Met TUI naar Griekenland
Last minutes Sunweb


  Griekenland weblog

Het Griekse Tarpon Springs in Florida

Door Jorgos en Wendy Nikolidakis

Elk jaar gaan wij met ons gezin naar Griekenland met vakantie. Dat kan ook haast niet anders, omdat we de Griekse Gids constant van inhoud willen voorzien en up to date willen houden, maar vooral omdat Griekenland natuurlijk een fantatstisch vakantieland is! Inmiddels zijn onze oudste jongens alweer 20 jaar en onze jongste zoon is 12. We vonden dit jaar een mooi moment om ook eens ergens anders naartoe te gaan. Maar wat zou het worden? Hoog op ons verlanglijstje stond Amerika. We wilden al lang met ons gezin een reis naar Amerika maken. Telkens stelden wij deze reis uit om verschillende redenen. Uiteindelijk was het dan zover en in juli 2017 maakten we deze droom waar.

Tarpon Springs

Wij gingen naar New York en Florida met o.a. Disney World en Miami en het was geweldig. Toen we hier onze vakantie doorbrachten, wisten we niet dat Florida amper 6 weken later getroffen zou worden door een van de grootste orkanen ooit in Amerika. De orkaan Irma zal Florida volgens de vooruitzichten morgen (zondag 10 september)  treffen, we hopen dat het allemaal meevalt, maar we vrezen het ergste.

Tarpon Springs

Tijdens onze reis in Florida bezochten wij een heel bijzonder vissers stadje, genaamd Tarpon Springs. Het was zeer speciaal voor ons, omdat we zomaar, terwijl we in Amerika waren, in een stukje Griekenland terecht kwamen!  Tarpon Springs ligt aan de westkust van Florida. Het is een stadje met allemaal Griekse winkels, heel veel Griekse restaurants en allerlei Grieks georiënteerde souvenir winkels, met sponzen e.d. Die dag bezochten we eerst de stad Tampa en vanaf daar reden we naar Tarpon Springs dat ongeveer 45 km ten noorden van Tampa ligt. In dit stadje zijn de Griekse invloeden overduidelijk. Aan het einde van de 19e eeuw migreerden hier duizenden Grieken naartoe. Deze Grieken kwamen vooral uit het Griekse eiland Kalymnos, dat bekend is vanwege het sponzen duiken. Indertijd was Tarpon Springs geen bijzondere plaats, maar in 1905 werkten er maar liefst 500 Griekse spons duikers in Tarpon Springs, op vijftig boten.

Tarpon Springs

Het gevolg van het sponzen duiken was dat Tarpon Springs een toeristische bezienswaardigheid werd, er kwamen allerlei winkels bij. Bij aankomst in Tarpon Springs voelen we ons direct thuis, het is hier net Griekenland! We rijden door de ‘Dodecanese Boulevard’ en zien rechts en links overal Griekse restaurants, Griekse bakkerijen, Griekse winkels en sponzen winkels.

Tarpon Springs

We parkeren halverwege de Dodecanese boulevard en horen op straat dat er zelfs Grieks gesproken wordt! Er zijn heel veel toeristen, sommigen spreken Engels anderen Spaans. We lopen de Athens street in, hier zijn nog meer Griekse zaken.

Tarpon Springs

Er is een restaurant waar buiten op het terras live Griekse muziek is. Het is ‘Mamas restaurant’. Een vriendelijke vrouw spreekt ons in het Grieks aan. We krijgen twee bonnen om twee gratis porties ‘Tiri Saganaki’ (Gesmolten kaas in de pan) bij het gerecht gratis te krijgen. Komt goed van pas, want wij zijn allemaal dol op ‘Tiri Saganaki’. Deze zaak zullen we later bezoeken.

Tarpon Springs

Al wandelend door de Athens street en de boulevard zien we veel sponzenwinkels. Naast de Dodecanese boulevard bevindt zich de lange kade waar vissers bootjes zijn maar ook toeristische bootjes en bootjes voor de sponzen vangst. Er is ook een monument waar een spons duiker wordt afgebeeld. Een bootje vol met toeristen vertrekt voor een excursie op zee. We blijven zo’n twee uur in Tarpon Springs en vermaken ons prima. Aan het einde van de middag bezoeken we restaurant “Mamas”. De baas van het restaurant heet Angelis, hij is in 1990 in Amerika komen wonen en is afkomstig uit, waar anders, eiland Kalymnos. We nemen plaats en bestellen vooraf dolmadakia, kalamaria en de twee porties saganaki. Als hoofdgerecht nemen we allemaal souvlaki.

Tarpon Springs

Als eerste wordt de ‘Tiri Saganaki’ gebracht die voor onze tafel geflambeerd wordt. De overige voorgerechten worden gebracht, even later de hoofdgerechten. Ieder van ons krijgt ook nog eens een hele Griekse salade (Choriatiki) bij het eten, hoe gaan we dit allemaal opeten? Het lijkt echt Griekenland hier! Wat we niet op kunnen krijgen wordt in doosjes verpakt, zodat we morgen nogmaals kunnen genieten, en dat gaan we ook zeker doen. De totale rekening was 140 dollar, voor zes personen.

Tarpon Springs

Erg voldaan keren we die avond terug naar "onze" villa in Orlando, die vlakbij de Walt Disney parken ligt, niet wetend dat 45 dagen later hier de orkaan overheen zal razen. We hopen dat de orkaan afzwakt en al deze mensen niet gaat treffen.

Tijdens onze reis naar Amerika hebben we een weblog bijgehouden. Hoe onze reis toen is verlopen kun je op www.usagids.nl lezen.