Met TUI naar Griekenland
Last minutes Sunweb


  Griekenland weblog

Thessaloniki mou glykia – Sweet Thessaloniki

Artikel: Mariska van der Weide

Samen met mijn 42 studenten en 2 collega’s bezoek ik Thessaloniki, de tweede stad van Griekenland. We maken een minirondreis door Noord Griekenland en we verblijven een dag en een nacht in deze studentenstad. Mijn eigen eerste herinneringen aan deze stad komen boven. Ik ben benieuwd wat we gaan meemaken en wat de studenten er van vinden. Ik moet denken aan een oud Grieks liedje over de stad: Thessaloniki mou glykia van de zangeres Glykeria.
 


Ooit had ik zelf de leeftijd van mijn studenten en bezocht ik de stad voor de eerste keer. Ik werkte op Kreta voor een reisorganisatie en had daar een Griekse vriendin, Georgia ontmoet die uit Thessaloniki kwam. Eigenlijk kwam ze uit een gehucht vlakbij Thessaloniki: Nea Malgara. Georgia en ik zijn op Kreta onafscheidelijk geworden. Ze sprak bijna geen Engels en zo werd ik gedwongen  Grieks te leren. We hadden weinig woorden nodig om elkaar te begrijpen. Ik vroeg haar bij alles: “ Hoe zeg je dit? Pos to les afto?”. “Wat is dat? Ti einai afto?”.

Na het seizoen op Kreta, toen ik weer thuis in Nederland was, miste ik haar en Griekenland enorm en besloot ik Georgia op te zoeken in haar geboortedorp. Ik kocht een ticket naar Thessaloniki en Georgia haalde me op met een grote vrachtauto van haar vader. We hadden een paar fantastische dagen in Thessaloniki. Helaas is Georgia momenteel niet in de stad. Ze woont nu op Samothraki, een klein eiland gelegen onder de stad Alexandroupolis.

 


Alexander de Grote

 

White Tower Tour - #manystoriesone heart

Het is April en Grieks pasen in net voorbij. Veel mensen hebben nog vrij na dit voor de Grieken belangrijke feest. Op 19 april rond 15.00 uur komen we aan in de stad. Na de check-in  in het gunstig gelegen Tourist hotel vlakbij het Aristotelis plein verzamelen we om te beginnen aan de door de studenten bedachte White Tower Tour. De studenten hebben van te voren een spel voorbereid met als doel de stad en haar bezienswaardigheden te leren kennen. We hebben van het toerisme bureau van Thessaloniki T-shirts gekregen met daarop het logo en de tekst #manystoriesoneheart, zo zijn we als groep goed herkenbaar. Het doel van het spel is de 6 bezienswaardigheden te bezoeken en daar een opdracht te volbrengen of een vraag te beantwoorden. Het team kan op ieder punt een White Tower kaart verdienen met een Griekse letter er op. Aan het eind van het spel worden de kaarten verdeeld en het team dat als eerste het Griekse woord vormt met de letters wint  een leuk souvenir, een klein wit torentje. We lopen door een van de mooie winkelstraten, de Mitropoleos, richting de Witte toren.
 


De Witte toren


De studenten hebben veel bekijks, overal zitten jonge mensen op de terrassen. Bij de Witte toren ontmoeten we Apostolis van Thessbike en krijgen 45 mooie stadsfietsen. De eerste 3 locaties zijn de Witte toren, het standbeeld van Alexander de Grote en het Aristotelis plein. Bij het standbeeld van Alexander de Grote moeten de teams aan de locals vragen de naam van het paard van Alexander in het Grieks op te schrijven. Bij de Witte toren moeten ze de hoogte schatten en bij Aristotelis de vraag beantwoorden van wie hij de leraar was. Het kost de studenten geen enkele moeite om de vragen te beantwoorden want ze krijgen hulp van de vele jonge mensen die hier op straat lopen.
 


Aristoteles plein

De overige locaties zijn de Rotunda, de boog van Galerius en de Catacomben van St John. Bij de Rotunda krijgen de teams de opdracht de sirtaki te dansen met op de achtergrond de Rotunda. Hier moet even wat schaamte overwonnen worden maar ze doen het fantastisch. Terug in het hotel is het puzzelen geblazen. Het woord is ΕΛΛΑΔΑ, Griekenland.

Avondvertier

Na de tour is het even snel opfrissen en dan naar de wijk Ladadika, op nog geen steenworp afstand van ons hotel. In deze wijk, niet ver van de haven, zijn allerlei ouzeries gevestigd. Deze restaurantjes zijn te vergelijken met de Spaanse tapasbars. Je kiest allerlei kleine gerechtjes en deelt dat met elkaar. De studenten gaan in groepjes ergens eten en mogen hun eigen restaurantje uitkiezen. De docenten hebben een goede uitgekozen, we eten heerlijk! Alleen is  een van de collega’s niet onder de indruk van de retsina, de witte harswijn, die in Griekenland zo veel gedronken wordt. Dan maar een ouzootje, dat smaakt beter. Na het eten verzamelen we weer om het nachtleven te ontdekken. Het is woensdagavond en er zal wel niet zo veel te beleven zijn denken we. Dat valt reuze mee, er zijn veel jonge mensen op pad. Bij enkele luxe clubs met live muziek worden we niet toegelaten met zo’n grote groep studenten. We proberen een bar bij de haven, onze leuke studenten zijn graag geziene gasten. Om 2 uur moet iedereen binnen zijn. Ik ben om half 3 nog een keer in mijn pyjama de gang op gegaan om de studenten tot orde te manen. Gelukkig is ’s ochtends wel iedereen op tijd aan het ontbijt.
 

 

Chalkidiki

Na een heerlijk ontbijt vertrekken we richting het schiereiland Chalkidiki. Hier genieten veel Grieken en toeristen in de zomer van hun vakantie. Het is nu nog vrij rustig. We bezoeken een mooi en groot 5 sterren resort, het Ikos Oceania in Nea Moudania. Dit resort biedt Ultra All inclusive en vele faciliteiten en wordt aangeboden op de Nederlandse markt (Tui en Polyplan reizen). We krijgen een rondleiding door het resort en wijze lessen van Gabriela over het werken in de hospitality branche. Onze studenten krijgen de mogelijkheid om hier stage te gaan lopen voor volgend zomerseizoen. Na dit bezoek rijden we door naar ons eigen hotel  Athina Pallas Village op het schiereiland Sithonia. Dit eveneens 5 sterren hotel is gebouwd in traditionele stijl en staat bekend om zijn gastvrijheid en persoonlijke benadering van de gasten. We worden dan ook heel hartelijk ontvangen met een welkomstdrankje in de bar. Drie van onze studentes blijven voor 5 maanden stage lopen in dit hotel. Stiekem ben ik wel een beetje jaloers op ze. Was ik nog maar zo jong!
 


Athina Pallas Village


Chalkidiki en dan vooral Sithonia is echt een geheimtip voor de Griekenlandliefhebber. Mooie stranden, geen massatoerisme en betaalbaar uit eten. Deze bestemming is uitstekend te combineren met een verblijf van een aantal dagen in Thessaloniki, citytrip en strandvakantie in een. Ik ben blij dat ik in de zomer onze stagiaires mag bezoeken.
 

 

Mariska van der Weide
Docent marketing en praktijkvakken + Griekenland fan
ROC Mondriaan - School voor toerisme en recreatie
Den Haag

Please visit the official Travel Guide of Thessaloniki (Portal of the destination) here http://www.thessaloniki.travel/en/ .

Links:

 

Athena Palllas Village Resort Chalkidiki