Met TUI naar Griekenland
Neckermann Griekenland


  Griekenland weblog

Mezedakia in Athene

Tekst en foto's: Marleen Veldhorst*

De Griekse keuken is rijk en gevarieerd, dit gegeven is over het algemeen nog niet zo bekend bij de gemiddelde toerist. Veel mensen komen niet verder dan een souvlaki of een moussaka. Dat is op zich wel te begrijpen; je bent maar kort in Griekenland,  je ziet al die onbekende gerechten met onuitspreekbare namen….dan maar ‘op zeker’ spelen. Maar zo mis je wel heel lekkers en ook een belangrijk deel van de ware Griekse eetcultuur.

Met dit gegeven in mijn achterhoofd startte ik vorig jaar met de mezedakia-tour, een soort walking-diner-tapas-tour, maar dan op z’n Grieks.

Wat tapas zijn voor Spanje zijn mezedes of mezedakia (hetgeen kleine mezedes betekent), voor Griekenland. Hapjes die bij een drankje worden geserveerd, om de smaak van het drankje beter uit te laten komen, om de maag een bodempje te geven waar het drankje op kan landen en voor de sfeer. Mezedes delen met je vrienden is een sociaal gebeuren, samen eten in een levendige sfeer (of zou dat laatste veroorzaakt worden door de drank waar de mezedes bij geserveerd worden?).

Tijdens de mezedakia-tour in Athene gaan we naar verschillende eetgelegenheden en overal eten en drinken we wat.

We eten op de Griekse manier, dus er wordt gezamenlijk besteld en alles wordt op het midden van de tafel geserveerd. Van daaruit schept een ieder op, op zijn eigen bord, of, nog Griekser, ieder  prikt met zijn vork uit de schalen die op tafel staan. Een onderscheid tussen voorgerechten en hoofdgerechten wordt niet gemaakt, alles wat klaar is wordt direct op tafel gezet. Het leuke van deze manier van eten is dat je kennis kunt maken met veel verschillende gerechten en dat er voor ieders smaak wel wat bij zit.

Ik hou van deze manier van eten, die ik warm en sociaal vind. Je eten delen met anderen geeft gelijk een andere, relaxtere, atmosfeer aan tafel. En omdat je alles samen kunt delen hoef je niet jaloers te zijn op je buurman of buurvrouw als zij toevallig iets lekkerders heeft besteld dan jij.

 Voor de goede orde; bij de mezedakia-tour krijgt iedereen zijn eigen bordje, omdat de echte Griekse manier van eten, waarbij iedereen met zijn vork rechtstreeks uit de schalen eet, voor de meesten net iets te veel van het goede is.

Wat komt er allemaal op tafel? Van alles, een mix van vlees, vis en vegetarisch, voor ieder wat wils. Ik zorg er voor dat de huisspecialiteit ook op tafel komt, bij de één is dat een onovertroffen kaastaart, bij de ander soupies ( een stoofpotje  van inktvis), bij weer een ander bakalao me skordalia (lekkerbekjes op z’n Grieks met een knoflookdip), of spetsofai (stukjes traditionele worst bereid met tomaten, paprika en peper). Een kleine bloemlezing van wat er verder zoal op tafel kan komen; courgetteballetjes, gegrilde groenten, verschillende soorten kaas uit de oven, gegrilde sardientjes en diverse stoofpotjes.

Daarnaast natuurlijk zelfgemaakte friet, salades, brood en verschillende dips, variërend van de bekende tzatziki tot fava,( een dip van spiterwten) of auberginepuree. Bij het eten hoort ook drinken, ook hier variëren we mee, van tsipouro (soort Griekse grappa), tot een lekker wijntje. Er staat ook altijd water op tafel. Zoals gezegd doen we verschillende eetgelegenheden aan.

Eén van de prettige dingen van Athene is dat je, buiten de toeristische taverna’s om, bijna overal veilig kunt gaan zitten, want het eten is er goed. Als je clientèle voor het grootste gedeelte uit Grieken bestaat dan moet je eten wel goed zijn. Grieken zijn namelijk erg kieskeurig wat betreft hun eten.

Als ze niet tevreden zijn, en daar is maar weinig voor nodig, zie je ze nooit meer terug in je restaurantje, sterker nog, dan zie je ook hun hele vriendenkring nooit meer terug.

Het wordt uitgebreid verhandeld in de vriendenkring als ze ergens slecht hebben gegeten. Ook als ze ergens goed hebben gegeten gaat dit de hele vriendenkring door, een slechte ervaring echter wordt zelfs met de vaagste kennissen  gedeeld.

Dit is alleen maar toegenomen sinds de crisis. Door de crisis gaan de Grieken minder vaak uit eten, dus als ze dan gaan willen ze ook dat het eten 100% in orde is.

Er zijn talloze goede en leuke restaurantjes in Athene. Tot mijn favorieten behoort dat kleine tentje in een zijstraatje van de Ermou, de “Kalverstraat van Athene”, waar je kunt genieten van fantastische hartige taarten onder het genot van live-muziek. Of die taverna in Psiri, waar je kunt kiezen uit een hele vitrine met allerlei verse huisgemaakte gerechten, of die naam- en menukaartloze taverna waar je eet wat de pot schaft. Of die ouzerie bij mij om de hoek die de lekkerste friet ter wereld maakt.

Visliefhebbers kunnen hun hart ophalen bij dat restaurantje in de buurt van de universiteit waar dagelijks verschillende visgerechten op de traditionele manier worden bereid. Of bij die ouzerie net buiten het centrum die gespecialiseerd is in vishapjes.

De omgeving speelt ook een belangrijke rol, daar breng ik ook afwisseling in aan, dus het ene moment zit je in een doodlopend steegje aan een klein tafeltje, het volgende moment geniet je van de rust in een achtertuin van een restaurant of beleef je het ultieme Griekenlandgevoel terwijl je geniet van het eten en ondertussen uitkijkt op de vissersbootjes in Mikrolimani, het vissershaventje van Piraeus.

Ga op culinaire ontdekkingstocht als je in Athene bent, je kunt met mij op mezedakia-tour maar je kunt er ook zelf op uittrekken. Stap in een metro, tram of bus, stap op een willekeurige plek uit en ga ergens zitten waar de Grieken zelf ook zitten. En je zult zien, je eet hier fantastisch!

Kali orexi (eet smakelijk)


Marleen Veldhorst

www.agemcalledathens.nl