Griekenland - De Griekse Gids
Social Media Griekse Gids Twitter Griekse Gids Pinterest Griekse Gids Instagram Griekse Gids Youtube Griekse Gids Facebook Griekse Gids
 



  Griekenland weblog

Reisverhaal: Verslaafd aan Parga!

Tekst en fotografie: Frans Groenendaal

Als je aan familie of vrienden vertelt dat je naar Griekenland op vakantie gaat krijg je in negen van de tien gevallen de vraag voorgeschoteld welk eiland je met een bezoek gaat vereren. Dat is op zich logisch want er zijn natuurlijk ontelbaar veel mooie Griekse eilanden.  Wat veel mensen niet weten is dat het vaste land minimaal net zo mooi en aantrekkelijk is om een Griekse zonvakantie door te brengen. Ook voor mij dus. Ik ben in het verleden al een paar keer in Parga geweest. Ik moest nog een keer terug. Parga is voor mij een soort magneet, het blijft trekken. Samen met mijn partner Linda gaan we nog maar eens een keertje 8 dagen genieten van dit kleine stukje verslavende Griekenland.

Parga Griekenland
Prachtig Parga

Als je in Parga verblijft kun je gemakkelijk een bezoek brengen aan de al vaak beschreven trekpleisters als de Zagoria, de niet te missen Metéora kloosters, Lefkas en de mooie stad Ioannina met dat bijzondere meer. In het verleden heb ik deze mooie plaatsen meerdere malen bezocht per auto en bus. In deze vakantie doen we dat niet, we gaan de directe omgeving weer eens ouderwets met de scooter verkennen.

Vliegen naar Preveza - Aankomst in Parga

Het is randje hoogseizoen. De regio noord heeft nog vakantie, de rest van Nederland is al weer aan het werk of naar school. Dat is op Schiphol goed te merken als we ’s ochtends om half 3 arriveren. Het is niet echt druk. De kofferbalie is op Schiphol bij sommige balies schijnbaar verleden tijd. Althans, er zit geen aardige mevrouw meer achter een balie. We zetten de koffer op een plateau, scannen de instapkaart, krijgen van een automaat een label en bevestigen dat label aan de koffer. Waarschijnlijk gaat er een rood lampje branden als de koffer zwaarder is dan 20 kg, gelukkig in ons geval niet. Een paar keer op akkoord drukken en de koffer verdwijnt richting de lopende band. Als dat maar goed gaat…….. Om kwart voor 6 vertrekt het vliegtuig en twee en een half uur later komen we aan op Preveza. Preveza is de hoofdstad van het departement met dezelfde naam en ligt op ongeveer 60 km van Parga. Het departement is een van de vier departementen van het district Epirus. Het is allemaal goed gegaan met de koffer. Leve de automatisering! De busrit naar Parga duurt een uur en laat ons zo vroeg in de ochtend direct de mooie omgeving zien. Aangekomen in Parga zie je direct aan je linkerhand de mooie stranden en het pittoreske dorpje. Dat blijft speciaal. Parga binnen rijden is en blijft een heel bijzondere ervaring. We hebben ditmaal gekozen voor Appartement Magda’s. De reden is heel simpel: Magda’s ligt mooi gelegen tegen een kleine heuvel en de appartementen liggen allemaal in een prachtige tuin met veel olijfbomen en andere verschillende fruitbomen. Een mooiere omgeving kun je je niet wensen. Tevens  zijn de kamers luxe en van alle gemakken voorzien. Wat wil je dus nog meer?

Parga Griekenland

De twee eigenaren staan ons lachend op te wachten. We kunnen direct aan de koffie en een sandwich, dat komt mooi uit want dat is alweer een tijdje geleden. Zo’n nacht overslaan ga je nu wel merken. Kostas, een van de eigenaren, regelt dat de koffers naar boven worden gebracht en vertelt even kort hoe en wat bij Magda’s.  Zoals gewoonlijk vragen we aan de eigenaar van het hotel om contact op te nemen met een betrouwbare scooterverhuurder, we verkennen alle Griekse grond meestal met de scooter. Als dit is geregeld is het snel een ligbedje opzoeken aan het zwembad. In de namiddag “duiken” we ook nog voor 20 minuten in de jacuzzi. Altijd lekker! De avond, we doen net alsof we geen nacht hebben overgeslagen, bezoeken we eerst de Blue Bar. Daar moet je als bezoeker van Parga sowieso even zijn geweest. Een korte klim in het drukke winkelstraatje en direct links zit een cocktailbar. Als de zon ondergaat heb je hier een waanzinnig uitzicht. Daarna is het eten geblazen. Keuze te over. Dat is een van de voordelen van Parga, je kunt er op zoveel plekken zo lekker eten. De eerste avond kiezen we voor het bij Pargagangers bekende Bacchos. Altijd gezellig, altijd even gastvrij en altijd lekker. Ook nu dus. Daarna is het klimmen,  terug naar het hotel, goed voor de overtollige calorieën.

De Old Olive Oil Factory in Parga

Parga kent een hoog percentage toeristen dat elk jaar weer terugkomt. Veel toeristen zijn verslaafd aan Parga. Het kan er in het hoogseizoen erg druk zijn. Anderzijds, als je goed zoekt zijn er ook in deze periode genoeg stille strandjes. De boulevard van Parga is een trekpleister. Vanaf 21.00 uur is het flaneren geblazen en zitten alle restaurants en bars bomvol. Soms krijg je een glas ouzo als je bereid bent even te wachten op een leeg tafeltje. Wie wat meer rust wil zoekt een restaurant achter de boulevard. Het aanbod is erg groot.

Vandaag brengen we een bezoek aan de Old Olive Oil Factory, midden in het dorp, een beetje verstopt tussen alle huizen. De Old Olive Oil Factory is na een renovatie in 2012 geopend en trekt sindsdien vele bezoekers uit alle delen van Griekenland. In de wintermaanden bezoeken veel scholieren de fabriek. Na een kort inleidend filmpje over de productie van olijfolie in Parga krijgen we een erg leuke rondleiding in de oude fabriek. Je hebt direct een beeld hoe vroeger olijfolie werd gemaakt. Er waren vroeger 5 olijfoliefabrieken in Parga; deze zorgden uiteraard voor veel werkgelegenheid. In 1974 werden op last van de Griekse regering de olijfoliefabrieken in Parga gesloten. De fabrieken zorgden voor een te grote zeevervuiling. Het was het moment waarop Parga zich meer ging richten op toerisme. Met succes!

Olive Oil Factory Parga
Olive Oil Factory Parga

Tegenwoordig is er een moderne olijfoliefabriek in het dorpje Agia, zo’n 7 km van Parga. Na de rondleiding krijgen we een proeverij. Steeds een stukje stokbrood met een dipje olijfolie. Wat is dat leuk! We krijgen ook een paar tips voor thuis: koop altijd groene extra virgin olijfolie, het liefst in een glazen donkere fles. Als je dat maar weet! Uiteraard kopen we voor thuis wat olijfolie in de leuk ingerichte winkel. Na deze leerzame en vooral leuke ervaring rijden we rond het middaguur naar Ammoudia, een rit van zo’n 25 km. Onderweg brengen we een bezoek aan een van de vier stranden van Parga: Lichnos beach. Het is met de scooter een helse afdaling. Vanuit de haven van Parga kun je trouwens voor een paar euro een bootje nemen naar Lichnos Beach, dat is veel gemakkelijker. Ook Valtos beach en Sarakiniko beach zijn trouwens met een watertaxi bereikbaar. Ammoudia is een mooi dorp, gelegen in een weelderig natuurgebied met vele moerassen. Het strand van Ammoudia is prachtig en breed. Het lekkere van dit strand is dat je tientallen meters de zee in kan lopen en het nog steeds ondiep is. Je ziet er dan ook vele kinderen in de zee spelen met gerustgestelde en chillende ouders op de achtergrond. We lopen uiteraard ver de zee in. Het water is warm. Naast het strand ligt een klein dijkje met daarnaast de monding van de rivier Acheron. Dat water komt uit de bergen en is uiteraard ijskoud. Ammoudia kent vele hotels en is dan ook een populaire vakantiebestemming. Op de terugweg doen we ook het tweede strand van Parga aan: het bekende Valtos beach. Dit ook brede strand met ontelbaar veel rijen strandbedjes is een waar paradijs voor watersporters. We nemen een drankje en een pita gyros in de Tango-bar. Dit is een bar aan de boulevard met daarbij een prachtig zwembad. Altijd even leuk om tussendoor weer een duik te nemen in het warme water. Laat op de avond dineren we in restaurant Castello, vlak achter de boulevard maar toch niet minder druk. Wijnliefhebbers komen hier aan hun trekken gezien de mooie grote wijnkelder. Het eten is er prima.

Snufje Griekse Cultuur: Het Nekromanteion van Acheron

Het is vandaag tijd voor een snufje Griekse cultuur. We rijden naar het Nekromanteion van Acheron (Dodenorakel) in het dorpje Mesopotamos. Het is een mooie rit van 30 km strak langs de kustlijn. Het Nekromanteion is de plaats waar in de verre oudheid (4de eeuw voor Christus) mensen na een verblijf van een paar dagen in contact konden komen met hun voorouders. Men daalde de trappen af en vroeg in de gewelven om advies. Het moet er destijds griezelig aan toe zijn gegaan denk ik. Het is niet echt een grote opgraving maar wel een hele bijzondere. Het is allemaal redelijk bewaard gebleven. Ook Odysseus schijnt er te zijn geweest trouwens. De toegangsprijs is wel wat aan de hoge kant (8 euro), kinderen hebben dan wel weer gratis toegang. Voor dit bezoek hebben we eigenlijk een verkeerd tijdstip uitgekozen  want het is klokslag 12.00 uur op een warme dag en de opgraving ligt bovenop een heuvel. Maar eerlijk is eerlijk: ook al is het een redelijk kleine opgraving, het is het allemaal wel waard. In het dorp drinken we een frappé, uiteraard weer “sweet with milk”. Na een uurtje op de scooter nemen we plaats op het stadsstrand van Parga, direct gelegen aan de boulevard. Het is druk maar toch ook wel erg gezellig.  In de avond nemen we een drankje in cocktailbar Sugar. Deze bar bestaat al jaren en is voor mij een vertrouwd adres. Na de Strawberry Margarita en Pina Colada zijn we toe aan een maaltijd. Dit keer geen uitgebreide maaltijd in een restaurant, we besluiten middenin het dorp een taverne in te gaan voor een pita giros. Alle tavernes zitten propvol vanavond. Na deze toch erg gezellige avond lopen we langs andere tavernes terug naar het hotel.

Nekromanteion bij Parga
Nekromanteion

Naar de Acheron rivier

Vandaag ontbijten we bij de Green Bakery. Dit is een waar fenomeen in Parga. Open van ’s ochtends vroeg tot middennacht. Altijd alles vers. Elke dag bezoeken we wel een keer de Green Bakery, zittend aan een tafeltje aan de straat, voor onze dagelijkse vitaminen: “fresh juice without ice”.  De Green Bakery voorziet de meeste inwoners van Parga dagelijks van vers brood. Het is een familiebedrijf, opgestart in 1934. We raken in gesprek met eigenaar Vassilis Driggos. Vol enthousiasme vertelt hij over zijn bedrijf.  “Alles wordt gemaakt in de fabriek achter de winkel” vertelt hij. “Ik ben de vierde generatie die aan het werk is hier” maakt hij ons duidelijk. In de tussentijd rijden scooters af en aan. Oude mannetjes en vrouwtjes met wandelstok wandelen rustig weg met een zakje pistoletjes. Hier kun je zo een hele dag zitten op het mooie terras onder de druivenbomen, gezellig! Met de vele lekkernijen in de vitrine is dat best uit te houden. De Green Bakery is een prima alternatief voor toeristen die geen ontbijt hebben geboekt in hun hotel of die eens wat anders willen. Vandaag rijden we naar het dorp Glyki, 25 km het binnenland in. We rijden naar de Springs of the Acheron River. We komen langs schitterende pittoreske dorpjes. Voordat we Glyki naderen zien we bij het dorp Kipseli een prachtig heldergroen dal. En ja hoor, we kunnen een pauze nemen bij een bar genaamd Kioski, strak gelegen aan datzelfde groene dal. Wat een gaaf uitzicht heb je daar, zittend in de schaduw met een glas ouzo met wat feta en stokbrood. Aangekomen in Glyki zien we tussen de bergen de bronnen van de rivier Acheron. Men zegt dat de Griekse held Achilles in deze rivier door zijn moeder is gedoopt en daardoor onsterfelijk is geworden over zijn hele lichaam. Behalve uiteraard bij zijn achillespees. Daar hield zijn moeder hem vast... Het water is glashelder. Wat een mooie plek is dit zeg! Pootje baden is hier fantastisch. Het water is alleen wel ijskoud maar dat geeft een heerlijke verkoeling. Je kunt tussen de rotsen door een groot stuk wandelen in het heerlijke water. Een paradijs voor avonturiers. Op de ene plek is het water een meter diep, even later is het weer een stuk ondieper. Sommige toeristen wagen het om in het water te zwemmen. Dat vinden wij iets te stoer.
Glyki is ideaal voor watersporters. Vooral het raften is door het soms onstuimige water een erg populaire bezigheid. Langs het water is er volop gelegenheid om wat te eten en te drinken. Ook hier kun je wel een dagje doorbrengen dus. Glyki is een aanrader! Teruggekomen in het hotel zitten we 15 minuten in de jacuzzi waarna we weer naar de boulevard lopen voor een heerlijke pizza bij Ostria, helemaal aan het einde van de boulevard tegen de rotsen aan. Ostria ligt op een prachtige locatie en is erg ruim opgezet waardoor je geen last hebt van andere gasten. Je kunt hier in alle rust genieten van een prima Italiaanse maaltijd. Het is een van de betere restaurants in Parga.

Acheron rivier bij Parga
Acheron rivier

Sarakiniko Beach

We spreken de twee eigenaren, de broers Spiros en Kostas Pitsaros in de vroege ochtend onder het genot van uiteraard een frappé. Samen runnen zij nu met veel plezier het hotel. Beiden zijn trots op Magda’s. En terecht, ik heb zelden een hotel gezien dat zo goed wordt onderhouden. De kamers zijn prachtig ingericht met alles er op en er aan en het zwembad ziet er prima uit. Hun recent overleden vader Elias Pitsaros die ik enkele jaren geleden heb ontmoet en zijn vrouw Magda zijn het hotel in 1980 gestart met 10 appartementen. In 1993 namen zijn twee zoons het complex over en zorgden ook voor de uitbreiding van Magda’s naar de huidige 36 luxe appartementen.  Beide broers hebben twee dochters maar weten niet of een van hen ooit het hotel zal gaan overnemen. “Ze moeten doen wat hun gelukkig maakt” verklaren ze beide in koor. Spiros en Kostas  missen hun charismatisch vader, dit is het eerste jaar zonder hem. Het is uiteraard ontzettend wennen. Na dit enerverende gesprek gaan we weer met de scooter op pad. We gaan naar Sarakiniko beach, het vierde strand van Parga. Het is een leuke rit naar het noorden langs de mooie bergdorpen Anthoussa en Agia. Wel met een aardige klim en een stevige afdaling. Gelukkig heeft de scooter er geen problemen mee. Sarakiniko, knus gelegen tussen twee grote rotspartijen, vind ik het mooiste van de vier stranden van Parga. Het uitzicht is prachtig en wie wil er hier niet zwemmen in het kraakheldere water? Dit strand is een prima alternatief voor wie de andere drukke stranden wil vermijden. Vooral na 16.00 uur is Sarakiniko heerlijk rustig. Van een oud-collega en Griekenland fanaat heb ik een tip gekregen om een restaurant boven Sarakiniko te bezoeken. Uiteraard doen we dat. Rechts op het strand is een lange trap die we in de striemende hitte toch besluiten te beklimmen. We komen al klimmend en heftig zwetend aan bij taverne Agali, eigendom van Eleni Konstantinidou en haar man Tolis. Vanaf het mooie terras heb je een fantastisch uitzicht over c met in de verte de eilanden Paxos en Anti Paxos. Voor de afwisseling nemen we maar weer eens een feta saganaki. Je zit hier te eten met op de achtergrond het geluid van klotsende golven tegen de rotswanden. Wat wil een mens nog meer? Zoals zovele Griekse horecabedrijven is ook dit een familiebedrijf. Eleni en  Tolis hebben 2 kinderen die vrijwel zeker in de toekomst het bedrijf zullen gaan overnemen. Het blijft altijd hartverwarmend zulke verhalen te horen. In de wintermaanden werkt Eleni in de olijven waar ze dan de olijfolie maakt die in de zomer weer in het restaurant wordt gebruikt. Agali heeft trouwens ook 4 kamers boven het restaurant in de verhuur. Een mooie tip voor een volgende keer Parga denken wij. Na de lunch dalen we weer af en genieten nog een paar uur van de zon en de zee. Met een beetje weemoed verlaten we dit mooie plekje en beginnen voordat de zon onder gaat aan de hobbelige terugreis naar het hotel. Het is moeilijk een keuze te maken waar je wil gaan eten als je hier maar een week bent. Vandaag kiezen we voor Island, een leuke tapasbar aan de boulevard met een leuk uitzicht op het levendige haventje. Tussendoor kopen we alvast twee tickets voor de boottocht van morgen naar Paxos en Anti Paxos. Wat kun je moe zijn na zo’n dag niets doen..

Sarakiniko Parga
Sarakiniko

Naar Paxos en Antipaxos

Het is vandaag erg vroeg ontbijten. Het is een beetje bewolkt als de boot om 10.00 uur vertrekt. De zee is redelijk wild met aardig hoge golven. Als dat maar goed gaat. Niet dus. Al snel deelt de behulpzame jonge crew plastic zakjes uit die door sommige passagiers direct moeten worden gebruikt. Ook deze dag zit vol met alleen maar leuke dingen.  Wie wil er niet vanaf de boot een duik nemen in het azuurblauwe water van de Blue Lagoon? Wij wel in ieder geval.  Varen langs de indrukwekkende en diepe grotten van Anti Paxos is een speciale ervaring. Door de wind kan de boot helaas niet de grotten in, dat is dan wel weer jammer. Het is niet anders. De kleuren zijn er niet minder mooi om. Het is een goede reden dit nog een keer te doen. Misschien moeten we dan niet al van te voren kaarten kopen. We varen naar Gaios, hoofdstad(je) van Paxos. Paxos en Anti Paxos zijn beide eilanden die leven van het toerisme. Gaios is een leuk en levendig dorp met een mooie haven die vandaag redelijk vol ligt met allemaal luxe jachten naast de traditionele lokale vissersbootjes. We wandelen door de vele smalle straatjes. Na een heerlijke lunch aan de haven vaart de boot naar Anti Paxos waar we kunnen zwemmen vlakbij Paradise Beach. Ook leuk hoor. De terugreis naar Parga is er een om nooit te vergeten. Het enthousiaste personeel zet redelijk luide Griekse muziek op en gaat voor met de sirtaki. Binnen no-time danst de hele boot mee. Party op de boot! Genieten! Dit is Griekenland in optima forma. De tijd vliegt voorbij en voordat je het weet zie je in de verte weer Parga opdoemen. Het was een super dag, ondanks de noodzakelijke plastic zakjes in de vroege ochtend. Oh ja, we hebben helaas geen dolfijnen gezien tijdens onze bootreis. Volgens velen zijn die er wel namelijk. Na de bootreis hebben we geen zin om omhoog naar het hotel te lopen en gaan we aan de straat zitten bij Johnny‘s bar. We worden vriendelijk geholpen door een op leeftijd zijnde barvrouw. Ze zet een schaaltje olijven neer. De Mythos laat ik naar binnen glijden, het was eigenlijk best wel een vermoeiende dag. We zitten ruim twee uur aan de straat terwijl auto’s en scooters langzaam voorbij rijden. Ook dit is Griekenland, genieten van het leven op straat. De avond begint met een Tequila Sunrise in de Sugarbar. Eigenaar Vassilis zoekt ons even op om te vertellen dat de wijnbar naast de Sugarbar ook van hem is. Trots vertelt hij dat hij maar liefst 192 verschillende soorten Griekse wijnen heeft. Nooit geweten dat er zoveel Griekse wijnen bestaan. De avond eindigt bij pizzeria Don Camillo. Dit keer niet aan de boulevard maar naast de ingang van het Krioneri-strand. Ook dit keer zorgt het diner weer voor inwendig amusement.

Paxos Antipaxos
Paxi

Het kasteel van Parga

Vandaag hebben we een mooie uitdaging. Op het heetst van de dag klimmen we naar het kasteel van Parga, liggend bovenop een hoge rots. Het zijn vele grote treden, soms best wel glad. Uitkijken dus. Boven gekomen kijk je over heel Parga heen. Wat een geweldig uitzicht over Parga heb je hier.  We spelen vandaag echt de toerist want teruggekomen van het ene kasteel pakken we even later het voor Pargagangers beroemde treintje naar het kasteel van Ali Pasha. Het is een leuke rit naar Anthoussa. Het uitzicht vanaf het boven op een berg gelegen kasteel is indrukwekkend. In de verte liggen Paxos, Anti Paxos en Corfu.  Teruggekomen van de treinreis nemen we direct een duik. Het stadsstrand is 2 tellen lopen. Even opfrissen na alle beklimmingen van vandaag. Vandaag hebben we geen zin om aan de drukke boulevard te dineren. We bezoeken de bij de vele Pargagangers bekende Golfo Beach Taverna. Altijd gezellig: live muziek, leuke mensen om je heen, lekker eten en tussendoor de voetjes van de vloer met een sirtaki. Wat een sfeer! Het wordt een latertje in het restaurant want het afrekenen lukt niet echt. Steeds verschijnt er weer een ander likeurtje op tafel. Wat een straf! Rond middennacht lukt het toch en nemen we op de terugweg nog een laatste cocktail in de Sugarbar. Het zit er op. Helaas! Inpakken en morgenochtend wegwezen.

Imgang kasteel Parga

Niet de laatste keer naar Parga

De laatste dag. Jammer. Parga verlaten kost altijd moeite. Of is het: Griekenland verlaten kost altijd moeite? Het laatste dus. Net als de heenreis verloopt ook de terugreis voorspoedig. Een ding weten we voordat we het vliegtuig instappen zeker: dit was niet de laatste keer Parga. Soms is verslaafd zijn best wel fijn!

 


Lees ook deze populaire artikelen

Matala op Kreta, unieke badplaats tussen rotsen
Matala op Kreta, unieke badplaats tussen rotsen
Samos: Kokkari of Pythagorion?
Samos: Kokkari of Pythagorion?
Alonissos: een heerlijk rustig eiland
Alonissos: een heerlijk rustig eiland
Batsi op eiland Andros
Batsi op eiland Andros

© De Griekse Gids 2000-2020