Met TUI naar Griekenland
Lastminute Griekenland


  Griekenland weblog

Anneke Kamerling: Eiland Kythira

Tekst en foto's Anneke Kamerling

Er wordt mij vaak gevraagd welk van de vele Griekse eilanden nou toch het leukste/mooiste is. Daar moet ik het antwoord helaas schuldig op blijven, want ieder eiland is uniek, ze zijn onderling gewoon niet te vergelijken. Ik zal in deze blog met regelmaat een Griekse bestemming in het zonnetje zetten. Om scheve gezichten te voorkomen, doe ik dat in alfabetische volgorde. Deze maand:

KYTHIRA

De zanger Katsaros zong al over dit leuke eiland: "Kythira, we zullen het nooit vinden!" Maar wie het gevonden heeft, kan z'n geluk niet op. Kythira, met zijn uitnodigende glooiende landschap, begroeid met geurige vegetatie en versierd met talloze kapelletjes en overal het adembenemende uitzicht op zee; een stukje paradijs op aarde!
Hoewel Kythira bij de Ionische eilanden hoort, heeft het architectonisch en landschappelijk gezien veel weg van de Cycladische eilanden en valt het onder het bestuur van de gemeente Piraeus, dat op maar liefst 105 zeemijlen afstand ligt. Kythira heeft minder dan 3.500 inwoners, verdeeld over 64 dorpen en gehuchten. De eilandbevolking leeft voornamelijk van landbouw en veeteelt. Met de komst van het toerisme zien steeds meer Kythirianen hierin een nieuwe of extra bron van inkomsten. Chora, de hoofdstad van het eiland is een interessante mengelmoes van typisch Cycladische architectuur met blokvormige witte huisjes en Venetiaanse invloeden, zoals het Kastro, dat boven het stadje uittorent. Een echt druk uitgaansleven kent het eiland niet, maar er zijn tal van goede eetgelegenheden en leuke cafeetjes. De bijna 80 km lange kustlijn bestaat voornamelijk uit rotsen, afgewisseld met prachtige stranden in grote en kleinere baaien.
In de mythologie wordt Kythira meermaals vermeld en op het eiland zijn duidelijke sporen nagelaten van de bewogen geschiedenis, waaronder o.a. vondsten uit de Minoïsche tijd, Byzantijnse kerken en kloosters, restanten van Venetiaanse vestingen en verschillende bouwwerken, gebouwd door de Engelsen toen zij de scepter zwaaiden op het eiland.
De schilderachtige dorpjes, de ongerepte natuur, de interessante bezienswaardigheden in combinatie met de heerlijke, rustige stranden en de vriendelijkheid van de bevolking, maken het eiland tot een heerlijke vakantiebestemming.

Grotkerkjes
Op het eiland Kythira bevinden zich talloze kerken, waaronder bezienswaardige kloosters, dorpskerken en kleine kapelletjes, zowel aan de kust als in het binnenland. In 2004 werd er een zeer waardevolle icoon gestolen uit het kapelletje van Agia Sofia bij Mylopotamos. Sindsdien zijn de meeste kapelletjes helaas gesloten. Enkelen zijn in het hoogseizoen op bepaalde tijden geopend. Bijzonder zijn de maar liefst 17 grotkerkjes, waarvan er nog 14 in gebruik zijn.
 


Agia Sofia - Mylopotamos


Het grotkerkje Agia Sofia ligt op ca. 2 km van Mylopotamos. Het heeft een prachtige in de rotsen uitgehouwen iconostase en waardevolle 13e eeuwse Byzantijnse fresco's, zoals de fresco van Agia Sofia en haar drie dochters. De fresco's zijn zeer goed bewaard gebleven vanwege de constante temperatuur en luchtvochtigheid in de grot.
Volgens de lokale legende is het dode lichaam van Agia Sofia in de grot gevonden en hebben de bewoners van het dorp Mylopotamos in 1875 ter ere van haar iets dieper in de grot een kleine nieuwe kapel gebouwd. Deze grot is alleen in het hoogseizoen te bezoeken.
 


Agia Sofia - Agia Pelagia


Deze grot van Agia Sofia  ligt net buiten het dorp Agia Pelagia, in de buurt van de Galani kloof en heeft indrukwekkende stalactieten en stalagmieten. Het gelijknamige kerkje bevindt zich in de grot.
 


Agia Sofia - Kalamos
 

Het derde Agia Sofia kapelletje, dat zich in deze kleine grot bevindt en dat één van de weinige kapelletjes is dat vrij toegankelijk is, maakt deze grot de moeite waard. Ook de tocht er naartoe door de smalle groene kloof is mooi.

Het verhaal gaat dat bovengenoemde grotten door middel van een ondergronds gangenstelsel met elkaar in verbinding staan. Een inwoner van Kalamos zou in de Agia Sofia grot bij Kalamos een kat naar binnen hebben zien verdwijnen en deze zelfde kat uit de Agia Sofia grot bij Mylopotamos weer naar buiten hebben zien komen. Nu moet ik zeggen, dat ik wel uitzonderlijk veel 'dezelfde' katten op Kythira zie rondlopen...
Lees meer over katten op Kythira... link naar blog Katten op Kythira

Engelse invloeden
Van 1809 tot 1864 viel Kythira onder Engels bewind. Uit deze periode zijn verschillende markante bouwwerken terug te vinden.
 


De brug van Katouni
 

Het verhaal gaat, dat de toenmalige Engelse gouverneur verliefd werd op een jong meisje uit Katouni. Hij besloot om een brug in de buurt van haar huis te bouwen, om zo tijdens de dagelijkse toezicht op de werkzaamheden, in staat te zijn om haar te zien. De brug wordt daarom ook wel 'de brug der liefde' genoemd.
In feite werd de brug gebouwd als onderdeel van de weg die de hoofdstad van Kythira met de haven van Avlemonas moest verbinden. In 1829 was de brug af, maar de weg is nooit voltooid, omdat de Britten in 1864 na de vereniging van de Ionische eilanden met het vasteland van Griekenland het eiland hebben verlaten. Vandaag de dag is deze brug één van de belangrijkste monumenten van het eiland.
Tijdens hun verblijf op Kythira, voerden de Britten onderwijsplicht in en bouwden ze veel scholen.
De school van Milapidea ligt in de buurt Livadi en is een representatief voorbeeld van de Britse architectuur, zoals die toentertijd op het eiland werd toegepast. Het is een imposant gebouw in gotische stijl.
 


De vuurtoren van Moudari
 

Op de meest noordelijke punt van het eiland, Kaap Spathi, ligt de vuurtoren van Moudari. Het is het hoogste gebouw dat de Engelsen hier hebben opgericht en is bovendien één van de hoogste vuurtorens van Griekenland. Eronder ligt een oude seinpost, van waaruit met behulp van vlaggen boodschappen werden overgebracht aan passerende schepen. In de Tweede Wereldoorlog werd de vuurtoren als uitkijkpost gebruikt door de Duitsers. U kunt de vuurtoren beklimmen, waarna u wordt beloond met een adembenemend uitzicht. Wel eerst even om toestemming moeten vragen aan de vuurtorenwachter.

Water
Ten noordwesten van Mylopotamos loopt een ravijn, waar de Neraida beek doorstroomt en waar u de betoverend mooie Fonissa waterval kunt bewonderen. Ondanks dat de waterval na een lange periode van droogte stilvalt, is het de moeite waard even naar beneden af te dalen. Het lommerrijke gebied met de reusachtige bomen is werkelijk indrukwekkend.
 


Fonissa waterval
 

De Neraida beek leverde het water, waarop maar liefst 23 watermolens draaiden, die stroomafwaarts langs deze beek stonden en tot vlak na de Tweede Wereldoorlog nog functioneerden.
De paden die naar de watermolens leiden, waren in de loop der jaren volledig overwoekerd en de kloof was vrijwel ontoegankelijk geworden. De eerste van de reeks molens was nog enigszins te bereiken. Een moeilijk begaanbaar pad, over twee oude bruggetjes verscholen in het groen leidde tot de ruïne van wat eens een watermolen was geweest.
Gelukkig heeft de gemeente geld beschikbaar gesteld om de paden langs de beek vrij te maken en dit bijzondere gebied open te stellen voor publiek. Dit op aandringen van een Grieks-Amerikaan, die één van de oude watermolens heeft gerestaureerd. Deze man is de kleinzoon van één van de molenaars en hielp in zijn jeugd dagelijks bij het schoonmaken van de watergoten. Ieder jaar·werden er in het voorjaar op een aantal plaatsen in de beek waterdammen gebouwd. Via deze dammen werd het water door goten naar de molens geleid, waar men tarwe en graan maalde. De watermolens zijn nu redelijk bereikbaar.

hèt KYTHIRA boekje
Uitgebreide informatie over de geschiedenis, bezienswaardigheden, cultuur en natuur van Kythira vindt u in hèt KYTHIRA boekje. hèt KYTHIRA boekje zal zeker bijdragen om van uw verblijf op Kythira een onvergetelijk succes te maken! Het is te bestellen via www.het-boekje.nl.
 


 

hèt-boekje.nl biedt de meest gedetailleerde reisgidsen over verschillende bestemmingen in Griekenland. Onder andere over de Griekse eilanden Andros, Chios, Karpathos, Kythira, Lesbos, Naxos, Samos, Santorini, Skyros en Tinos. Deze mooi geïllustreerde gidsen schenken uitgebreid aandacht aan geschiedenis en vele bezienswaardigheden, maar staan ook stil bij onderwerpen die meestal weinig of geen aandacht krijgen. De gidsen zijn zowel in gedrukte versie verkrijgbaar als als e-book.

Links
www.adoptacat.jimdo.com        Kattenopvang en -adoptie op Kythira
www.het-boekje.nl/kythira.html    Kythira reisgids

Meer artikelen van Anneke Kamerling
hèt-boekje.nl bestaat 25 jaar! »  
Anneke Kamerling over eiland Andros »
Wandelen op Andros »
Stedentip naar Athene »
Anneke Kamerling over het eiland Chios
Anneke Kamerling: het verhaal over de mastiek op Chios
Anneke Kamerling over Karpathos
Feesdagen op Karpathos

Meer weten over Kythira?
Neem voor meer informatie gerust contact op via www.het-boekje.nl.