Kos prikkelt de zintuigen!

Met dank aan Familie de Wal

Het eiland Kos blijft een unieke vakantiebestemming. Dat was afgelopen donderdag de boodschap van Elias Sifakis, locoburgemeester van Kos, en Konstantina Svynou, voorzitter van de hotelassociatie, tijdens een speciale avond in het Corendon Vitality Hotel in Amsterdam.

De presentatie vond plaats in een toepasselijke omgeving: de 737 dreamflight Suite met een echte Boeing cockpit. Omringd door adembenemende foto's van de schoonheden van het eiland Kos herinnerde de heer Sifakis de aanwezigen, waaronder de gastheer directeur Atilay Uslu, aan de vele redenen waarom dit kleine eiland in Griekenland één van de topbestemmingen blijft.

Afgelopen jaar werd Kos plotseling geconfronteerd met een enorme toestroom van vluchtelingen. Het eiland was hier niet op voorbereid waardoor Kos voor de moeilijke opgave stond om zowel vluchtelingen te helpen als de toeristen op het populaire vakantie-eiland te accommoderen. “Kos werd een toonbeeld van solidariteit” aldus de heer Sifakis. “Niet omdat de inwoners van Kos helden zijn. Zij zijn dat niet. Wij zijn dat niet. We zijn gewone mensen bij wie het dagelijkse leven op zijn kop werd gezet toen wij getuigen waren van de duizenden wanhopige mensen die vluchten uit ontredderde landen, op zoek naar een betere toekomst. Wat wij hebben gedaan? Wat iedereen zou doen. Wij staken onze hand uit om hulp te bieden”. Hij gaf als voorbeeld een bakker op Kos, die duizenden broden heeft uitgedeeld aan vluchtelingen en daarvoor werd geroemd door EU commissaris Juncker.

Volgens de locoburgemeester gaat Kos een stap verder. Hij gaf een toelichting op de maatregelen die zijn genomen om dit jaar de vluchtelingenstroom te beheersen, door een naadloze aansluiting tussen de lokale infrastructuur en faciliteiten van Niet Gebonden Organisaties. Op Kos kan nu een "eendags-identificatie" worden uitgevoerd, zodat de vluchtelingen en migranten op het eiland in staat zijn om onmiddellijk door te reizen naar Athene en vervolgens naar hun bestemming. Daarbij wordt altijd gezorgd voor veiligheid in de openbare ruimtes voor de bewoners en bezoekers.

Het aantal vluchtelingen dat aankomt op Kos is de laatste maanden drastisch verminderd. Van mei 2015 tot augustus 2015 waren er ongeveer 500-600 aankomsten per dag. Daarna ontstond een dalende trend en in januari 2016 waren er slechts 70 aankomsten per dag, wat neerkomt op ongeveer 1,75% van de totale dagelijkse aankomsten in Griekenland.

“Toen ik hier vandaag kwam zat ik te puzzelen hoe mijn toespraak te beginnen” bekende de heer Sifakis. ”De kwestie van de vluchtelingen is een feit dat niemand kan of mag negeren. Maar op hetzelfde moment wilde ik jullie vertellen over mijn eiland, zijn diepe wortels in de geschiedenis, de ongerepte en adembenemende schoonheid”. Hij benadrukte al die unieke elementen die Kos uitzonderlijk maken. De uitgestrekte en prachtige stranden met natuurlijke schoonheid die, samen met moderne faciliteiten, echte rust en ontspanning bieden. Bergen met dennenbossen afgewisseld met laagland en palmbomen. De kerken en gebouwen met de unieke en karakteristieke Italiaanse architectuur. De historische monumenten van het Romeinse Rijk, uit de Ottomaanse tijd en het Hellenistische tijdperk, als bewijs van het kruispunt van de volkeren en hun culturen die het eiland in de loop van de geschiedenis hebben bewoond. En niet te vergeten het wereldberoemde Asklepion. Kos is ook het eiland van Hippocrates, de vader van de moderne geneeskunde, waar de de basis werd gelegd voor de medische wetenschap.

Kos en Nederland hebben sterke banden, omdat het eiland al jaren lang de nummer-1 bestemming is voor bezoekers uit Nederland. 1 op de 7 Nederlanders die naar Griekenland reizen, bezoekt Kos. Velen zijn er blijven wonen. Sinds 1993 is er zelfs een Nederlandse school. En het uitgebreide netwerk van fietspaden op Kos werd geïnspireerd door Nederlandse voorbeelden. Mede door het vlakke land is Kos een uniek fietseiland.

Mevrouw Svinou presenteerde daarna de feiten over het toerisme op Kos. Het eiland behoort tot de top-4 meest populaire toeristische bestemmingen en verwelkomt bijna 1,5 miljoen bezoekers per jaar. Kos biedt een hoog niveau van accommodatie met 270 hotels, waarvan 65% vier en vijf sterren, en is de ideale bestemming voor iedereen: families, jongeren voor het bruisende nachtleven, sportievelingen voor actieve vakanties, duiken en watersport, en stellen voor honey moon trips of een romantische vakantie.

De heer Sifakis besloot dat de populariteit van Kos ook vooral is te danken aan de mensen. In het toerisme werken hoofdzakelijk kleinschalige familiebedrijven, maar wel met hoge professionaliteit. “De mensen van Kos weten als geen ander de Griekse gastvrijheid uit te dragen in hun toewijding om hun gasten maximaal te vervullen met plaatselijke ervaringen, smaken, rust of entertainment.

De Ziel van Kos en onze warmte zullen er altijd zijn om al onze bezoekers te verwelkomen.”

Aansluitend kregen de gasten in het hotel een daadwerkelijk voorproefje voorgezet van hetgeen bezoekers mogen verwachten van hun reis naar Kos. Met een gastvrijheid die vaste kos-gangers ongetwijfeld zullen herkennen werden glazen ouzo uitgedeeld en werd uitbundig geproost met een gezamenlijk “yiamas!” De gasten konden daarna deelnemen aan een Grieks buffet. Een traditionele dansgroep, die speciaal hiervoor was gekomen in klederdracht, bracht de bezoekers al snel in de Griekse sfeer. En daarmee werd ook de titel van de avond waarheid: “Kos island: Joy for the senses!”

Links:
Alles over Kos (GriekseGids.NL)
Alles over Kos (GriekseGids.BE)

Op vakantie naar Kos?
NL: Aanbiedingen naar Kos
BE: Aanbiedingen naar Kos


Griekenland vakanties

Nireas

Bekijken

Nireas
Chania Kreta
Chania
Beach Houses Jalouse

Bekijken

Beach Houses Jalouse
Lesbos
Anaxos
Hotel Ikaros Beach Resort & Spa

Bekijken

Hotel Ikaros Beach Resort & Spa
Heraklion Kreta
Malia
Hotel LTI Asterias Beach Resort

Bekijken

Hotel LTI Asterias Beach Resort
Rhodos
Afandou
© De Griekse Gids 2000-2019