezig waren. Onze volgende stops zijn bij het Zappeion, de Tempel van Zeus Olympius, het Dionysos Theater en natuurlijk de Akropolis.
 

Akropolis
Het Parthenon op de Akropolis.

Als we dit alles bekeken hebben en gefotografeerd en gefilmd, zijn de kinderen er voor die dag wel klaar mee, dus het wordt tijd voor een terrasje in het drukke en chaotische, maar gezellige Monastiraki. Hier bestellen we voor 1,80 per stuk een heerlijke pita met gyros. De prijzen van de drankjes zijn ook zeer gunstig. Ook kopen we bij een kraampje een zak lekkere perziken (spotgoedkoop en lekker rijp en sappig!) en voor de kinderen een geroosterde maïskolf. Tijd nu om alle indrukken te verwerken en om een beetje uit te rusten, vergeet niet dat het in de zomer in Athene erg heet kan zijn, dus daar moet je rekening mee houden. Neem op elke trip altijd voldoende water mee, bij de Akropolis was bijvoorbeeld geen kiosk waar je water kon kopen, dus als je niets bij je hebt, dan kan dit wel problemen geven.
 

Route Pilion-Athene-Tolo-Olympia-Patras 809 km
Route Pilion-Athene-Tolo-Olympia-Patras 809 km (klik op de kaart om te vergroten)
 

De tweede dag bekijken we de wijk Kifisia, een rijke, chique buitenwijk van Athene een soort ‘het Gooi’ van Griekenland. Dit gebied ligt iets hoger, waardoor het wat koeler dan de stad is en hier zijn de luxe winkels en grote namen gevestigd. Alle grote merken zijn hier te vinden, designkleding, tassen, cosmetica en parfums, en sieraden. Ook zijn er vele terrasjes en gezellige restaurants en taverna’s, van traditioneel tot modern en hip. In deze wijk kan je zomaar beroemde Griekse mensen tegenkomen, zoals presentatrices, zangers en acteurs. Maar ook bankdirecteuren en voorzitters van voetbalclubs resideren hier in hun villa’s en herenhuizen. Niet zelden hoor je de helikopters overvliegen van deze mensen, die dan een dagje Mykonos of een van de andere Cycladen eilanden hebben ‘gedaan’.
 

De volgende dag maken we ons klaar voor de Peloponessos. Onze reis richting de Peloponessos gaat naar het plaatsje Tolo. Vanaf het mooie Athene rijden we richting Tolo in het departement Argolis op Peloponesssos. De afstand van Athene naar Tolo is ongeveer 145 kilometer, we rijden dit stuk in ongeveer 100 minuten. De autosnelweg is onlangs vernieuwd en is erg goed. Het mooie van zo’n rit is dat je onderweg allerlei interessante plaatsen ziet; zo zien we vanaf een hoogte de Saronische golf en het eiland van Ajax: Salamis, waar in het jaar 480 v.Chr. de Slag (zeeslag) bij Salamis plaatsvond tussen de toenmalige Griekse staten en de Perzen van Xerxes.

Tolo in het departement Argolis
Tolo in het departement Argolis

Onze eerste stop maakten we bij het Kanaal van Korinthe, dat ongeveer 80 kilometer van Athene ligt (50 minuten rijden). Dit kanaal werd aan het einde van de 19e eeuw gegraven en is iets meer dan 6 kilometer lang en 23 meter breed. Daardoor hoeven middelgrote schepen niet meer helemaal om de Peloponessos heen (350 kilometer) om hun bestemming (bijvoorbeeld de Ionische zee / Adriatische zee) te bereiken. Aan de brug, waar vanaf je mooie foto’s kunt maken of filmen, zijn verschillende taverna’s en souvenirwinkels. Vanaf het Kanaal van Korinthe zijn we binnen één uur in de populaire badplaats Tolo.

Tolo is een ietwat onorthodox gebouwd stadje in de baai van Argolis. Het heeft een werkelijk schitterend zandstrand, leuke terrassen en veel goede hotels en appartementen. ‘s Avonds is het erg gezellig en vooral de terrasjes aan het water zijn een echte aanrader. Tolo is eigenlijk ideaal als uitvalbasis want vanaf hier kun je zeer interessante uitstapjes maken. Vanaf Tolo kun je bijvoorbeeld Nafplion bezoeken,  een van de mooiste steden van Griekenland die binnen 10-15 minuten met de auto vanaf Tolo bereikbaar is. Ook varen er regelmatig boten ‘s avonds naar Nafplion om een indruk te geven van ‘Nafplion by night’. Nafplion, dat de eerste hoofdstad van het moderne Griekenland was, heeft een ontzettend leuk en levendig centrum met mooie neoklassieke gebouwen. Belangrijke bezienswaardigheden zijn hier het kasteel van Palamidi, de vesting op het schiereiland Akronafplia en het bekende eilandje Bourtzi.
 

Nafplion
Nafplion

Vanaf Tolo maken we een aantal leuke excursies. Zo bezoeken we behalve Nafplion, ook de volgende plaatsen:

1. Mycene: Mycene dat ongeveer 30 kilometer van Tolo ligt, was in de oudheid een van de belangrijkste steden en centrum van de Myceense cultuur.  Net buiten het dorpje Mycene, liggen de archeologische opgravingen waaronder de Akropolis van Mycene met de bekende Leeuwenpoort en ongeveer 800 meter verder ligt de schatkamer van Atreus.
 

Mykene
Mycene

2. Het theater van Epidaurus: een half uur met de auto vanaf Tolo, ligt ook het wereldbekende theater van Epidaurus (Epidavros). Dit theater is één van de best bewaarde theaters in Griekenland en biedt ruimte voor ongeveer 12.000 toeschouwers.
 

Epidavros
Epidavros
 

3. De eilanden Spetses en Hydra: vanaf Tolo worden bijna dagelijks minicruises naar de Argosaronische eilandjes Spetses en Hydra georganiseerd. Het zijn zeer leuke tochten waarbij je een goede indruk krijgt van de zuidelijke kustlijn van Argolis en waarbij je twee heerlijke Griekse eilandjes met eigen cultuur en geschiedenis bezoekt. Dit is ook de streek waar Willem Alexander en Maxima hun grote vakantievilla hebben.
 

Hydra
Hydra

We blijven ongeveer een week in Tolo, waarna we richting Patras vertrekken om de boot richting Italië nemen. Maar dat doen we niet via de gebruikelijke noordelijke route, we willen eerst Olympia bezoeken. Olympia ligt in het departement Elia en om Elia te bereiken moet je eerst het bergachtige deparement Arkadia passeren: totale afstand 180 kilometer. Deze route is echt de moeite waard, je komt voorbij allerlei mooie valleien, fraai begroeide berghellingen en bossen, skigebieden en mooie traditionele dorpen . De weg is goed, maar vaak kronkelig en soms erg smal, vandaar dat we deze afstand in maar liefst drie uur afleggen.
 

Olympia Griekenland
Olympia Griekenland

Eenmaal in Olympia aangekomen, merk je wel hoe toeristisch Olympia is. Honderden touringcars en massa’s toeristen zorgen vooral in de zomermaanden voor een enorme drukte.  In Olympia zijn de ruïnes te zien van het oude heiligdom waar in de oudheid, om de vier jaar spelen werden gehouden ter ere van oppergod Zeus. Op het Olympia-terrein zijn allerlei historische tempels en andere bouwwerken te zien waaronder de tempel van Zeus (470-456 v.Chr), de tempel van Hera (600 v.Chr), het Filippion (een ovaal bouwwerk uit 338 v.Chr), het stadion waar iedereen het waagt om erop te gaan hardlopen zoals de oude Grieken het vroeger deden en veel meer. Rond Olympia zijn veel taverna’s en hotels, dus mocht je hier willen verblijven, dat kan. Vanaf Olympia rijden we vervolgens naar de havenstad Patras, de hoofdstad van Achaia. Deze afstand is ongeveer 115 kilometer en is vrij vlot te doen (1u 20min).
 

vertrek-patras-naar-italie
Terugreis vanaf Patras naar Italie

Patras is een zeer drukke stad en dat komt door de haven die in verbinding staat met Italië en de rest van Europa. In het centrum zijn veel winkels en een aantal pleinen met terrassen. Aan de haven zijn meerdere restaurants en hotels. In totaal heeft onze rondreis ongeveer 5 weken geduurd en we hebben heel veel gezien en er ontzettend van genoten.


Lees ook het artikel dat hieraan vooraf ging: Rondreis: Van Lefkas naar Zagoria en dan via Meteora naar Pilion

 


Griekenland vakanties

Irida Apartments (incl. auto)

Bekijken

Irida Apartments (incl. auto)

Heraklion Kreta
Agia Pelagia
The Lesante Luxury Hotel & Spa

Bekijken

The Lesante Luxury Hotel & Spa
Zakynthos
Tsilivi
TIME TO SMILE Osiris

Bekijken

TIME TO SMILE Osiris
Rhodos
Trianda
Hotel Avra Imperial Beach Resort & Spa - all inclusive

Bekijken

Hotel Avra Imperial Beach Resort & Spa - all inclusive
Chania Kreta
Chania
© De Griekse Gids 2000-2019