Met TUI naar Griekenland
Neckermann Griekenland


  Griekenland weblog

Athene in 1 dag!

Door Marleen Veldhorst*

Athene is een veelzijdige metropool met een rijke historie, waar je gemakkelijk een heel weekend of nog langer van kunt genieten. Maar wat als je maar één dag hebt om de stad te beleven én de belangrijkste bezienswaardigheden wilt zien?

Het kan immers zijn dat je met je partner geniet van een cruise en de haven van Piraeus aandoet. Je hebt één dag om Athene te bezoeken, waarna je weer op tijd terug moet zijn op de boot. Of je bent met familie of vrienden op strandvakantie buiten Athene, maar je wilt toch een dagje cultuur snuiven. Of je bent voor je werk in Athene en hebt beperkt tijd om de stad, al dan niet in het gezelschap van je collega’s, te bezoeken. Als Nederlandse gids in Athene is het voor mij een uitdaging om voor iedereen een leuk en gevarieerd programma samen te stellen, waarbij we zowel de hoogtepunten van de stad als de verborgen pareltjes zien. Graag vertel ik jullie hoe zo’n dag er min of meer uit ziet.

’s Ochtends spreek ik met mijn gasten af in het centrum van de stad, desgewenst verzorg ik de transfer en haal ik mijn gasten op met een taxi of een eigen bus.

Als we de transfer met een eigen bus doen, dan doen we vaak nog een ommetje langs de belangrijkste gebouwen van Athene.

In de ochtend gaan we op verkenningstocht om een indruk te krijgen van de stad en haar verschillende gezichten.  We gaan naar de plekken waar de Atheners zelf komen, waar ze shoppen, hun koffie drinken, hun roddels uitwisselen, hun pita eten, en waar ze op het terras zitten om met vrienden de laatste nieuwtjes door te nemen.

Een wandeling door Athene is een wandeling door de lange en rijke geschiedenis van deze stad. We dwalen door de autovrije straatjes van Monastiraki, komen langs de Antieke Agora, welke het centrum van Athene was in de oudheid en we lopen langs de oude stadsmuren en de antieke begraafplaats Kerameikos.

Maar we gaan ook naar de chaotische vlees-, vis en groentemarkt, een belevenis op zich.

Daar waar in Nederland het vlees vaak niet meer te herkennen is als deel van een beest (wie herkent er nog een varken of koe in de burgers, tartaartjes en cordon bleu’s die in Nederland bij de slager liggen?) wordt er hier niets aan de fantasie overgelaten, hier hangt het geslachte beest nog in zijn geheel aan de haak, soms zelfs met de kop er nog aan.

Op de groente- en fruitmarkt liggen de, grotendeels Griekse groenten en fruit van het seizoen, keurig uitgestald, vaak als kleurrijke piramides, een genot voor het oog. Zomers proeven we van verse vijgen en vlezige kersen, in het najaar van donkerrode granaatappels, ’s winters van sappige sinaasappels en in het voorjaar van zoete aardbeien. 

We bezoeken één van de vele kleine intieme Byzantijnse kerkjes die Athene rijk is, de één steekt hier een kaarsje op, de ander bewondert de eeuwenoude fresco’s en de derde laat de sfeer even op zicht inwerken. Even een moment van rust en bezinning.

Natuurlijk wordt er onderweg gestopt om op een terras  te genieten van één van de Griekse koffievarianten, geserveerd met zoete lekkernijen als bougatza, filodeeg met banketbakkersroom, poedersuiker en kaneel of loukoumades, Griekse oliebolletjes geserveerd met honing en kaneel.

Als er kinderen in de groep zitten dan mag het wisselen van de wacht voor het parlementsgebouw niet gemist worden. De presidentiële wacht, gekleed in een traditioneel uniform, wisselt ieder uur met veel eerbetoon en ceremonie. Na het wisselen is het leuk om  met één van de wachters op de foto te gaan.

’s Middags genieten we van een lunch in een taverna net buiten het toeristische centrum, waar voornamelijk Grieken komen en hier lunchen we op de Griekse manier. Dat betekent dat er verschillende gerechten besteld worden, die op het midden van de tafel geserveerd worden en waar een ieder van eet.  Op die manier kun je van verschillende gerechten proeven.

De middag is gereserveerd voor het letterlijke en figuurlijke hoogtepunt van Athene, de Akropolis. ’s Ochtends wordt deze overspoeld door toeristen die van de cruiseschepen afkomen en met tientallen bussen tegelijk worden aangevoerd. In de middag zijn die echter weer weg en is het er een stuk rustiger, dus vandaar dat we in de middag een bezoek aan de heilige rots brengen.

Ik laat de gasten in hun eigen tempo omhoog gaan en geef ze ruim de tijd om op hun gemak de imposante tempels te bekijken. Zij die bijzonder geïnteresseerd zijn in het klassieke Athene kunnen zelfs onder leiding van een  Nederlandstalige archeologie-gids de Akropolis op.

Als er nog tijd over is, brengen we een bezoek aan het indrukwekkende Akropolis Museum, bezoeken we de Pnyx, de historische plek waar 2500 jaar geleden de democratie is ontstaan en vanaf waar je een schitterend uitzicht hebt op de Akropolis en over een deel van Athene. Of we gebruiken de resterende tijd om de dag af te sluiten met een lekker wijntje op een terrasje in het schilderachtige Anafiotika, mijn favoriete wijkje, gelegen aan de voet van de Akropolis.

Zomers is het warm in Athene, maar het is niet die benauwde Nederlandse hitte, dus  een wandeling is goed te doen. Op straat lopen we aan de schaduwkant en we zoeken regelmatig de koelte op, bijvoorbeeld in een kerkje, op de overdekte markt of op het terras onder een parasol.

Om eerlijk te zijn, een dag is eigenlijk te kort om een stad als Athene recht te doen. Maar je krijgt wel een goede eerste indruk, genoeg om te besluiten nog eens terug te komen voor een langer bezoek!

 Marleen Veldhorst

*Marleen Veldhorst woont in Athene, waar ze Nederlandstalige stadswandelingen verzorgt. Meer informatie hierover is te vinden op www.agemcalledathens.nl