Met TUI naar Griekenland
Neckermann Griekenland


  Griekenland weblog

Eilanden van het Noordelijk Egeïsch Zeegebied

Meer dan duizend kleine en grote eilanden vormen de archipel van Griekenland. In het noordoostelijke deel van het Egeïsche zeegebied domineren de eilanden: Limnos, Ai Efstratios, Lesbos, Psara, Chios, Oinousses, Samos, Ikaria en Fournoi. Stuk voor stuk bijzondere eilanden die duidelijk de sporen van de geschiedenis dragen. De natuurlijke omgeving en de afwisselingen van hun landschap zorgen ervoor dat deze eilanden zich onderscheiden van de andere eilanden.

Water biotopen met zeldzame flora en fauna, zandheuvels, watervallen, dichte bossen met pijnbomen, kastanje- en eikenbomen, olijfgaarden en mastiek bomen zijn slechts een voorbeeld van wat je tegenkomt op deze eilanden. De eilanden van het noordelijk Egeïsche Zeegebied zijn heel verschillend, maar onderling hebben toch iets dat hen verbindt en hen bijzonder maakt. Ze zijn erin geslaagd om hun lokale cultuur en hun natuurlijke omgeving te behouden en ze bieden bezoekers unieke beelden, smaken en geuren uit vervlogen tijden. 
 

limnos


Lesbos

Lesbos, het derde grootste eiland van Griekenland telt elf miljoen olijfbomen. Het is een eiland dat uitnodigt tot ontdekking! Je wordt rijkelijk beloond met de ene verrassing na de andere: van pittoreske kustdorpen tot locaties in de bergen. De landschappen wisselen zich af, van weelderig groene olijfbomen, pijn- en kastanjebomen en eiken tot het maanlandschap in het westen van het eiland. Er zijn imposante herenhuizen, maar ook de traditionele huizen en boerenwoningen van natuursteen.

Lesbos is niet bepaald een bestemming voor toeristen die alleen interesse hebben in een uitbundig nachtleven en een vluchtige tocht voor wat haastige kiekjes met het fototoestel. Lesbos is het begin- en eindpunt van drieduizend jaar opeenvolgende beschavingen en rijk aan natuurschoon. Het eiland biedt unieke streekgerechten en staat in nauw contact met de kunsten, letteren en folklore. Al sinds de vroege Oudheid bloeien hier de kunsten en letteren. De twee voornaamste lyrische dichters van Lesbos waren Alkaios en Sappho. Alkaios was een kunstenaar-activist, maar Sappho was nog meer dan dat. Ze dreef de spot met de conventies van haar tijd, die voorschreven dat vrouwen nederig en gehoorzaam moesten zijn, hield zich ook met politiek bezig, ze werd tijdelijk verbannen naar Sicilië en keerde terug om vervolgens de dans- en muziekschool in Mytilini op te richten.
 

lesvos


Lesbos heeft twee bergtoppen op bijna 1000 m hoog: de Lepetymnos (968 m.) en de iets lagere Olympos met slechts één meter verschil. Het reliëf is niet alleen aantrekkelijk voor de liefhebbers van het landschap, maar ook voor hen die er de voorkeur aan geven om op een zwoele dag in augustus het eiland vanuit de hoogte te bezichtigen. Bergen, bossen en stranden op het eiland zijn de trekpleisters, maar wat je langer op het eiland houdt, zijn de bewoners en hun creaties.

De weergaloze natuurlijke schoonheid van Molyvos, met zijn traditionele houten en natuurstenen woningen, de prehistorische nederzettingen, de burcht van Mithymna (misschien wel de best bewaarde burcht in Griekenland), het Romeinse aquaduct (één van de voornaamste middeleeuwse technische bouwwerken van die tijd), het kuuroord Therma in de Baai van Geras, het Leimona-klooster (dat sommigen beschouwen als een miniatuur van de heilige Berg Athos) zijn stuk voor stuk geweldige bestemmingen. Onuitwisbare merktekens uit de geschiedenis van Lesbos.
 

lesvos
 

Er is een zeer goed gemarkeerd netwerk van wandelroutes op het eiland Lesbos, dat is ingelijfd in het wereldwijde netwerk van Geoparken van de Unesco. Wandelen te midden van oneindige olijf boomgaarden, dichtbegroeide pijnboom bossen of op de steile rotsen die tot de Man’ Katsa-watervallen leiden. Anderen zwerven graag rond in het Versteende Bos van Sigri en keren twintig miljoen jaar in de tijd terug, naar het tijdperk van de dinosaurussen en gigantisch hoge vegetatie. En dan zijn er diegenen die de olijvenpluk en de olijfproductie in Geras van dichtbij willen zien; olijfolie is namelijk het paradepaardje van het eiland. Andere bezoekers observeren met de verrekijker vanuit een discrete observatiepost ergens in de natuur en vereeuwigen met hun fototoestel zeldzame vogelsoorten die hun toevlucht nemen in het moerasland van Lesbos.

En al die bezoekers zullen tot de ontdekking komen dat het spreekwoord “liefde (geluk) gaat door de maag” hier volledig tot zijn waarde komt. Dankzij de combinatie van anijs enerzijds en de generatie lange kennis in het produceren van de anijsdrank “ouzo” anderzijds, geniet Lesbos een wereldwijde erkenning en ontelbare internationale onderscheidingen.
 

Lesbos is het gastronomisch paradijs bij uitstek. De olijfolie van Lesbos, één van de beste soorten van Griekenland, het lokale kwaliteitsvlees, de befaamde soorten kaas zoals de harde schapenkaas “ladotyri”  ook wel “kefalaki” (hoofdje) genoemd vanwege de vorm, de geurige tijm honing, en uiteraard de Kalloni-sardienen, zijn niet te versmaden, dus laat je maar gaan! Een belangrijke Griekse chef-kok heeft ooit over de streekproducten en bewoners van Lesbos het volgende gezegd: “Elders kookt men om zich te voeden, maar hier kookt men voor het genot”.

Het klinkt misschien wat tegenstrijdig, maar het omringende natuurschoon op het eiland is eigenlijk het resultaat van een prehistorische, chaotische gebeurtenis. De enorme vulkaanuitbarsting die het eiland met lava overstroomde, met drastische gevolgen voor het aardoppervlak, was het prille begin van de weelderige natuur die dit eiland zo uniek maakt, lang voor de mens zijn opwachting maakte. De vijf kuuroorden met warmwaterbronnen, het vulkaanlandschap met het Versteende Bos in het westen, en de vruchtbare zuidoostelijke kuststrook geven Lesbos een dubbele aanblik. De bewoners zijn gelukkig niet vergeten naar de natuur te luisteren en er naar te leven.
 

lesvos


Limnos

Limnos: Mythe en geschiedenis. Stranden voor zelfs de meest veeleisende vakantieganger. Mensen die de term gastvrijheid persoonlijk nemen. Mogelijkheden tot ontspanning of uitbundigheid. En een landschap anders dan alle andere landschappen. Vulkanisch wat de geologische afkomst betreft. Onder de schijnbaar rustige oppervlakte verbergt het eiland schatten. Met een vliegverbinding vanuit Athene en Thessaloniki, maar ook eenvoudig te bereiken vanuit Kavala, bevind je je in een paar uur met de boot op het eiland waar Hephaistus ooit zijn toevlucht had gevonden, na het conflict dat Zeus had met de jaloerse Hera. Een mysterieus eiland, met de archeologische opgravingen van Kaveiria. Prehistorisch ook, met Poliochni, de antiekste stad van Europa die gedateerd is uit het vijfde millennium v. Chr., en vroom, met het beroemde heiligdom van de grote godin van Limnos, Hephaistia.
 


 

Een versterkt eiland, met enkele van de meest beroemde en goedbewaarde kastelen van het Middellandse Zeegebied, zoals het Kasteel van Myrina (het grootste van het Egeïsche Zeegebied), van Moudros en de vesting van Kotsinos. Op Limnos wachten meer dan 100 zandstranden, schaduwrijk of overgeleverd aan de meedogenloze zomerzon, met wind of absolute windstilte.

Als je op zoek bent naar cocktails in strandbars dan kun je naar Myrina, Romeikos Gialos en Richa Nera, naar het strand van Avlona en Nevgatis. Een vulkanisch landschap en groen water biedt Platy, de watervallen van Ai Giannis in Kaspakas, zandheuvels in Gomati. Het strand van Keros heeft een aantrekkingskracht op zomergasten wegens de zandstranden en de warme zee, terwijl de zomerse noordenwinden het een ideale plaats maken voor liefhebbers van kitesurfen en windsurfen. Αls je een boot huurt om rond het eiland te varen of een afgelegen strand te bereiken dan zul je een ongekende ervaring beleven. En dit zijn nog maar enkele opties. Want behalve de zee is er ook nog de wilde charme van Limnos die verscholen ligt in het binnenland.
 

limnos
 

Limnos heeft geen bossen. De geologische omstandigheden, de extensieve veeteelt en de harde winden hebben de ontwikkeling van bossen niet toegestaan, haast in geen enkel deel van het eiland, na een vulkaanuitbarsting van miljoenen jaren geleden. Het heeft echter biotopen met een bijzonder karakter die reizigers uit de hele wereld aantrekken. In het noorden van het eiland op het strand van Gomati strekken de beroemde zandheuvels zich uit of de “Pachies Ammoudies” die een bijzonder zeldzaam landschap vormen. De weinige begroeiing die de flora op de zandheuvels vormen zijn met name de witte geurende lelies, tijm en oleanders. 

Eén van de verborgen schoonheden van het eiland is de “kremasta nera”, in het ravijn van Katsaiti van het gebied Kaspakas. Een overweldigende waterval en kleine meren aan de basis ervan bieden een schuilplaats aan waterorganismen. Alyki, Chortarolimni en Asprolimni zijn waterbiotopen van een unieke natuurlijke schoonheid die zijn ingelijfd in het netwerk Natura 2000. Zij herbergen meer dan 250 soorten zeldzame vogels, veel ervan worden met verdwijning bedreigd.
 

limnos
 

Limnos stond bekend om zijn beroemde wijnen vanaf de tijd van Homerus. De vulkanische bodem was ideaal voor de teelt van de wijndruif en de variaties Muskaat van Alexandrië en Kalambaki (van Limnos) produceren uitmuntende witte en rode wijnen. De vruchtbare gronden van het eiland beperken zich niet alleen tot de wijnproductie maar ook tot de productie van koren, groente en peulvruchten. De pure bloesemhoning, het Turkse fruit en de bijzondere kazen zoals kaskavali, kalathaki en de traditionele melichloro en melipasto voltooien het feest van geuren en smaken.De halva van Limnos is zeer goed. Gezond en light, gemaakt van alleen tahin en honing, met vanillesmaak of cacao met of zonder gedroogde vruchten. Proef eveneens de met siroop overgoten zoetigheden (samsa, baklava), de lepels met ingemaakte zwaar gezoete vruchten, de amandelgebakjes en de beroemde “venizelika”. Proef in de taverna’s van het eiland de flomaria (een pastasoort), eet de verse vis en zeevruchten in Moudros en scharrelhaan en konijn in Sardes.

Limnos is één van de eilanden van het noordelijk Egeïsche zeegebied waar het minst reclame voor gemaakt wordt. Ooit werd dit gezien als een nadeel. De waarheid is echter dat het eiland zijn identiteit heeft weten te behouden, evenals zijn cultuur en de maagdelijke natuurlijke schoonheden, samen met enkele verrassingen die niet in iemand op zullen komen als hij voor het eerst voet aan land zet. Wanneer je naar het kasteel van Myrina loopt in de schemering van een mooie zomeravond en tegenover je, rustig en vredig, één van de vrij rond lopende rode herten uit de omgeving naar je ziet kijken, dan zul je Limnos écht waarderen!
 

limnos


Agios Efstratios

Agios Efstratios is een klein eilandje in het grensgebied van de Egeïsche Zee. Het was ooit een verbanningsoord. Agios Efstratios – Ai Stratis voor de plaatselijke bevolking – is niet alleen bekend om de schoonheid van zijn landschap, maar vooral door de dapperheid van zijn mensen. Het enige dorp van het eiland is gebouwd in het dal dat is gevormd door twee waterstromen. Tot aan de verwoestende aardbeving van 1968 hadden de inwoners van Ai Stratis hier hun moestuinen. Het oude dorp bevond zich op de top van de heuvel, boven de haven, met stenen huizen van twee- of drie verdiepingen met een traditionele architectuur. Na 1968 werden de weinige bewoners genoodzaakt door de militaire regering (junta) om te verhuizen naar soortgelijke woningen en hun oude 'land' te verlaten. Gelukkig zijn er een paar stenen huizen bewaard gebleven van die totale catastrofe, welke de inwoners van Ai Stratis eerbiedig hebben gerestaureerd, zoals de School van Maraslis uit 1909 die tegenwoordig het Museum van de Democratie herbergt.

Ai Stratis, met zijn 250 permanente bewoners, heeft de interesse van vele onderzoekers, aangezien het zijn eigen ritme heeft en is afgesloten van de rest van de wereld, door een samenloop van omstandigheden of door zijn aard. Een Franse regisseur, Jean Marie Tomasi, heeft een paar jaar geleden het dagelijkse leven en de verhalen van de bewoners geregistreerd, omdat het – zoals hij zelf heeft gezegd – hem erg deed denken aan zijn eigen eiland, Corsica, met zijn opstandelingen die nergens bij willen horen. Echter, Ai Stratis is niet zo’n heel vreemde plaats. Een paar dagen zijn genoeg om de behoefte aan contact, de goedheid en de beleefdheid van de plaatselijke bewoners te ontdekken. Zonder schroom en bedenkingen, zonder geldzucht en verborgen motieven zullen zij hun hart voor je openstellen. Ze zullen vertellen over het vulkanische grijze strand met het warme water, dat zich voor hun huis uitstrekt. Vanuit de mooie haven, met de kleine bootjes en de vissersboten, kun je met de vaartuigen van de bewoners de zee op gaan voor een tochtje rond het eiland en om de stranden te verkennen die niet toegankelijk zijn via land, zoals die van Agios Dimitris Trygari, Trypiti, Ftelio, Gournias, Lydario.
 

Agios Efstratios
 

Ze zullen je naar Alonitsi brengen, naar het strand met de rots eilandjes op een steenworp afstand.  Het is een echt toevluchtsoord, niet alleen voor de mensen die moe zijn van het leven in de drukke stad, maar ook voor de zeldzame fauna. Hier in de zeegrotten van Ai Stratis, bevindt zich het ideale toevluchtsoord van de Middellandse zeerob Monachus Monachus. Op de steile rotsen hebben roof- en zeevogels hun toevlucht gevonden. 

In het zuidoostelijke deel van Ai Stratis overheerst het groen met een eikenbos dat uniek is in zijn soort en dat onschatbare mogelijkheden biedt voor wandelingen. Op zo’n klein eiland met een wegennet van 50 kilometer aan begaanbare onverharde wegen komt de intentie van de mensen van het eiland tot uiting om zelfs de laatste span van hun eiland te benutten. Je moet zeker de overblijfselen van de antieke stad gaan bekijken op de heuvel van Agios Minas, de kerken van Christos, van Agios Nikolaos en van Agios Vasilios (gebouwd in 1727) en zeker je tegoed doen aan de luxe van een verse kreeft. De kreeften van Ai Stratis zijn niet alleen overheerlijk: ze zijn ook zeer licht van gewicht en kosten dus geen handenvol geld.
 

Agios Efstratios


Dit artikel wordt binnenkort vervolgd met: Chios, Oinousses en Psara en Samos, Ikaria en Fournoi

 

 

Met dank aan:

GNTO (Visit Greece)

Lesvos
Tourism Dept. of Lesvos Regional Unit: +30 22510 47437
e-mail: tourismos@pvaigaiou.gov.gr
Municipal Tourism Office: +30 22510 55868, 27777

Limnos
Tourism Dept. of Lesvos-Limnos Regional Unit: +30 22510 47437
Limnos Regional Unit: +30 22543 51200
e-mail: tourismos@pvaigaiou.gov.gr, lemnos@lemnos.gr
Municipality of Limnos: +30 22543 50000

Agios Efstratios
Tourism Dept. of Lesvos-Limnos Regional Unit: +30 22510 47437
Limnos Regional Unit: +30 22543 51200
e-mail: tourismos@pvaigaiou.gov.gr, lemnos@lemnos.gr
Municipality of Agios Efstratios: +30 22540 93210