Griekenland - De Griekse Gids
Social Media Griekse Gids Twitter Griekse Gids Pinterest Griekse Gids Instagram Griekse Gids Youtube Griekse Gids Facebook Griekse Gids
 



  Griekenland weblog

Rondreis op de Peloponnesos - deel 1

Door: Jorgos en Wendy Nikolidakis

We maken een autorondreis over een deel van het Griekse vasteland. Onze reis begint in het westen van de Peloponnesos, een gebied dat met auto in ruim twee uur vanaf Athene bereikbaar is. We rijden in twee weken tijd van Elia naar Messinia, Mani, Lakonia en Argolis. Wat is er veel moois te zien en beleven op de Peloponnesos! Ook bezochten we het kleine eilandje Elafonissos dat onder de Peloponnesos ligt, maar dat lees je in deel 2 van dit verhaal.
 


Rondreizen Peloponnesos

West Peloponnesos

Onze eerste twee nachten in Griekenland brengen we door in het westen van de Peloponnesos. We gaan naar de kleine badplaats Arkoudi in Elia, Peloponnesos. Arkoudi ligt op Chelonata, dat is de naam van de meest westelijke kaap van de Peloponnesos. Kaap Chelonata omvat het gebied dat bij de haven van van Kyllini begint en bij het strand Thines in Vartholomio eindigt. De naam ‘Chelonata’ bevat het woord ‘Chelona’ dat schildpad betekent. De naam heeft de kaap te danken aan de heuvel waarop het Kasteel ‘Chlemoutsi’ ligt, dat op een schildpad lijkt met het Kasteel Fort als zijn schelp. Arkoudi is een klein, maar gezellig plaatsje. Het doet denken aan een gezellig badplaatsje zoals we die van de Griekse eilanden kennen. In het dorp zijn enkele kleinschalige hotels en appartementen die in de zomermaanden meestal vol zijn. Het centrum van het dorp wordt gevormd door het dorpspleintje waar o.a. twee minimarkten zijn, enkele kafenions, twee pita-gyros zaken en een taverna. In de zomeravonden is het hier zeer levendig, je ziet mensen rondslenteren en op de bankjes zitten, de kinderen spelen en rennen op het plein. Vanaf het pleintje loopt er een weg naar beneden, naar het mooie strand van Arkoudi dat 30 meter verderop ligt. Op het strand zijn twee leuke, moderne beachbars. Het is een goed georganiseerd strand met een blauwe vlag en met parasols en ligbedden. Deze zijn gratis wanneer je een consumptie bij de beachbar bestelt. Wil je in deze streek verblijven, dan bevelen we Ionian Beach Hotel aan.  Het uitzicht over de Ionische zee is schitterend!

Arkoudi Peloponnesos
Arkoudi

Een zeer goede en zeer gezellige taverna in Arkoudi is ‘Elia’ die 50 meter van het centrum ligt. De specialiteiten zijn heerlijk en gevarieerd en bestaan vooral uit eigen, lokale producten. Mocht je in Arkoudi zijn, dan is dit een absolute aanrader. Arkoudi ligt 2,5 kilometer ten zuiden van Loutra Kyllinis. De grootste oppervlakte van dit gebied wordt bedekt door een dennenbos dat naar een lang strand leidt. De naam ‘ Loutra Kyllinis’ is ontleend aan de thermale bronnen van de regio die bekend zijn uit de Romeinse tijd. Tegenwoordig is er een georganiseerd hydrotherapie centrum. In het bos zijn de thermale baden vrij toegankelijk en je zult hier veel mensen zien die modder over hun hele lichaam gesmeerd hebben. Dit is erg goed voor de huid. Deze regio staat ook bekend om de mooie, lange zandstranden en de zandduinen.

Houd je van cultuur, dan zit je hier ook goed. Tien kilometer ten noorden van Arkoudi bevindt zich ‘Kastro Kyllinis’, ook wel ‘Kastro Chlemoutsi’ genaamd. Een bezoek aan dit kasteel is een ‘must’. Chlemoutsi is een middeleeuws kasteel dat gebouwd is tussen 1220 en 1223. Het is zeer goed onderhouden. In het kasteel bevindt zich een museum waar voorwerpen uit die periode tentoongesteld worden en uitleg gegeven wordt over de historie.

Cheloutsi kasteel Peloponnesos
Kastro Kyllinis’ - ‘Kastro Chlemoutsi

Via stenen trappen kun je tot het hoogste punt van het kasteel wandelen. Het uitzicht van hierboven is fascinerend, want je hebt een prachtig uitzicht over het land en de zee (en de eilanden Zakynthos en Kefalonia). Het kasteel is gebouwd in opdracht van de Frankische heerser Geoffrey I van Villehardouin. Het ligt op een strategische plek om de hoofdstad van het Prinsdom van Achaia en de haven van Glarentza te beschermen. Kenmerkend voor dit kasteel is dat er binnen de kasteelmuren nog eens kasteelmuren zijn gebouwd.

Een van de belangrijkste archeologische opgravingen is die van het antieke Elis (Ilida). Deze bevinden zich 27 km ten oosten van Arkoudi. Elis was de hoofdstad van de landstreek Elia in de 5e eeuw voor Christus. In het museum op het terrein zijn o.a. aardewerk, beeldhouwwerken en andere vondsten te zien die uit de Proto-Helladische periode tot aan de Romeinse tijd dateren.

Trip naar Olympia

De belangrijkste bezienswaardigheid in de regio is zonder twijfel Olympia dat 65 km van Arkoudi ligt. Met de auto rijden we er in een uur naartoe.  Het is een van de locaties die dagelijks door duizenden toeristen bezocht wordt vanwege haar imponerende geschiedenis en bezienswaardigheden. We bezochten Olympia vanaf Arkoudi en bij aankomst merkten wij dat het gelijknamige dorp Olympia niet alleen van de landbouw leeft, maar ook van het toerisme. Naast het antieke Olympia zijn tientallen souvenirwinkeltjes, restaurants en hotels en overal touringcars.

Olympia ligt in een prachtig gebied, de archeologische vindplaats is omgeven door groene bergen, bossen en landschappen. De meeste toeristen die hier echter met de bus komen merken er niet zoveel van, ze gaan een uurtje bij de opgravingen wandelen en vertrekken daarna gehaast weer naar een andere toeristenplaats en dat is eigenlijk jammer, want daardoor missen ze de echte sfeer. Als je een paar dagen blijft en tot rust komt, dan pas voel je de kracht van Olympia. In Olympia moet je de tijd nemen en van de totale sfeer genieten van een streek die daadwerkelijk een grote rol heeft gespeeld in de hele wereldgeschiedenis.

Olympia
Olympia

Tijdens ons bezoek aan Olympia bezochten we eerst het dorpje Archaia Pisa (Antiek Pisa) dat op een berg, 4 kilometer van Olympia ligt. Archaia Pisa heeft een rijke antieke geschiedenis. Het dorp draagt de naam van de oprichter Pisos die kleinzoon was van Aeolos. Aeolos was door Zeus aangesteld als bewaarder van de winden. Koning Oinomaos regeerde en tijdens een wagenrace werd hij verslagen door Pelopas, de historische figuur waar de hele Peloponnesos zijn naam aan te danken heeft. Als trofee ontving Pelopas toen de dochter van Pisos, waarmee hij trouwde. Van al deze rijke geschiedenis merk je tegenwoordig echter niks meer in Archaia Pisa.  In het dorp proef je wel de absolute rust, heerlijk! We rijden nu vanaf het dorp via een sluiproute naar Olympia. Links van ons verschijnt het stadion en alle ruïnes zien we van dichtbij, zonder nog maar betaald te hebben! Deze tip hebben we van een inwoner van Archaia Pisa gekregen, ssst….niet doorvertellen. Toch willen wij Olympia natuurlijk ook van binnen zien. We parkeren de auto en kopen entreetickets. De entreeprijs is €12 voor volwassenen. Met het entreeticket kun je zowel de archeologische plaats bezoeken als het museum. Kinderen tot 18 jaar en studenten mogen gratis naar binnen. Mocht je Olympia met studerende ‘kinderen’ boven de 18 jaar bezoeken, zorg dan dat ze hun scholieren/studentenpas meenemen, want alleen op vertoon daarvan mogen ze gratis naar binnen.

We wandelen vanaf de parkeerplaats in ongeveer 10 minuten naar de ingang van Olympia. Wanneer je in Olympia loopt dan voel je een bijzondere sfeer. Wij bezochten hier zowel de archeologische site met het stadion als het museum. Het beste is het om vroeg in de morgen te gaan, zodat je de grote toeristenstroom vermijdt. Neem ook een flesje water mee en zet een hoedje of petje op tijdens je wandeling in Olympia, want de zon staat hoog en het is erg warm in de zomer. Dankzij de informatie bij alle opgravingen krijgen we een goed beeld van wat hier in de oudheid plaatsvond. Om de vier jaar werden hier de Panhelleense Spelen gehouden ter ere van oppergod Zeus. We wandelen langs alle bezienswaardigheden en genieten van wat we zien. De ruïnes van de Zeustempel en de resten van een tempel uit 600 v. Chr. die aan godin Hera was gewijd. We lopen langs de indrukwekkende ruïnes, precies zoals de oude Olympiërs dit 3000 jaar geleden deden. We hebben geluk dat het niet zo druk is en we lopen onder de boog door die naar het stadion leidt. Onze jongste zoon trekt, ondanks de warmte, een sprint heen en terug over de hardloopbaan van 200 meter. Als een echte Olympiër! We komen ook een paar Nederlandse jongens tegen die, heel toepasselijk, een olijvenkrans op hun hoofd dragen, ook zij hebben zich helemaal ingeleefd.

Olympia Griekenland
Olympia

Nadat we alles hebben bekeken, maken we de wandeling naar het museum. Het is er lekker koel dankzij de airco en we lopen langs de vele sculpturen en voorwerpen. Het is indrukwekkend wat er allemaal bewaard is gebleven. In het museum zien we de gebeeldhouwde decoratie van de tempel van Zeus, een van de zeven wonderen van de antieke wereld, de beroemde Hermis van Praxiteles en het standbeeld van Nike van Paionios.  Even belangrijk is de bronzen collectie, de rijkste in zijn soort in de wereld. We genieten van het bezoek aan Olympia en als we alles bekeken hebben, beginnen we aan de wandeling terug naar de parkeerplaats. Even twijfelen we of we het paardenkoetsje zullen nemen, omdat het zo warm is, maar we besluiten toch te voet te gaan. Dan kunnen de paardjes lekker in de schaduw blijven staan.

Messinia: Kyparissia, Pylos, Methoni en Stoupa

In Olympia hebben we genoten van een stuk onvervalste Griekse geschiedenis. Vanaf hier willen we eerst Kyparissia bezoeken dat in het noorden van het prefectuur Messinia ligt. Het eerste stuk van de route komen we langs de rivier Alfios, we komen mooie rivierbeddingen tegen en zien allerlei watervallen. Via de meren van Kaiafas en het dorp Zacharo rijden we vervolgens in zuidelijke richting, langs de kust naar Kyparissia. Het gebied van Kyparissia staat bekend om de 60 km lange kustlijn met de mooie zandstranden aan de Ionische kust. We rijden eerst naar hotel ‘Natura club’ dat 12 km ten noorden van Kyparissia ligt. Een van de managers is Stefan Kraska die we sinds vele jaren van de vakantiebeurs in Utrecht kennen. We willen graag dit hotel eens bekijken. De route naar hotel Natura club loopt parallel met de kust. Bij het bordje ‘Hotel Natura club’ slaan we links af een rijden de hellingen van een begroeide heuvel op en arriveren bij het hotel. Het uitzicht vanaf het hotel over de Ionische zee is betoverend. Tijdens ons bezoek maken we kennis met de vriendelijke eigenaar van het hotel, Antonis Tzanavaris en we krijgen een rondleiding. Natura Club is een hotel dat 12 maanden per jaar geopend is. Ook in de wintermaanden ontvangt men gasten hier, omdat het gebied een mild klimaat heeft en de natuur indrukwekkend mooi is. We vragen ze wat Kyparissia aan een toerist te bieden heeft. Het antwoord luidt: “We hebben prachtige stranden, waar caretta-caretta schildpadden  hun eieren leggen. Olympia bevindt zich een uurtje vanaf hier. De mooiste watervallen van de Peloponnesos bevinden zich hier vlakbij, de Nida-watervallen. Het paleis van Nestor en de opgravingen van Messenië kun je vanaf hier bezoeken.”

Kyparissia
Kyparissia

Bij de accommodatie is een super uitzicht vanaf het balkon van elke kamer, want alle kamers hebben zeezicht, het hotel is tegen een heuvel aan gebouwd. Naast het mooie zwembad lopen de schildpadden rond, leuk om te zien als ze worden gevoerd. Diner en ontbijt worden verzorgd met grotendeels producten uit de regio, van uitstekende kwaliteit. De kamers zijn ruim, het hotel is pas 7 jaar oud en ziet er perfect uit. Het is een echt familiehotel. Zoon Dimitris (28) van de eigenaar (63) zit achter de receptie en wordt opgeleid. In het hotel zijn een spa, sauna, faciliteiten voor yoga, massagemogelijkheden en een nagelstudio. Al met al zijn we gefascineerd en overtuigd dat ‘Natura Club’ en de vakantiebestemming als geheel een aanrader is. 

Inmiddels is het al vijf uur en willen voor het donker wordt graag in Finikounda arriveren, waar we de komende 3 nachten zullen overnachten. We rijden richting het zuiden van Messinia. We hebben echter heel veel trek en stoppen bij het kleine souvlaki tentje ‘Elatte’ langs de weg, net buiten Kyparissia. We bestellen een Griekse salade, meerdere souvlaki’s en pita’s met tzatziki. Het is heerlijk en voor een fantastische prijs! De dames die de zaak runnen zijn erg vriendelijk. Voldaan rijden we na het eten richting Finikounda. We komen door Kyparissia, een leuk stadje dat tegen de hellingen van een berg ligt en waar aan de voet van de berg mooie zandstranden zijn. De opvallendste bezienswaardigheid is hier het kasteel dat op de top van een heuvel ligt en omgeven is door dennenbomen.

Finikounda

Onze volgende bestemming is Camping Finikes in het zuiden van het departement, waar we na ongeveer anderhalf uur arriveren. We zullen de komende drie nachten in een bungalow op camping Finikes verblijven. Deze camping ligt maar 2 km van de mooie badplaats Finikounda. Het is de ideale bestemming voor iedereen die graag zijn vakantie dicht bij de natuur en de zee wil doorbrengen. Op de camping zijn vooral Grieken en de bungalow is zeer goed in orde. Er is goed sanitair, er zijn prima bedden en er is een eigen terras bij de bungalow. Bij de taverna en bar van de camping is het erg gezellig en de prijzen van de consumpties en het eten zijn zeer laag. Het eten is vooral Grieks en zeer gevarieerd.

De volgende dag staan we vroeg op en na het ontbijt op ons eigen terrasje rijden wij naar Voidokilia, een van de meest gefotografeerde stranden van Griekenland. Voidokilia ligt 35 km van Finikounda, vlakbij Gialova. Dit gebied heeft de laatste jaren een enorme ontwikkeling doormaakt. Hier bracht o.a. stervoetballer Christiano Ronaldo een zomervakantie door. Naar verluidt liet hij een fooi achter voor het hotelpersoneel van 31.500 dollar!

Voidokilia
Voidokilia

Voidokilia ligt in een beschermd natuurgebied met meren, zee en veel duinen. Bij aankomst merken we dat het vrij druk is, hoewel wij daar helemaal geen last van hebben omdat er ruimte zat is. We begrijpen waarom dit strand zo vaak wordt gefotografeerd als we er zijn, want de kleuren combinaties zijn prachtig en het water kristalhelder. We genieten van de mooie omgeving en na een duik te hebben genomen in het mooie turquoise water gaan we op weg naar Gialova, een populaire badplaats in de baai van Navarino. In Gialova is er een prima zandstrand en langs de kade zijn er gezellige tavernes en beachbars. Een leuke accommodatie hier aan het strand is die van “Zoe Resort”. Behalve het hotel en de appartementen, heeft het een eigen restaurant en een eigen beach bar, waar het heerlijk vertoeven is.

Pylos

Het is ondertussen ruim in de middag en we rijden van Gialova naar Pylos. Een kwartier later zitten wij op het Drie Admiraals-plein van Pylos. De tafeltjes bevinden zich onder hoge platanen en er waait een heerlijke wind. Pylos is een gezellige stad met een vrij grote jachthaven en een imposant kasteel. In de Venetiaanse tijd heette het Navarino en het staat bekend om de Zeeslag die hier op 20 oktober 1827 heeft plaatsgevonden. Elk jaar, in oktober, wordt deze Zeeslag nagespeeld en trekt het duizenden bezoekers aan. We gaan even een hotel bezichtigen dat op een imposante locatie, precies onder het kasteel aan het water ligt. Hier ontmoeten we de vriendelijke manager van het ‘Karalis Beach hotel’, Dionysis Karalis. Dionysis is de zoon van de eigenaar. Hij trakteert ons op koffie en thee, vervolgens geeft hij ons een rondleiding in het hotel. Hij vertelt dat dit hotel vroeger een Xenia hotel was, dat zijn voormalige staatshotels die je overal in Griekenland tegenkomt, meestal op de meest unieke plekken. Dit hotel wordt nu door de familie Karalis beheerd en is helemaal gerenoveerd. Het uitzicht vanaf de kamers en de diverse terrassen over de Navarino baai is adembenemend.

Pylos
Pylos

Methoni

We gaan van Pylos op weg naar Methoni. Naast het indrukwekkende Venetiaanse kasteel van Methoni ligt een mooi strand en is er een haventje met vissersboten en zeilboten. Methoni was een belangrijk handelscentrum in de middeleeuwen en een belangrijk tussenstation op de zeeroute Jerusalem-Venetië. We laten de drone de lucht in en genieten van het mooie plekje. Tegen het einde van de middag rijden we naar de badplaats Finikounda waar we op het strand onder een parasol op een ligbedje plaatsnemen. Uiteraard nemen we regelmatig een frisse duik en bestellen we verse jus d’orange en koude frappé bij de beachbar. Finikounda is een heerlijke vakantiebestemming, het heeft alle voorzieningen. Het is levendig, maar niet massaal. Er zijn tal van leuke tavernes, cafés en winkeltjes. Het ligt een baai verder, heeft een heerlijk zwembad, een prachtig uitzicht en een goudgeel zandstrand. ‘s Avonds keren we terug naar onze bungalow en nadat we ons opgefrist hebben nemen we weer plaats in de taverna. Wat is het hier gezellig en het eten is weer overheerlijk! Het wordt laat, want de wijn is goed, net als de sfeer! Het is tenslotte vakantie!

Methoni
Methoni

Koroni

De volgende dag bezoeken we de badplaats Koroni. Koroni is een levendig stadje met eveneens een prachtig Venetiaans kasteel en een mooi zandstrand. Via smalle straatjes kun je met de auto tot beneden naar de haven rijden, hier zijn langs de kade veel restaurants en cafés. Je kunt je auto parkeren en vervolgens vanaf de haven via smalle straatjes of trappen naar boven naar het kasteel wandelen. Op het terrein van het kasteel bevindt zich het klooster van Agios Ioannis de Doper. Ook is het de moeite waard om in het stadje door de kleurrijke smalle steegjes te wandelen. Wel moet je goed ter been zijn, want Koroni is tegen de hellingen van een rots gebouwd.

Koroni
Koroni

Stoupa

Vroeg in de ochtend, na het ontbijt vertrekken we richting Gythion. We willen een tussenstop maken in Stoupa, waar we een paar uurtjes doorbrengen. Het is een van de leukste badplaatsen van Messinia. Stoupa heeft twee mooie zandstranden, het grote centrale strand en strand ‘Kalogria’. Het is vandaag vrij warm, we nemen plaats op een terras bij een restaurant met uitzicht over het mooie grote strand van Stoupa. Het dorp is idyllisch en het groene bergachtige achterland steekt mooi uit boven het dorp.

Stoupa
Stoupa

Lees het vervolg: Rondreis op de Peloponnesos deel 2

 


Rondreizen Peloponnesos

 


Lees ook deze populaire artikelen

Rondreis op de Peloponnesos deel 2
Rondreis op de Peloponnesos deel 2
Rondreis in Griekenland (Deel 3)
Rondreis in Griekenland (Deel 3)
Peloponnesos: Monemvasia, Leonidio en Archaia Epidavros
Peloponnesos: Monemvasia, Leonidio en Archaia Epidavros
Ontdekkingstocht op Paros
Ontdekkingstocht op Paros

© De Griekse Gids 2000-2020