Griekenland - De Griekse Gids
Social Media Griekse Gids Twitter Griekse Gids Pinterest Griekse Gids Instagram Griekse Gids Youtube Griekse Gids Facebook Griekse Gids
 



  Griekenland weblog

Reisverhaal: Onontdekt eiland Astypalaia

Tekste en fotografie: Jorgos Nikolidakis - De Griekse Gids

Het eiland Astypalaia wilde ik al heel lang eens bezoeken en eindelijk was het dan zover. Tijdens een eilandhop- reis tussen Kreta en de Cycladen eilanden nam ik Astypalaia op in mijn reisschema. Astypalaia is een eiland dat bij de Dodecanese archipel hoort, maar het had, wat uiterlijk betreft, net zo goed een Cycladen eiland kunnen zijn. Hoofdstad Chora met de witte huisjes, molens en smalle steegjes is hiervan en mooi voorbeeld. Het eiland ligt ook precies op de grens van de Cycladen en de Dodecanese eilanden. Als je Astypalaia vanuit het vliegtuigraam bekijkt, dan zie je dat het de vorm van een vlinder heeft.

Chora Astypalaia frappe molens
Chora Astypalaia frappe bij de molens

De reis naar Astypalaia

Astypalaia wordt nog niet zoveel bezocht door toeristen. Dat is aan de ene kant vreemd, want het is een geweldig mooi eiland. Het is aan de andere kant,wel verklaarbaar, want de reis ernaartoe per boot wordt de toerist namelijk niet bepaald gemakkelijk gemaakt. Het is op zich niet moeilijk om met de boot naar Astypalaia te varen, want dat  kan meerdere malen per week, maar het zijn vooral de ongunstige vertrek- en aankomsttijden die de reis ingewikkeld  maken. Ook de reisduur (9 uur maar liefst) met de boot is lang. Het is dan ook aan te raden een hut op de boot te reserveren, om op een eigen plekje tot rust te komen. Je moet er dus best wat voor over hebben om dit eiland per boot te bezoeken. De makkelijkste en meest comfortabele manier is uiteindelijk om een binnenlandse vlucht vanaf Athene te nemen, want Astypalaia heeft een eigen, binnenlandse luchthaven. Dan zijn de vertrektijden vaak juist  weer erg vroeg, waardoor je meestal eerst een nachtje in Athene zult verblijven, om de volgende dag naar Astypalaia te vertrekken. Wat overigens ook geen straf is. Heb je met dit alles wat ik hierboven vermeld geen moeite, dan zit je hier goed! Je zult er geen spijt van krijgen, het eiland zal je moeite belonen: “Welkom op Astypalaia!”  Als ik naar Astypalaia reis heb ik geluk, want er gaat een boot vroeg in de ochtend vanaf Athene via o.a. Paros naar Astypalaia. Mijn reis naar Astyapalaia start bij Paros, waar ik in Parikia rond de middag op de boot stap en op het zonovergoten dek plaats neem. Via Naxos en Amorgos kom ik na vier en half uur varen op Astypalaia aan bij de haven van Agios Andreas. Deze ligt aan de noordelijke kust van het eiland, een kleine 6 kilometer van Chora, de hoofdstad van het eiland. Bij de haven van Agios Andreas staat een bus die de reizigers naar de bewoonde plekken op het eiland brengt. Er staan ook een taxi en huurauto’s klaar voor passagiers die vooraf gereserveerd hebben.

Astypalaia Pera Gialos
Pera Gialos Astypalaia

Aankomst in Pera Gialós

Vooraf heb ik een appartementje geboekt in Pera Gialos (Bij Chora). In het begin van de middag arriveer ik bij de appartementen die op de hellingen van een heuvel, op minder dan 150 meter van het strand liggen. Ik check in en geniet vanaf het balkon van het uitzicht; indrukwekkend! Ik laat mijn spullen achter in de kamer en loop naar het strand. Ik wil namelijk een scooter huren voor twee dagen, dat doe ik ook meteen bij een auto/motor verhuurbedrijf dat zich achter de boulevard bij het strand bevindt. Leuk om daar kennis te maken met de mensen. Ik loop naar het strand en het ziet er erg mooi en gezellig uit. Aan de overkant zie ik op de top van de heuvel het beroemde kasteel van Chora, daaronder de haven en links het strand waar je via trappen naar beneden kunt lopen. Dit lijkt me een locatie om vanavond een hapje te eten. Ik loop over de kleine, maar gezellige boulevard die zich voor het strand bevindt. Op de achtergrond hoor ik muziek uit Kreta, dat vind ik (als Kretenzer) leuk! Pera Gialos is eigenlijk een deel van Chora, waar het strand en de haven zijn. Ik vind het er fantastisch. Ik denk dat de Griekenland liefhebbers het me met mij eens zullen zijn als ze naar de foto’s kijken! Ik huur een scooter en rij vervolgens de heuvel op naar de windmolens en het kasteel.

De rest van de dag maak ik foto’s, er zijn hier veel fotogenieke plekjes en ik laat de drone vliegen en maak allerlei videobeelden. Tegen het einde van de middag keer ik terug naar het appartement en na de douche loop ik naar het strand. Op het strand zelf zijn er twee zaken. Ik twijfel: “zal ik bij de ouzerie gaan of bij de taverna?” Beide zaken zien er erg gezellig uit en bevinden zich op een idyllische plek. Ik kies voor Cafe-Ouzeri Anastasia. Ik ga zitten en word vriendelijk aangesproken door een mevrouw die goed Grieks spreekt, maar waarbij ik aan het accent kan horen dat ze niet Grieks is. Zij heet Anastasia en het is haar eigen zaak. Ze heeft geen menukaart bij zich, ze vertelt me gewoon wat ze vandaag hebben en dat klinkt goed! Ik bestel Spetsofai, iets wat ik eerder uit Corfu ken en een Griekse salade “Choriatiki”. Een zekere meneer Kostas komt me vertellen dat ze alles zelf vers maken en eigen recepten hebben. Het blijkt dus dat Anastasia en Kostas een stel zijn en dat ze met elkaar getrouwd zijn. Over hun bijzondere verhaal heb ik een blog geschreven, dat kun je lezen op ons weblog. Daar zit ik dan aan het strand, genietend van de perfecte vakantiesfeer! Bij het warme weer en het lekkere eten past natuurlijk een Grieks biertje. Ik bestel een Alfa. Het wordt stilletjes aan donker, het kasteel wordt verlicht, de lampen van alle dorpshuisjes gaan aan. Het wordt nog gezelliger. Dit is het moment en de plek waar iedere Griekenland liefhebber van droomt.

Chora Astypalaia
Mooie bougainville in Chora Astypalaia

Het westen van Astypalaia – Exo Nisi

De volgende dag sta ik vroeg op en loop naar de bakker in het dorp om een warm broodje te halen en met de scooter rijd ik via de binnenweg naar de molens die hogerop liggen. Naast de molens zijn diverse terrasjes en bij een ervan neem ik plaats en bestel (wat anders) een frappé. Die foto van de frappé met op de achtergrond de molens heb ik nog steeds als achtergrond op mijn telefoon staan! Ik heb een kaart van Astypalaia gekocht en wil vandaag het westen van het eiland gaan verkennen en het kasteel in Chora zelf, dat zal ik als laatste doen. Het westelijke deel van Astypalaia noemt men ook wel  Exo Nisi. Vanaf Chora rijd ik eerst met mijn gehuurde scooter naar Livadia, een erg leuk badplaatsje op minder dan twee kilometer van de hoofdstad. Het ligt in de meest vruchtbare vallei van het eiland ten zuidwesten van de stad. Hier vind je alles: tavernes, cafés, een beachbar, winkeltjes en een minimarkt. Er zijn meerdere leuke hotels en appartementen om te verblijven en op het strand kun je ligbedden en parasols huren. Vier kilometer zuidelijker ligt het strand van Agios Konstantinos, dat is mijn volgende bestemming. Het is genoemd naar het gelijknamige kapelletje dat je rechts ziet, wanneer je het strand nadert. De route hier naartoe is erg mooi maar let wel op, het laatste deel van de weg bij Agios Konstantinos is een zandweg. Het is een rustig badplaatsje met een zand-kiezelstrand waar aan het strand een taverna en een beachbar zijn. Dit strand is een ideale plek om tot rust te komen. Vanaf hier heb je een fantastisch uitzicht over het zuidelijke deel van Chora en haar kasteel. Ik ga nu twee kilometer terug richting de stad tot bij een afslag die Kaminakia en Vatses aangeeft. Hier sla ik af, want ik wil beide stranden bezoeken die erg op elkaar lijken en in rotsachtige baaien verscholen zijn. Kaminakia en Vatses zijn de twee enige toegankelijke stranden van het uiterste zuidwesten van het eiland. Ze liggen 7 tot 8 kilometer van de hoofdstad en zijn via een grindweg bereikbaar. Beide plaatsen hebben een mooi kiezelstrand, de routes hiernaartoe zijn erg mooi en ruig. Je rijdt door een verlaten en kaal landschap met heuvels en bergen. Het enige wat je tegenkomt is hier en daar een toerist of een herder met zijn geiten of een imker die zijn bijen aan het verzorgen is. Aan het strand van Kaminakia is een taverna en bij het strand van Vatses een beachbar. Aan beide stranden zijn enkele ligstoelen en parasols te huur. Op de stranden zijn bomen die voor schaduw zorgen. In de baaien waar de stranden zijn meren allerlei zeilboten aan, de stranden zijn ideaal om helemaal tot rust te komen en om van de mooie kristalheldere zee te genieten.

Kaminakia Astypalaia kerkje
Kaminakia Astypalaia kerkje

Chora Astypalaia

Na een poosje rijd ik terug naar Chora. De bewoners van Astypalaia noemen hun hoofdstad behalve ‘Chora’ ook ‘Astypaliá’. Chora is een pittoresk stadje dat op de hellingen van een heuvel is gebouwd. Op de top van de heuvel ligt het Venetiaanse kasteel van de Guerini dynastie en daar onder de beroemde molens van Astypalaia. Ik rijd met mijn scooter eerst naar de windmolens, hier zijn leuke winkeltjes, cafés en taverna’s. Daarna helemaal naar boven tot aan het kasteel. Overal zie ik traditionele huizen die meer aan de Cycladen doen denken dan aan de Dodecanese. Overal groeien bougainvilles en er is een wirwar van kleine smalle steegjes en straatjes. Binnen de muren van de vesting staan twee kerken, de Evangelistria-kerk en de Agios Georgios-kerk. Vanaf hierboven heb je een prachtig uitzicht over bijna alle uithoeken van het eiland. Een bijzondere kerk bevindt zich onder het kasteel, dat is de kerk van Panagia Portaitissa die in 1762 is gebouwd. De rest van de dag breng ik door aan het strand van Pera Gialos. Heerlijk op een ligstoel en uitkijkend naar de bootjes en het kasteel!

Chora Astypalaia molens
Chora Astypalaia molens

Naar Maltezana

Vandaag is mijn laatste dag op Astypalaia. Na mijn ontbijt rijd ik richting Maltezana dat ook Analipsis genoemd wordt. Men zegt dat deze plaats zijn naam te danken heeft aan de Maltezer piraten die hier regelmatig in de middeleeuwen kwamen. Maltezana ligt in een mooie baai, omgeven door allerlei tuinen en druivengaarden. Bij de lange pier leggen vissersboten aan. Langs het strand bevinden zich meerdere horecabedrijven en daarachter hotels en appartementen. Hier bevinden zich de prehistorische bronnen van Tallara en een mozaïek met de sterrenbeeld cirkel. Bij de kerk van Agia Varvara is op de binnenplaats een mozaïekvloer te zien. Aan weerskanten van het dorp bevinden zich meer mooie stranden. Ten oosten van Maltezana zijn twee baaitjes, dit gebied heet Schienontas. Ook hier zijn taverna’s en bars aan het strand met daarachter diverse hotels en accommodaties. Er tegenover, ten zuiden van de kustlijn en op kleine afstand, liggen de eilandjes Ligno (dun) en Chontro (dik). Aan de andere kant ten westen van Maltezana ligt ‘Blé Limanáki’ dat letterlijk ‘Blauw Haventje’ betekent. Opvallend zijn hier de turquoise-achtige kleuren van het zeewater en de kleine baaitjes waar je zelfs in het hoogseizoen je eigen privéstrand kunt hebben. Iets verder richting de stad (Chora) ligt Steno, het smalste punt van het eiland waar eveneens een mooi strand is.

Naar Mesa Nisi

Vanaf Maltezana ga ik nu naar Mesa Nisi, het oostelijke deel van het eiland. Dit gedeelte is praktisch onbewoond, hier kom je geen dorpen tegen. Je ziet hier wel veel diepe baaien met diepe inhammen. Het landschap is bergachtig met hier en daar kleine vlaktes. Vanaf Maltezana is er een prachtige, nieuwe weg die je tot aan de diepe baai van Vathy zal brengen, vlakbij het noordoosten van het eiland. De route is erg mooi en van de hoger gelegen plekken van de route heb je fantastische uitzichten over de zee, want in de verte zie je in het westen Kos en Kalymnos liggen en in het noordwesten Amorgos. Het laatste deel van de route gaat via een zandweg die naar Exo (buiten) Vathy leidt. Hier is een aanlegsteiger voor bootjes en er is een taverna. Er zitten bij de taverna mensen die met een jacht zijn gekomen.

Mesa Nisi Astypalaia
Mesa Nisi Astypalaia

Tot slot

Astyapalaia is een eiland waar je zeker tot rust zult komen. Een eiland waar het zelfs in het hoogseizoen niet druk is. Chora, Maltezana en Livadia zijn eigenlijk de enige bewoonde plaatsen en deze hebben alle voorzieningen die nodig zijn om je vakantie aangenaam te maken. Chora is bijzonder, een plaats waar je je niet snel zult vervelen. Astyapalaia is een eiland waar je ook lekker kunt eten, er zijn tientallen leuke restaurantjes. Als ik van Astypalaia vertrek, word ik om 3.00 uur ’s nachts door de taxi opgehaald en naar de haven gebracht. De boot vertrekt om 5.00 uur en om 9.00 uur ben ik op Naxos, wat mijn volgende bestemming is. Deze boot zal pas om 15.00 uur in Piraeus arriveren.

Al met al was het een prachtige ervaring om dit onbekende eiland te verkennen. Astypalaia is zeker een eiland dat ik wil aanraden. Vooral aan degenen die niet van massatoerisme houden en een stuk authentiek Griekenland willen ontdekken. Het is een ideale bestemming voor wandelaars en rustzoekers.

Lees meer over Astypalaia


Lees ook deze populaire artikelen

All inclusive in Griekenland of niet?
All inclusive in Griekenland of niet?
Nog net geen Griek
Nog net geen Griek
Prachtig Assos op Kefalonia
Prachtig Assos op Kefalonia
Toiletpapier in Griekenland niet doorspoelen
Toiletpapier in Griekenland niet doorspoelen

Griekse Gids Reizen Het Griekse winkeltje to Magazaki Sunweb Griekenland Eliza was here Griekenland Tui Griekenland Ross Holidays Griekenland
© De Griekse Gids 2000-2020